All  
La venganza de la reina Ana fue deliberadamente varada por Barbanegra. Fuente: Mareas de guerra

¿El legado pirata de Barbanegra terminó con ‘fugas en lugar de errores'?

Sentado en un trono durante la Edad de Oro de los Piratas, Barbanegra o Edward Teach (1680-1718), era un pirata inglés que aterrorizó a las Indias Occidentales y a la costa oriental de las colonias británicas de América del Norte. Sin embargo, el legado de este criminal oceánico llegó a su fin después de encallar en la costa de Carolina del Norte. Las circunstancias que rodearon la desaparición de Barbanegra siempre han sido brumosas, pero un arqueólogo ha encontrado nuevas pruebas de fugas en el casco del barco que sugiere que el pirata pudo haber encallado el barco deliberadamente.

La única imagen contemporánea de Barbanegra, de "A General History of the Pyrates" del Capitán Charles Johnson, grabada por Benjamin Cole. (Dominio público)

 

 

La única imagen contemporánea de Barbanegra, de "A General History of the Pyrates" del Capitán Charles Johnson, grabada por Benjamin Cole. (Dominio público)

El violento robo del pirata, de su propio barco de la muerte

Los documentos históricos detallan cómo Barbanegra había capturado un barco de esclavos francés que originalmente se llamaba La Concorde y cambió el nombre a Venganza de la Reina Ana (QAR). Según el artículo de Rick Lawrence y Mark Wilde-Ramsing En busca de Barbanegra: Investigación histórica y arqueológica en el sitio del naufragio 003BUI, La Concorde de 200 toneladas salió de Nantes el 24 de marzo de 1717, armado con dieciséis cañones y una tripulación de setenta y cinco hombres. El 8 de julio La Concorde llegó al puerto de Judas, o Whydah, en el actual Benin.

Después de asumir una carga de "516 esclavos africanos cautivos y veinte libras de polvo de oro" equipados con una tripulación de más de trescientos hombres y cuarenta cánones, en noviembre de 1717, a solo 160 kilómetros de Martinica, el barco francés se encontró con Barbanegra. La exhausta tripulación francesa no pudo resistir.

Después de ocho semanas más, cuando Barbanegra llegó al Nuevo Mundo en su nueva nave, sesenta y un esclavos y dieciséis tripulantes habían muerto en condiciones de vida extremadamente pobres.

Barbanegra usó su imagen para aterrorizar a la gente para que se rindiera con el fin de evitar pelear, y así creó una temible persona pirata que lo hizo infame. (Dominio público)

Barbanegra usó su imagen para aterrorizar a la gente para que se rindiera con el fin de evitar pelear, y así creó una temible persona pirata que lo hizo infame. (Dominio público)

Descubrimiento de la venganza de la reina Ana

En 1718, Barbanegra ideó una reunión de mafiosos del mar y formó una alianza pirata, antes de bloquear el puerto de Charles Town, Carolina del Sur, y rescatar a los habitantes del puerto. Sin embargo, la venganza de la reina Ana encalló en un banco de arena en la entrada de Beaufort, Carolina del Norte.

Ahora, un arqueólogo marítimo de la Universidad de East Carolina, Jeremy Borrelli, ha publicado un artículo en el International Journal of Nautical Archaeology que presenta su interpretación del naufragio de la Venganza de la Reina Ana, de 300 años de antigüedad, en el que afirma que una "fuga importante" ha obligado al pirata a encallar.

El naufragio del barco Venganza de la Reina Ana, fue descubierto por los arqueólogos marinos en 1996 y un artículo del Departamento de Recursos Naturales y Culturales explica cómo los arqueólogos han encontrado desde entonces al menos dos docenas de cañones en el sitio. Según History.com, la identificación de Venganza de la Reina Ana, requirió "mucho trabajo" por parte de arqueólogos e historiadores, hasta que finalmente determinaron que los restos descubiertos en Beaufort eran en realidad los restos del buque insignia de Barbanegra.

Modelo de la Venganza de la reina Ana en exhibición en el Museo de Historia de Carolina del Norte. (Qualiesin / CC BY-SA 4.0)

Modelo de la Venganza de la reina Ana en exhibición en el Museo de Historia de Carolina del Norte. (Qualiesin / CC BY-SA 4.0)

Nuevos hallazgos sugieren que el encallado de Barbanegra no fue un error piloto

El arqueólogo marino Jeremy Borrelli, quien recientemente estudió el casco del barco, descubrió parches de "revestimiento de plomo", que según él era un material comúnmente utilizado para trabajos de reparación. Esto, según Borrelli, indica que la conexión a tierra de  la Venganza de la reina Ana fue quizás un "movimiento premeditado de Barbanegra para deshacerse de un barco que él sentía que ya no era útil".

Un artículo en News Observer dice que los documentos históricos indican que la Venganza de la Reina Ana tenía muchas filtraciones cuando Barbanegra se hizo cargo. "Después de que fue capturado, Barbanegra se quedó con el piloto, dos carpinteros y el calafateo de la tripulación francesa", dijo Borrelli. Y la razón por la que el pirata mantuvo a estos hombres específicos es porque cada uno de ellos habría tenido un "buen conocimiento práctico de la condición del barco".

Barbanegra y su regreso al casillero de Davie Jones

Sabiendo que Barbanegra y sus hombres estaban amarrados en la isla Ocracoke de Carolina del Norte, el teniente naval británico Robert Maynard partió de Williamsburg el 17 de noviembre de 1718 y navegó por el río James, donde, según Time, la muerte de Barbanegra es uno de los "más importantes" eventos famosos en la historia de la piratería ". Una cuenta contemporánea en el Boston News-Letter ofrece una descripción colorida de los momentos finales de Barbanegra:

"Uno de los hombres de Maynard que era un montañés [escocés] se enfrentó a Teach con su espada ancha, quien le hizo un corte en el cuello, Teach dijo, muchacho bien hecho, el montañés respondió: si no está bien hecho, lo haré mejor, [y] con eso le dio un segundo golpe, que le cortó la cabeza y la colocó sobre su hombro ”.

Si bien Barbanegra tiene una reputación temible, los historiadores argumentan que, de hecho, evitó pelear y utilizó su imagen para crear terror en sus rivales. Esta representación de Barbanegra y su tripulación a bordo de un barco de Frank E. Schoonover se utilizó en la portada del popular libro de 1922 "Barbanegra, Buccaneer". (Dominio público)

Si bien Barbanegra tiene una reputación temible, los historiadores argumentan que, de hecho, evitó pelear y utilizó su imagen para crear terror en sus rivales. Esta representación de Barbanegra y su tripulación a bordo de un barco de Frank E. Schoonover se utilizó en la portada del popular libro de 1922 "Barbanegra, Buccaneer". (Dominio público)

Muchos historiadores consideran que la precisión de esta cuenta es altamente cuestionable. Sin embargo, deja al lector con una vívida impresión mental del cuerpo decapitado de Barbanegra arrojado a las aguas turbias del Pamlico Sound, donde la leyenda dice que flotó varias veces alrededor del Jane, una de las naves despachadas bajo el mando de Maynard, antes de hundirse hasta el Armario de Davie Jones, el fondo del mar donde muchos creen que el alma del pirata había venido en primer lugar.

Imagen de portada: La venganza de la reina Ana fue deliberadamente varada por Barbanegra. Fuente: Mareas de guerra

Autor: Ashley Cowie

Siguiente Artículo