Víctimas ocultas en los muros de una iglesia de París | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Chapelle Expiatoire, una capilla en el distrito 8 de París, donde se encontraron en un muro a las supuestas víctimas del Reino del Terror. Fuente: Guilhem Vellut de París, Francia / CC BY 2.0

Víctimas ocultas en los muros de una iglesia de París

La evidencia de las víctimas del Reino del Terror encontradas escondidas en las paredes de una iglesia de París está cambiando la narrativa de uno de los episodios más sangrientos de la historia europea moderna. Ahora se cree que muchos de los guillotinados durante la Revolución Francesa fueron enterrados en Chapelle Expiatorie, una capilla, y no en las catacumbas de París como se pensaba. Este descubrimiento podría cambiar la narrativa tradicional relacionada con este período sangriento en la historia de Francia.

Cajas de restos detectados en paredes de la capilla

Chapelle Expiatoire es una capilla y un monumento nacional en el corazón de París. Data del siglo XIX y fue construido por el rey Luis XVIII, quien fue restaurado al trono después de la caída de Napoleón. De acuerdo con The Guardian, Aymeric Peniguet de Stoutz, administrador de la capilla, se convirtió en detective histórico después de notar curiosas anomalías en las paredes entre las columnas de la capilla inferior. Aymeric contactó a las autoridades pertinentes, quienes hicieron que un arqueólogo, Philippe Charlier, investigara las paredes de manera no invasiva. Lo hizo insertando cuidadosamente una pequeña cámara a través de las piedras de las paredes.

Esto permitió a Charlier y su equipo ver la causa de las curiosas anomalías. Los arqueólogos encontraron cuatro cajas grandes o cofres en las paredes, y contenían huesos. The Smithsonian cita a Aymeric diciendo: "Lloré cuando el patólogo forense me aseguró que había visto huesos de falange humana [pies y manos] en las fotografías". De inmediato quedó claro que este fue un hallazgo histórico importante.

La pared de la capilla contenía cuatro osarios de madera, cofres especialmente diseñados para contener restos humanos. Según The Guardian, el arqueólogo que encontró los restos informó que "hay tierra mezclada con fragmentos de huesos", lo que sugiere que alguna vez fueron enterrados. Inmediatamente se supuso que los restos eran de víctimas que habían muerto durante el Reino del Terror.

Nueve emigrados siendo ejecutados por guillotina en 1793 durante el reinado del terror. (Dominio publico)

Nueve emigrados siendo ejecutados por guillotina en 1793 durante el reinado del terror. (Dominio publico)

Reino del terror después de la revolución francesa

El Reino del Terror fue una ola de violencia en Francia que involucró asesinatos en masa y ejecuciones que comenzaron poco después de la toma de posesión de la Revolución Francesa. El Reino del Terror entró en su período más sangriento bajo el liderazgo del fanático revolucionario Maximilien Robespierre. Muchas de las víctimas eran aristócratas, que a menudo fueron guillotinados bajo cargos de traición espuria. Las víctimas más famosas de los revolucionarios fueron Luis XVI y María Antonieta.

El Chapelle Expiatoire, donde se encontraron los restos humanos enterrados en la pared, se encuentra cerca de la Place de la Revolución, donde innumerables individuos fueron decapitados por la guillotina. Este espacio público ahora se conoce como la Place de la Concorde. La capilla fue construida en los terrenos del cementerio de Madeleine, que fue el lugar de entierro de muchos de los que habían sido ejecutados públicamente, incluido el rey Luis XVI y su reina, María Antonieta. En 1794, tantos habían sido enterrados en el cementerio que no había más espacio y estaba cerrado. Irónicamente, Robespierre está enterrado en este cementerio, junto con muchas de sus víctimas, después de ser decapitado, luego de su caída del poder.

La ejecución de Robespierre y sus partidarios (julio de 1794) que guillotinaron a la mayoría de las personas durante el Reino del Terror después de la Revolución Francesa. (Dominio publico)

La ejecución de Robespierre y sus partidarios (julio de 1794) que guillotinaron a la mayoría de las personas durante el Reino del Terror después de la Revolución Francesa. (Dominio publico)

Catacumbas de París y el reino de las víctimas del terror

Después de la restauración de la monarquía francesa en 1814, los restos de Luis XVI y María Antonieta fueron trasladados a la basílica de Saint-Denis. Chapelle Expiatoire fue construida por Louis XVIII para conmemorar la memoria de su hermano muerto. The Guardian informa que el rey ordenó que "ninguna tierra saturada de víctimas [de la revolución] sea trasladada del lugar para la construcción de la obra".

Sin embargo, este no fue el caso. En cambio, los restos de unas 500 víctimas de guillotina fueron trasladados a otro cementerio y luego a las catacumbas, un osario subterráneo debajo de las calles de París. La mayoría de los que se cree que fueron transferidos eran miembros de la aristocracia, como Madame du Barry. Algunos se oponían a Robespierre, incluida la escritora radical y feminista temprana Olympe de Gouges.

Las catacumbas de París donde supuestamente fueron enterradas las víctimas del Reino del Terror. (Joe deSousa / CC0)

Las catacumbas de París donde supuestamente fueron enterradas las víctimas del Reino del Terror. (Joe deSousa / CC0)

Bajas de la Revolución Francesa y su lugar de descanso final

El descubrimiento de cofres llenos de huesos en la pared de Chapelle Expiatoire contradice la historia de cómo se trataron los restos de las víctimas de la Revolución Francesa. Parece que muchas de las víctimas de la guillotina fueron enterradas en la capilla y "no en las catacumbas de París como se suponía anteriormente, dicen los arqueólogos", como se informó en The Telegraph. Por qué los restos ubicados en la pared no fueron transferidos a las catacumbas es un misterio y desafía la versión aceptada de la historia. The Smithsonian cita a Aymeric diciendo que "Hasta ahora, se pensaba que la capilla era únicamente un monumento en memoria de la familia real. Pero acabamos de descubrir que también es una necrópolis de la revolución".

Se informa que las excavaciones en el sitio comenzarán a principios de 2021, lo que proporcionará más información sobre los restos. La investigación del muro de la capilla comenzaría en 2020, pero se retrasó por las protestas del "chaleco amarillo" que sacudieron la capital francesa durante varios meses.

Imagen de portada: Chapelle Expiatoire, una capilla en el distrito 8 de París, donde se encontraron en un muro a las supuestas víctimas del Reino del Terror. Fuente: Guilhem Vellut de París, Francia / CC BY 2.0

Autor Ed Whelan

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