Fraternidad francesa, enterrando a los muertos después de 800 años | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Vidriera que muestra la hermandad francesa "Confrérie des Charitables de Saint-Éloi", en la iglesia de Saint-Vaast, Béthune Fuente: CC BY-SA 3.0

Fraternidad francesa, enterrando a los muertos después de 800 años

En Francia, una hermandad que tiene más de 800 años está ayudando a enterrar a los muertos durante la pandemia de COVID-19. Esta fraternidad, que tiene su origen en la época medieval, continúa ayudando en los entierros, particularmente de aquellos que no pueden pagar los costos del entierro. Incluso durante el apogeo de la pandemia, se han comprometido a garantizar que cada persona tenga un funeral decente.

Hermandad francesa medieval

La fraternidad caritativa de la Confrérie des Charitables de Saint-Éloi, conocida en inglés como los Hermanos Caritativos de Saint Eloi, es común en la ciudad de Béthune, en el norte de Francia. Se aseguran de que todos en el área reciban un entierro adecuado. La fraternidad tiene hasta 40 miembros y generalmente brinda su servicio en 300 funerales al año.

Está dirigido por un preboste y se espera que los miembros observen los más altos estándares. A menudo entierran a quienes no tienen hogar y tienen poca o ninguna familia. Robert Guenot, el actual preboste, dijo a The Guardian que "Nuestro papel es estar presente para asegurar que los muertos reciban un entierro correcto y digno, sean quienes sean". La riqueza, el estado o la raza de la persona muerta no importa, la sociedad les proporciona a todos un entierro decente.

Los miembros de la fraternidad son todos hombres locales de entre 40 y 80 años. Se visten con sombreros tradicionales de tricorne, usan guantes blancos y tienen capas negras. Durante los entierros, se paran "sobre la tumba, se quitan los sombreros, dicen" requiescat in pace "(descansen en paz) al unísono e inclinan la cabeza", según The Guardian.

Fraternidad de San Eloi

Según la leyenda, la fraternidad se formó en 1188, durante una plaga. Dos herreros tuvieron una aparición de San Eloi, a quien los cristianos creen que es el protector de los trabajadores del metal y otros artesanos. Ordenó a los dos hombres que comenzaran una hermandad para enterrar a los muertos.

San Eloi (también Eligius Eloy, o Loye) a los pies de la Virgen María y el Niño Jesús por Gerard Seghers (1591-1651). (Imagen: Adam Ján Figeľ / Adobe Stock)

San Eloi (también Eligius Eloy, o Loye) a los pies de la Virgen María y el Niño Jesús por Gerard Seghers (1591-1651). (Imagen: Adam Ján Figeľ / Adobe Stock)

Revolución y peste

Por lo general, durante las plagas, a muchas personas se les niega un funeral apropiado. El difunto a menudo sería arrojado sin ceremonias a fosas comunes, conocidas como pozos de peste. Desde el siglo XII, los hermanos han asistido a los entierros. En el pasado, para protegerse de la infección, los miembros de la fraternidad a menudo llevaban plantas, con propiedades antisépticas que se creía que las mantenían a salvo.

La hermandad fue brevemente prohibida durante la Revolución Francesa. Esto se debió a que estaba vinculado a la Iglesia Católica, pero los miembros continuaron secretamente desempeñando sus funciones. A mediados del siglo XIX, los hermanos se separaron de la Iglesia Católica y ahora son una organización completamente secular. Prestan su servicio a todas las religiones y ateos. La BBC informa que "Más de 800 años después, la Hermandad no se trata solo del folklore; es parte de la vida diaria y la muerte de la ciudad ".

Pandemia de COVID-19

La pandemia de COVID-19 ha trastornado la vida en Francia. Se estableció un bloqueo y se aplicaron restricciones rígidas a la celebración de funerales. Solo 20 personas podían asistir a un entierro a la vez y todas las ceremonias religiosas han sido prohibidas. Los miembros de la fraternidad adaptaron sus costumbres para poder continuar prestando su servicio en los funerales.

Los voluntarios han restringido sus actividades en las ceremonias. The Local cita a Robert Guenot, el rector de la asociación, diciendo que "también hemos reducido nuestra presencia: ahora solo hay cinco voluntarios por servicio, en comparación con los 11 habituales, porque no queremos penalizar a las familias".

Naturalmente, los hombres, que a menudo están en grupos de alto riesgo, debido a su edad, no corren riesgos. Todos usan mascarillas y practican el distanciamiento social. Patrick Tijeras le dijo a The Local que "Intentamos protegernos lo más posible. Cualquiera que se sienta enfermo, por supuesto, se niega a estar en el servicio".

Tradición de 832 años

Todos los miembros están comprometidos con sus roles y lo consideran un deber sagrado. Creen que están sirviendo a su comunidad y llevando a cabo una tarea importante. Tijeras le dijo a The Local que "así como una persona enferma tiene derecho a ser atendida, la persona muerta tiene derecho a este tratamiento digno". Muchos de los residentes de Bethune estarían de acuerdo y algunos de los que murieron en la pandemia en el la ciudad había solicitado específicamente que fueran enterrados por los hermanos.

Después del final de cada servicio, todos los voluntarios se reúnen alrededor de un círculo blanco en el suelo. Al final de un funeral para un hombre sin hogar que había muerto, el rector les dijo a los otros miembros que: "Les agradezco por aceptar esta convocatoria. En estos tiempos difíciles, es bueno poder continuar lo que hemos estado haciendo durante 832 años".

Muchos de los miembros admiten libremente que estos son tiempos difíciles. Ahora sienten que tienen una mejor comprensión de lo que tuvieron que pasar sus antepasados. Uno de los hermanos Pierre Decool, le dijo a The Local que "es una situación dolorosa, que nuestros antepasados ​​también experimentaron", y agregó "pero lo superaremos".

Parece que la peor pandemia en los tiempos modernos ha devuelto a la hermandad a su papel original en la sociedad local.

Imagen de portada: Vidriera que muestra la hermandad francesa "Confrérie des Charitables de Saint-Éloi", en la iglesia de Saint-Vaast, Béthune Fuente: CC BY-SA 3.0

Autor Ed Whelan

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