All  
Los arqueólogos han desenterrado un taller de cerámica en la ciudad de Beit Shemesh, que contiene cientos de lámparas de aceite de cerámica sin usar y bellamente conservadas, junto con los moldes de lámpara de piedra que se usaron para hacerlas.

Una lámpara de aceite antigua arroja luz sobre la historia de Oriente Medio

Los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel han anunciado un nuevo e intrigante descubrimiento. En la ciudad de Beit Shemesh, a solo 22 kilómetros (14 millas) al oeste de Jerusalén en Israel, desenterraron un taller de cerámica que contenía cientos de lámparas de cerámica sin usar y bellamente conservadas, junto con los moldes de lámpara de piedra que se usaron para hacerlas. También encontraron una abundante colección de figuritas de terracota (cerámica), que estaban decoradas con imágenes de animales, mujeres y hombres a caballo. Los arqueólogos pudieron fechar las antiguas lámparas de aceite en el siglo IV d.C., cuando el área estaba bajo el control político del Imperio Romano de Oriente (más conocido como el Imperio Bizantino).

El alijo de antiguas lámparas de aceite de arcilla se encontró junto a una cisterna de agua enterrada, lo que llevó a los expertos a creer que esta podría ser la ubicación de las lámparas Beit Natiff perdidas. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

 

El alijo de antiguas lámparas de aceite de arcilla se encontró junto a una cisterna de agua enterrada, lo que llevó a los expertos a creer que esta podría ser la ubicación de las lámparas Beit Natiff perdidas. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

Déjà vu: Descubriendo las lámparas Beit Nafiff de nuevo

Las antiguas lámparas de arcilla y el escondite asociado se encontraron junto a una cisterna de agua enterrada. Esto dio lugar a una asociación en la mente de algunos de los arqueólogos, ya que parecía coincidir más notablemente con otro descubrimiento arqueológico digno de mención de la primera mitad del siglo XX.

En 1934, un arqueólogo palestino del departamento de antigüedades del Mandato Británico excavó una cisterna de agua enterrada en la misma región general. Ese arqueólogo, Dimitri Baramki, también descubrió una gran cantidad de lámparas de aceite antiguas y otros artefactos de cerámica, que parecían datar de tiempos muy lejanos.

Los descubrimientos de Baramki se conocieron como las lámparas de Beit Natiff, que llevan el nombre de un pueblo que alguna vez estuvo ubicado en el área alrededor de Beit Shemesh. Este hallazgo se consideró bastante importante en ese momento, pero debido a circunstancias desconocidas, la ubicación de la cisterna de Beit Natiff se perdió y su verdadero paradero siguió siendo un misterio durante casi nueve décadas.

Pero el misterio ahora se ha resuelto. Al comparar su sitio recién desenterrado con fotografías tomadas por Baramki de su hallazgo en 1934, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades pudieron confirmar que los dos sitios eran uno y el mismo. Por unos momentos, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades creyeron que habían hecho un descubrimiento revolucionario. Pero lo que realmente encontraron fue el famoso tesoro perdido de Dimitri Baramki, por pura casualidad más que por un ingenioso trabajo de detective arqueológico.

"¡La cisterna de la lámpara de aceite Beit Nattif ha vuelto a la vida!" exclamaron los directores de excavación Moran Balila, Nicolas Benenstein y Omer Shalev según el Times of Israel. "Estamos muy emocionados, ya que este no es solo un descubrimiento arqueológico importante por derecho propio, sino también una evidencia tangible de la historia arqueológica".

Parece que los arqueólogos han encontrado las famosas lámparas de aceite perdidas encontradas en 1934. (Tal Rogovenski / Universidad Hebrea)

Parece que los arqueólogos han encontrado las famosas lámparas de aceite perdidas encontradas en 1934. (Tal Rogovenski / Universidad Hebrea)

¿Por qué son importantes las lámparas de aceite Beith Shemesh?

Las lámparas de aceite de Beit Shemesh revelan importantes detalles históricos sobre tiempos remotos, cuando las autoridades del Imperio Romano de Oriente gobernaban Palestina con una mano relativamente tolerante. Los diversos diseños y estilos de fabricación utilizados para hacer las lámparas, sus moldes y las figurillas revelan una sociedad del siglo IV que fue un verdadero crisol: un lugar donde judíos, cristianos y paganos se entremezclaban cultural y socialmente y aparentemente mantenían una convivencia pacífica.

La población judía de la zona era menor que en el pasado, como consecuencia de la fallida revuelta de Bar Kokhba contra el dominio romano en el siglo II d.C., y las represalias que resultaron de ese levantamiento. Sin embargo, algunas de las lámparas de aceite encontradas en Beit Shemesh estaban decoradas con símbolos judíos distintivos, incluida la icónica menorá de siete brazos en dos casos. Esto muestra que al menos algunos de los fabricantes de lámparas eran judíos y que estaban dispuestos a celebrar abiertamente su cultura.

Los diversos diseños visibles en las antiguas lámparas de aceite revelan una sociedad que era un verdadero crisol, donde judíos, cristianos y paganos convivían pacíficamente. Autoridad de Antigüedades de Israel

Los diversos diseños visibles en las antiguas lámparas de aceite revelan una sociedad que era un verdadero crisol, donde judíos, cristianos y paganos convivían pacíficamente. Autoridad de Antigüedades de Israel

Más lámparas de aceite antiguas encontradas en Tiberíades

La excavación de lámparas de aceite antiguas ha sido un tema importante para la arqueología israelí en 2020. El verano pasado, un equipo separado de arqueólogos de la Universidad Hebrea encontró una reserva más pequeña de lámparas de aceite de cerámica y moldes de lámpara de piedra sin usar y conservados, además de un horno intacto, mientras excavaban cerca de Tiberíades en la costa occidental del Mar de Galilea.

Los artefactos fueron fechados en un período algo posterior al Beit Shemesh, específicamente en el siglo XI d.C. Fueron encontrados enterrados bajo los escombros dejados por una serie de terremotos que devastaron la región en ese momento, incluido uno que prácticamente destruyó Tiberíades en 1033.

Varios de los artefactos recuperados en Tiberíades están ahora en exhibición en el Museo de Israel en Jerusalén. Ofrecen "un vistazo poco común a los procesos de trabajo en nuestra área en la antigüedad", dijo a The Times of Israel Liza Lurie, curadora de arte y arqueología islámica del museo .

Se desconoce si alguno de los artefactos fue hecho por artesanos judíos, pero es muy posible que algunos de ellos lo fueran. En el siglo XI, el dominio islámico llegó a Palestina para quedarse. Si bien las tensiones aumentaron en algunos lugares, Tiberias era conocido por su multiculturalismo y tolerancia de diversas religiones, lo que significaba que el pueblo judío que vivía allí tenía al menos algo de libertad para promover su cultura y practicar su fe.

Lámparas de aceite antiguas y el festival de las luces

La nueva exhibición en el Museo de Israel se programó cuidadosamente para que coincidiera con el inicio de la fiesta judía de Hanukkah, que comenzó el 10 de diciembre de este año y continúa hasta el 18 de diciembre. Hanukkah también se conoce como la Fiesta de las Luces, ya que los observadores encienden velas o lámparas de aceite cada noche en honor a los intrépidos rebeldes judíos que recuperaron Jerusalén y volvieron a dedicar el Segundo Templo en 164 a.C.

Independientemente de quién hizo las lámparas de aceite encontradas en Tiberíades, habrían coincidido con las lámparas utilizadas por los ciudadanos judíos que celebraban Hanukkah en el siglo XI. Los miembros del personal del Museo de Israel estaban ansiosos por exhibirlos de inmediato, incluso antes de que algunos de ellos hubieran sido analizados y limpiados, para aprovechar el interés del público en una de las tradiciones religiosas más antiguas y conocidas del judaísmo.

Los arqueólogos responsables del descubrimiento en Beit Shemesh también han hecho la conexión con Hanukkah. "El festival de Hanukkah es una maravillosa oportunidad para contarle al público sobre la recuperación de estas lámparas de aceite, que era el principal método de iluminación en la antigüedad", explicaron al anunciar sus hallazgos el 14 de diciembre. Desde que Hanukkah se ha observado en el mundo judío durante más de 2.000 años, incluso en el siglo IV, la gente habría estado encendiendo lámparas de aceite y velas en recuerdo de la legendaria victoria de los rebeldes en Jerusalén.

El pasado y el presente están frecuentemente separados por el más fino de los velos. Durante milenios, el mundo ha confiado en el poder iluminador del fuego para iluminar un camino seguro a través del vacío, ya sea físico o espiritual. Esas antiguas tradiciones perduran hoy en día, accesibles a nosotros a través de la exploración arqueológica y a través de antiguas costumbres religiosas practicadas por millones de fieles en todo el mundo.

Imagen de Portada: Los arqueólogos han desenterrado un taller de cerámica en la ciudad de Beit Shemesh, que contiene cientos de lámparas de aceite de cerámica sin usar y bellamente conservadas, junto con los moldes de lámpara de piedra que se usaron para hacerlas. Fuente: Ofrit Rosenberg / The Israel Museum Jerusalem

Autor: Nathan Falde

Siguiente Artículo