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Excavando cámaras subterráneas en el Muro Occidental de Jerusalén, Israel. Fuente: IAA

Desconcertantes Cámaras Subterráneas Descubiertas en el Muro de los Lamentos

Estudiantes excavando en el Muro Occidental en Jerusalén encontraron tres cámaras subterráneas de 2.000 años de antigüedad. El propósito real de estas salas subterráneas es desconcertar a los arqueólogos.

La Ciudad Vieja de Jerusalén, con sus 30 siglos de importancia histórica para tres de las principales religiones del mundo, ha revelado muchas capas arqueológicas cargadas de artefactos desde mediados del siglo XIX. En los últimos años, las excavaciones en el Jardín Arqueológico de Ophel debajo de la esquina sureste del Monte del Templo representan 2.500 años de la historia de Jerusalén en "25 capas de ruinas" de las estructuras de los sucesivos gobernantes, según el Ministerio de Relaciones Exteriores.

La antigua escalera y la Puerta de Hulda, a través de las cuales los fieles entraron al recinto del Segundo Templo, y las ruinas de los palacios reales del siglo VII musulmán se encuentran entre los tesoros arqueológicos de la ciudad. El Parque Arqueológico de la Ciudad de David tiene la principal fuente de agua de la ciudad antigua, Gihon Springs, y los restos de las ciudadelas cananeas e israelitas también. Y ahora se ha descubierto el primer espacio habitable subterráneo.

Dr. Barak Monnickendam-Givon en el sistema subterráneo. (Shai Halevi/IAA)

Dr. Barak Monnickendam-Givon en el sistema subterráneo. (Shai Halevi/IAA)

Cuidadosamente tallado a mano en roca madre sólida

Cincelado a mano de roca sólida con herramientas que incluyen martillos de hierro, el nuevo sitio arqueológico se encuentra cerca del Muro de los Lamentos en la Ciudad Vieja de Jerusalén. Que data de una época anterior a la caída de la ciudad en el año 70 DC, el propósito de un complejo subterráneo de tres habitaciones sigue sin estar claro. Sin embargo, los arqueólogos israelíes sí saben que los espacios subterráneos se crearon en la era del Segundo Templo y que el complejo se llama "la primera evidencia de la vida cotidiana en Jerusalén subterránea", en un artículo de JPost

Los codirectores de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), el Dr. Barak Monnickendam-Givon y Tehila Sadiel, dijeron en un comunicado de prensa el martes que este "hallazgo único" fue realizado por estudiantes de un programa preparatorio premilitar que trabaja en cooperación con El IAA. Esta es la primera vez que se descubre un sistema subterráneo adyacente al Muro de las Lamentaciones de Jerusalén, pero no saben cómo explicar por qué se han invertido tan grandes esfuerzos arquitectónicos y la inversión de recursos en tallar tres habitaciones subterráneas en roca dura.

Muro de las Lamentaciones de Jerusalén: una excelente ubicación subterránea

El Muro de las Lamentaciones tiene casi medio kilómetro de largo, y los Túneles del Muro de las Lamentaciones permiten a los visitantes caminar a través de espacios antiguos y subterráneos que interactúan con características arqueológicas raras como arcos de piedra, pozos de agua y un acueducto que termina en la Piscina Strouthion. Ubicado debajo de un gran piso de mosaico blanco en un edificio bizantino / omeya de 1.400 años de antigüedad en el complejo "Beit Strauss", este antiguo comedor comunitario ahora es un vestíbulo de entrada a los Túneles del Muro de los Lamentos.

Monnickendam-Givon dijo que las tres habitaciones subterráneas ocupan diferentes pisos y estaban conectadas por escaleras. Miden 2.5 metros x 4 metros (8.2 pies x 13.1 pies), 2.5 metros x 2.5 metros (8.2 pies x 8.2 pies), y el tercero aún no se ha excavado, pero es aproximadamente del mismo tamaño que el segundo. Los arqueólogos dicen que el sistema subterráneo se creó en una "ubicación privilegiada" y que podría haber sido parte de una estructura pública mucho más grande que desde entonces ha sido destruida.

Trabajos de excavación y conversación bajo el complejo 'Beit Straus' de la Ciudad Vieja de Jerusalén, mayo de 2020. (Shai HaLevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Trabajos de excavación y conversación bajo el complejo 'Beit Straus' de la Ciudad Vieja de Jerusalén, mayo de 2020. (Shai HaLevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Rituales de purificación prehistórica bajo la luz de la linterna

Antes de que se completara la excavación, se consideró que quizás los nichos excavados en el lecho de roca, que son estéticamente similares a las tumbas de ese período, eran para retener a los muertos, pero Monnickendam-Givon dijo que esto era poco probable porque las antiguas tradiciones judías prohibían los entierros dentro de las murallas de la ciudad. En un artículo de The Times of Israel, el codirector de excavaciones Dr. Monnickendam-Givon especula que las tres habitaciones pueden haber sido una "despensa de sótano, espacio habitable o incluso un lugar para esconderse durante las redadas".

Monnickendam-Givon enfatiza que muchos baños rituales y tumbas contemporáneos habían sido excavados en la roca en esta época, pero que estas tres habitaciones son la "primera evidencia" de un espacio habitable con marcos de puertas, nichos de linterna tallados y estantes para almacenamiento, todos cincelados en roca madre sólida. Los arqueólogos también descubrieron lámparas de aceite, vasijas de barro, una taza de piedra y un pedazo de qalal, un recipiente para agua vinculado con los rituales de purificación judíos.

Se descubrieron lámparas de aceite en las cámaras subterráneas del Muro Occidental de Jerusalén. (Yaniv Berman/IAA)

Se descubrieron lámparas de aceite en las cámaras subterráneas del Muro Occidental de Jerusalén. (Yaniv Berman/IAA)

Esta es la primera vez que se descubre un complejo subterráneo cerca del Muro Occidental de Jerusalén y los principales arqueólogos nos recuerdan que debemos entender que hace 2.000 años, como hoy, era costumbre usar piedras para construir en Jerusalén. Llegó a la conclusión de que "la riqueza de los hallazgos descubiertos en la excavación nos da una idea de la vida cotidiana de los residentes de la antigua ciudad".

Imagen de portada: Excavando cámaras subterráneas en el Muro Occidental de Jerusalén, Israel. Fuente: IAA

Autor Ashley Cowie

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