El significado de La Meca, la ciudad más sagrada del Islam | Ancient Origins España y Latinoamérica
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La Meca, Arabia Saudita. Fuente: Haris Gunawan / Adobe Stock

El significado de La Meca, la ciudad más sagrada del Islam

La Meca (también deletreada como Makkah) es considerada como la ciudad más sagrada del Islam. Además del hecho de que La Meca fue el lugar de nacimiento del profeta Mahoma, también es la ciudad donde se encuentra el lugar de culto más sagrado del Islam, la Gran Mezquita (más comúnmente conocida como al-Masjid al-Haram). Además, es en dirección a La Meca que los musulmanes enfrentan cuando realizan sus oraciones diarias. Además, uno de los Cinco Pilares del Islam, el Hajj, o Peregrinación, implica una visita prolongada a la ciudad.

¿Dónde está la meca?

La Meca se encuentra en la parte occidental de la Península Arábiga, en lo que hoy es la región de Makkah de Arabia Saudita. La ciudad sagrada es históricamente parte del Hejaz, que se extiende a lo largo de la costa del Mar Rojo de la Península Arábiga desde Jordania en el norte hasta la región de Asir en el sur. La Meca está situada a 73 km (45 millas) tierra adentro de Jeddah, el centro comercial de Arabia Saudita.

La ciudad se encuentra en el Wadi Ibrahim (Valle de Abraham) y está rodeada por las montañas Sirat. Hay cuatro pasos a través de las montañas que otorgan acceso a la ciudad sagrada.

Vista panorámica de La Meca, La Meca, Arabia Saudita, 1845. De la Colección Nasser D. Khalili de Hajj y las Artes de Peregrinación. (Fundación Khalili / CC BY SA 4.0)

Vista panorámica de La Meca, La Meca, Arabia Saudita, 1845. De la Colección Nasser D. Khalili de Hajj y las Artes de Peregrinación. (Fundación Khalili / CC BY SA 4.0)

La Meca está más estrechamente asociada con la fe islámica. Sin embargo, la ciudad ya era un importante centro religioso y un lugar clave para el comercio incluso antes de la fundación del Islam. Esto se debe al hecho de que La Meca era un oasis en la ruta comercial que unía el mundo mediterráneo con el sur de Arabia, África oriental y el subcontinente indio.

Debido a la ubicación geográfica estratégica de La Meca, se desarrolló durante los períodos romano y bizantino. Es posible que la Meca también fuera conocida por los pueblos del período helenístico. En la Geografía de Ptolomeo, se menciona una ciudad en el interior de la Península Arábiga llamada Macoraba. Macoraba se ha identificado tradicionalmente con La Meca, aunque algunos estudiosos modernos han puesto en duda esta identificación.

La historia más antigua de la Meca

Aún así, los escritos antiguos que se refieren a La Meca parecen ser escasos. En cambio, la principal fuente de información para esta parte de la historia de la ciudad proviene de fuentes islámicas y árabes posteriores. La tradición islámica, por ejemplo, rastrea la historia de La Meca desde el principio de los tiempos.

Se cree que cuando Adán y Eva fueron expulsados ​​del Paraíso, fueron separados. Adam aterrizó en la isla de Sri Lanka, mientras que Eve se encontró en el área que ahora es Jeddah. Después de vagar por la tierra por un período de tiempo, Adán y Eva fueron reunidos por Dios en el Monte Arafat, al este de La Meca. Fuentes árabes también afirman que Adán fue enterrado en La Meca. Eva, por otro lado, fue enterrada en la cercana Jeddah.

La próxima aparición de La Meca en la tradición islámica está en la historia del Gran Diluvio. Se dice que, durante el diluvio, el arca de Noé llegó a La Meca y pasó siete veces alrededor del cuerpo desenterrado de Adán. Según el Corán, Abraham e Ismael (hijo de Abraham de Agar) fueron responsables de construir (o reconstruir) la Kaaba en La Meca (más sobre la Ka’aba más adelante en este artículo). La ciudad también está asociada con Abraham por la creencia de que fue allí donde Agar cuidó a Ismael para que recuperara la salud con las aguas del Pozo de Zamzam.

La península arábiga antes del islam

Los musulmanes se refieren al período en la Península Arábiga antes de la llegada del Islam como Jahiliyya, que puede traducirse como "Edad de Ignorancia". El término Jahiliyya normalmente se usa peyorativamente para referirse al período preislámico en la Península Arábiga. El período Jahiliyya es importante para los musulmanes, ya que sirve para resaltar el cambio provocado por el Islam en la forma de vida árabe.

Algunas características del período Jahiliyya incluyen: el culto a los ídolos, el tribalismo y la práctica del infanticidio femenino. En resumen, se creía que el período Jahiliyya había sido una edad oscura. Curiosamente, el término Jahiliyya se considera positivo con respecto a la literatura árabe, ya que los musulmanes estiman la poesía árabe preislámica.

"Bayad le hace el oud a la dama", manuscrito árabe para el cuento "Qissat Bayad wa Reyad" (finales del siglo XII). (Dominio publico)

"Bayad le hace el oud a la dama", manuscrito árabe para el cuento "Qissat Bayad wa Reyad" (finales del siglo XII). (Dominio publico)

La meca y el nacimiento del islam

El nacimiento del Islam normalmente se representa como una ruptura radical del período Jahiliyya. La historia del Islam comenzó en La Meca en 570 AD. Según la tradición, este fue el año en que nació el profeta Mahoma.

Durante los primeros 40 años de su vida, Mahoma vivió como un hombre común. Se dice que el padre de Mahoma murió antes de que él naciera, mientras que su madre murió cuando él tenía seis años. El futuro profeta fue criado por su abuelo paterno hasta la muerte de este último dos años después.

Finalmente, se hizo cargo de su tío, Abu Talib, quien se había convertido en el nuevo jefe del clan Hashim. Según una historia, mientras acompañaba a su tío en un viaje comercial a Siria, Mahoma fue reconocido como un futuro profeta por un monje cristiano. A la edad de 25 años, Mahoma se casó con una mujer rica llamada Khadijah, que tenía 40 años. Khadijah había empleado a Mahoma para supervisar el transporte de sus bienes a Siria, y quedó tan impresionado por él que ella se ofreció a casarse con él.

De vez en cuando, Mahoma se recluía en una cueva en una de las montañas cerca de La Meca. Una noche en su cuadragésimo año, mientras Mahoma meditaba en la cueva, el ángel Jibril (Gabriel) se le apareció y le dio su primera revelación. El ángel le enseñó los versos iniciales de la Surah 96 del Corán: "¡Recita en el nombre de tu Señor que crea, / crea al hombre a partir de un coágulo! / Recitar por tu Señor es muy generoso ... "

El encuentro con el ángel dejó a Muhammad sintiéndose perturbado, pero Khadijah y su primo, Waraqah ibn Nawfal (un cristiano que confirmó la profecía de Muhammad) lo tranquilizaron. Mahoma continuó recibiendo revelaciones de Jibril, pero durante los siguientes tres años, se limitó a hablar sobre ellas en privado.

El ángel Jibrîl se para frente a Mahoma y lo instruye sobre el llamado a la oración. (Dominio publico)

El ángel Jibrîl se para frente a Mahoma y lo instruye sobre el llamado a la oración. (Dominio publico)

El profeta Mahoma en La Meca

Finalmente, Dios le ordenó a Mahoma que predicara públicamente. Inicialmente, los mecanos no se opusieron a Mahoma. Sin embargo, cuando el profeta comenzó a proclamar que no hay dios sino Alá, comenzó a enfrentar la oposición del Quraysh de La Meca.

Esto se debe al hecho de que el monoteísmo predicado por Mahoma fue percibido como un ataque a las creencias y prácticas religiosas de los Quraysh. Además, los Quraysh temían que la economía de la ciudad se vería afectada si aceptaban el mensaje de Mahoma y se convertían en monoteístas porque los peregrinos paganos dejarían de venir a la ciudad.

Aunque Mahoma se enfrentó a la oposición de la mayoría de los mecanos, recibió protección de su clan y, por lo tanto, pudo permanecer en la ciudad. Sin embargo, en el año 619 d.C., su tío, Abu Talib, murió, y el liderazgo del clan pasó a otro de los tíos del profeta, Abu Lahab.

Abu Lahab se opuso a Mahoma, por lo que retiró la protección del profeta del clan. Esto significaba que Mahoma ya no estaba a salvo en La Meca. En el año 622 d.C., Mahoma y sus seguidores abandonaron La Meca hacia Medina, un viaje que se conoce como la Hijrah. 622 AD es también el año en que comienza el calendario islámico. En 630 d.C., los musulmanes fueron lo suficientemente fuertes como para marchar un ejército en La Meca. Los mecanos se sometieron, y el profeta declaró una amnistía.

La ciudad santa de la meca

Curiosamente, a pesar de ser la ciudad más sagrada del Islam, La Meca nunca se convirtió en la capital de ningún estado islámico. Los sucesores inmediatos de Mahoma, los califas Rashidun, por ejemplo, gobernaron desde Medina (con la excepción del cuarto califa, Ali, que trasladó la capital a Kufa). Los omeyas que siguieron gobernaron desde Damasco, mientras que sus sucesores, los abasíes, se asentaron en Bagdad. Este último se mudó a El Cairo después de la invasión de los mongoles.

Por último, los califas otomanos gobernaron desde Constantinopla. Sin embargo, los gobernantes islámicos continuaron contribuyendo al mantenimiento de la ciudad santa, y sirvieron como sus defensores. El título "Protector de las dos ciudades santas" (refiriéndose a La Meca y Medina), por ejemplo, ha sido utilizado por varios gobernantes musulmanes en la historia.

Como ciudad santa, La Meca retuvo su importancia en la fe musulmana. El signo más obvio de esto es el hecho de que cuando los musulmanes realizan sus oraciones diarias, lo hacen en dirección a La Meca. Otra señal clara del significado religioso de La Meca es el papel que desempeña en el Hayy. Este es el último de los cinco pilares del Islam, que establece que cada musulmán que sea capaz física y económicamente de hacerlo debe peregrinar a La Meca al menos una vez en su vida.

El Hayy es una peregrinación anual que tiene lugar durante el Dhu al-Hijjah, el último mes del año islámico. Más precisamente, comienza el día 7 de ese mes y termina el día 12. Uno de los rituales más importantes del Hayy es el tawaf, que es la circunvalación de los peregrinos alrededor de la Ka'aba siete veces en sentido antihorario. La Ka'aba es un pequeño santuario ubicado cerca del centro de al-Masjid al-Haram, y los musulmanes lo consideran el lugar más sagrado de la tierra.

La Ka'aba, La Meca. (ETC )

La Ka'aba, La Meca. (ETC )

Milagros en La Meca

Según la creencia islámica, Abraham recibió instrucciones de Dios de traer a Agar y a su hijo, Ismael, a Arabia desde Palestina para protegerlos de los celos de Sara. Abraham los llevó a los dos al sitio de La Meca, y los dejó allí, según las instrucciones de Dios. Aunque les dio algunos suministros de comida y agua antes de irse, se acabó.

Pronto, Agar e Ismael sufrían hambre y sed. En su desesperación, la madre corrió arriba y abajo de dos colinas, Safa y Marwa, para ver si podía encontrar ayuda en la distancia. Finalmente, Agar se derrumbó junto a su hijo por agotamiento y rezó a Dios por ayuda. En ese momento, Ismael golpeó su pie en el suelo, y brotó agua, y así los dos se salvaron. Se dice que este es el origen del Pozo de Zamzam. Se cree que la Fuente de Zamzam, de la cual el pozo extrae sus aguas, es un afluente de las Aguas del Paraíso.

Boquilla de pozo histórico de Zamzam. La descripción dice: (línea 1) La boquilla del pozo de Zamzam. (línea 2) La polea para levantar el agua de Zamzam que data del final del siglo XIV de Hijrah. (línea 3) El cubo de latón que solía estar en el pozo de Zamzam que data de 1299 Hijrah. (Mohammad Bahareth / CC BY SA 2.0)

Boquilla de pozo histórico de Zamzam. La descripción dice: (línea 1) La boquilla del pozo de Zamzam. (línea 2) La polea para levantar el agua de Zamzam que data del final del siglo XIV de Hijrah. (línea 3) El cubo de latón que solía estar en el pozo de Zamzam que data de 1299 Hijrah. (Mohammad Bahareth / CC BY SA 2.0)

El milagro no solo salvó a Agar e Ismael, sino que también les permitió ganarse la vida, ya que pudieron intercambiar su agua con nómadas que pasaban por alimentos y suministros. Algún tiempo después, Abraham regresó para ver a Agar e Ismael, y Dios le ordenó construir la Ka'aba. Según una interpretación del versículo, a Abraham se le dijo que reconstruyera el santuario.

Esto puede significar que había un santuario más antiguo, uno que se dice que fue erigido por Adán, cuyos cimientos quedaron en la época de Abraham. Con el paso del tiempo, la gente de La Meca se convirtió en politeístas, y los ídolos fueron colocados en la Ka’aba. Cuando los mecanos se rindieron a Muhammad en el año 630 d.C., la Ka’aba fue limpiada de sus ídolos.

El significado de la piedra negra de Ka’aba en La Meca

En la esquina oriental de la Ka’aba está la Piedra Negra. Como parte del tawaf, los peregrinos tocan y besan este objeto sagrado. Se cree que la Piedra Negra data de la época de Adán y Eva. Según la creencia islámica, la piedra se le dio a Adán cuando fue expulsado del Paraíso para que pudiera obtener perdón por sus pecados.

Se dice que la Piedra Negra se ocultó durante la Gran Inundación, pero fue restaurada a Abraham cuando estaba construyendo / reconstruyendo la Ka’aba. La leyenda dice que la piedra era originalmente de color blanco, pero se volvió negro como resultado de la absorción de los pecados de los innumerables peregrinos que la tocaron y la besaron.

El estado de La Meca como la ciudad más sagrada del Islam se ha mantenido desde el comienzo de la fe hasta el día de hoy. En los casi 1400 años desde que se estableció el Islam, La Meca ha visto una buena cantidad de altibajos. La propiedad de la ciudad sagrada, por ejemplo, ha cambiado de manos muchas veces en su larga historia.

Amplia vista panorámica de la mezquita Masjid Al Haram desde la Torre del Reloj Abraj Al Bait, La Meca, Arabia Saudita. (Andrey Markelov / Adobe Stock)

Amplia vista panorámica de la mezquita Masjid Al Haram desde la Torre del Reloj Abraj Al Bait, La Meca, Arabia Saudita. (Andrey Markelov / Adobe Stock)

En 1269, por ejemplo, La Meca quedó bajo el control de los mamelucos, mientras que, en 1517, la ciudad cayó en manos de los otomanos. En 1925, la Meca fue capturada por los sauditas, y desde entonces ha permanecido como parte de su reino. Para los fieles, sin embargo, tales cambios políticos son de importancia secundaria, ya que el Hajj se ha llevado a cabo a lo largo de los siglos, independientemente de quién esté a cargo de la ciudad.

Imagen de portada: La Meca, Arabia Saudita. Fuente: Haris Gunawan / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.britannica.com/place/Mecca

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www.oxfordislamicstudies.com, 2020. Jahiliyyah. [Online]
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