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Imagen de Nero tocando el violín mientras Roma arde por leviathansmiles

¿Nerón realmente tocó la lira mientras Roma ardía?

Nerón es recordado hoy como uno de los emperadores locos y malos del Imperio Romano. Sin embargo, es posible que se le haya otorgado esta reputación injustamente, ya que algunas de las historias de su brutalidad probablemente fueron inventadas por los escritores antiguos, al igual que mucha de la propaganda mediática que vemos hoy. Una de esas historias es la de Nerón tocando alegremente la lira mientras Roma ardía en el Gran Incendio del primer siglo.

Fue durante la noche del 18 de julio del 64 d.C., cuando se produjo un incendio en la zona mercantil de la ciudad. Los fuertes vientos de verano avivaron el fuego, y las llamas se extendieron rápidamente por los viejos edificios de madera seca de la ciudad. Según el historiador Tácito, el fuego duró cinco días antes de que finalmente se controlara. De los catorce distritos de Roma, cuatro quedaron intactos, tres fueron destruidos y siete sufrieron graves daños. Tácito fue el único escritor romano vivo durante ese período, aparte de Plinio el Viejo, que escribió sobre el incendio. Sin embargo, hay una epístola, supuestamente de Séneca el Joven a St. Paul, que declara explícitamente el daño causado por el fuego: según él, solo cuatro bloques de insulae (un tipo de edificio de apartamentos) y 132 casas privadas fueron dañadas o destruidas. Aún así, uno podría cuestionar el motivo de Séneca el Joven, ya que estas cifras fueron dadas en el contexto de la ejecución de cristianos a quienes se culpó por iniciar el fuego. Al mostrar que el fuego infligió solo una pequeña cantidad de daño, habría resaltado el castigo injusto impuesto a los cristianos.

 

 

Obra del Gran Incendio de Roma. Fuente de la foto: Wikimedia.

Obra del Gran Incendio de Roma. Fuente de la foto: Wikimedia.

A raíz del incendio, rápidamente se difundieron rumores sobre la causa del incendio. Como dice un relato popular, Nerón había estado planeando la construcción de su gran palacio, la Domus Aurea, pero necesitaba despejar un área grande para acomodar el complejo palaciego. Así que dispuso que estallara un incendio para despejar las viviendas aristocráticas en las laderas del Monte Palatino y jugueteó alegremente mientras observaba el fuego que rodeaba Roma. Entonces, por supuesto, necesitaba un chivo expiatorio por sus acciones, por lo que culpó a los cristianos por el fuego debido a su creencia apocalíptica de que Roma y el mundo terminarían en el fuego. Esto llevó a una campaña activa en su contra. Tanto el fuego como la persecución de los cristianos se convirtieron en la imagen definitoria de su reinado. Pero, ¿cuánto de este relato es realmente cierto?

Nerón y la quema de Roma de Henry Altemus (1897)

Nerón y la quema de Roma de Henry Altemus (1897)

Según Tácito, Nerón estaba en Antium (a unos 60 km al sur de Roma) cuando estalló el incendio en Roma. Por lo tanto, Nero no habría estado a punto de mirar mientras ardía. Aun así, Tácito reconoce que Nerón apareció en un escenario privado y cantó el "Saco de Ilión" como una comparación entre la desgracia actual de Roma y el desastre que le sobrevino a la antigua Troya. Tácito, sin embargo, descarta la historia como un simple rumor que se difundió entre las masas. Este rumor era quizás creíble ya que, después de todo, se sabía que Nerón estaba muy interesado en las artes escénicas.

Tenga en cuenta que Tácito no hace ninguna referencia a los instrumentos musicales. Incluso si Nerón actuó mientras Roma ardía, lo más probable es que no hubiera sido con conocimiento del incendio que estaba ocurriendo, y no habría sido una lira. Esto se debe al hecho de que la lira no se inventó hasta mucho más tarde, posiblemente en el siglo XI. Si de hecho Nerón estaba tocando algún tipo de instrumento musical, el candidato más probable sería la cítara, un antiguo instrumento musical griego de la familia de la lira o el arpa.

La supuesta falta de preocupación de Nerón por Roma mientras ardía se ha quedado grabada en nuestras mentes desde que comenzó el rumor. Pero Tácito da una descripción muy diferente de las acciones de Nerón al enterarse del Gran Fuego. Según Tácito, Nerón abrió el Campus Martius y los jardines públicos para las personas que perdieron sus hogares. Además, levantó estructuras temporales, e incluso abrió sus propios jardines para albergar a sus súbditos. Para alimentarlos, trajo víveres de Ostia y los pueblos vecinos, y se redujo el precio del maíz. Sin embargo, es la imagen de Nerón como el emperador despiadado y conspirador que se ha mantenido en su lugar a lo largo de los siglos.

Este intento deliberado de estropear la imagen de Nerón puede deberse al hecho de que las personas que escribieron la historia de Roma no estaban muy contentas con Nerón. Aunque Suetonio y Casio Dio afirmaron que la gente de Roma celebró la muerte de Nerón, Tácito pinta un cuadro más complejo. Según este escritor, fueron la clase alta, la nobleza y los senadores quienes se alegraron por la muerte de Nerón. Por el contrario, la clase baja y los esclavos lamentaron la muerte de Nerón porque sentían que él tenía sus mejores intereses en el corazón. Además, dos futuros emperadores, Otón y Vitelio, usarían la memoria de Nerón para ganarse el apoyo del pueblo romano. Así, se puede decir que la imagen negativa que tenemos de Nerón puede no deberse enteramente a la maldad del propio emperador, sino en parte a los historiadores que escribieron desfavorablemente sobre él.

Esto también nos lleva a preguntarnos cuánto de lo que sabemos sobre Nerón es realmente cierto. Por ejemplo, según los relatos populares, a Nerón le encantaba arrojar cristianos a jaurías de perros y organizar fiestas mientras él y sus invitados veían cómo los cristianos quemaban estacas en su jardín. Los Oráculos Sibilinos, Libro 5 y 8, escritos en el siglo II, afirmaron que Nerón era el anticristo, e incluso se ha sugerido que el número 666 en el Libro del Apocalipsis es un código para Nerón.

La brutalidad de Roma y sus emperadores es bien conocida y está bien documentada, al igual que la persecución de los cristianos, pero se le atribuyen historias de terror a Nerón basadas en hechos, ¿o la historia ha sido manipulada por aquellos que intentaron usarla para ganar y mantener el poder? Los historiadores de hoy continúan buscando respuestas a estas preguntas y, a medida que continúan las excavaciones en su palacio, surge más y más información sobre Nerón y el mundo en el que reinó. En cuanto a Roma, una ciudad hecha de mármol y piedra surgió de las cenizas del Gran Incendio.

Imagen de portada: Imagen de Nero tocando el violín mientras Roma arde por leviathansmiles

Autor Dhwty

Referencias

Ask History, 2012. Did Nero really fiddle while Rome burned?. [Online]
Disponible en: https://www.history.com/news/ask-history/did-nero-really-fiddle-while-rome-burned

Clark, J., 2014. Did Nero really play the fiddle while Rome burned?. [Online]
Disponible en: https://history.howstuffworks.com/history-vs-myth/nero.htm

Gill, N. S., 2014. Nero Burning Rome. [Online]
Disponible en: https://ancienthistory.about.com/od/nero/qt/012911-Nero-Burning-Rome.htm

Gyles, M. F., 1947. Nero Fiddled While Rome Burned. [Online]
Disponible en: https://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Journals/CJ/42/4/Nero_Fiddled*.html

Upton, E., 2012. Nero Didn't Fiddle While Rome Burned. [Online]
Disponible en: https://www.todayifoundout.com/index.php/2013/07/nero-didnt-fiddle-while-rome-burned/

Wikipedia, 2014. Nero. [Online]
Disponible en: https://en.wikipedia.org/wiki/Nero

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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