Se descubre el campo de batalla donde Ricardo Corazón de León derrotó a Saladino | Ancient Origins España y Latinoamérica
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El ejército de Saladino, Guillaume de TyrParis, 1337. Fuente: dominio público

Se descubre el campo de batalla donde Ricardo Corazón de León derrotó a Saladino

Un arqueólogo israelí ha identificado la ubicación de la batalla de Arsuf. Esta fue una batalla que tuvo lugar durante las Cruzadas entre las legendarias figuras de Ricardo Corazón de León y Saladino. La batalla de Arsuf (1191 d.C.) fue una de las más importantes durante las Cruzadas, pero su ubicación exacta se había perdido durante siglos.

El Dr. Rafael Lewis, durante sus estudios posdoctorales en la Universidad de Tel Aviv, comenzó a trabajar en la identificación del sitio de la Batalla de Arsuf. Según el Jerusalem Post, "el recuerdo de su ubicación exacta se había perdido por mucho tiempo". Durante mucho tiempo se creyó que la batalla entre musulmanes y cristianos de Europa occidental tuvo lugar en las llanuras de Sharon, cerca de la concurrida ciudad moderna de Tel Aviv. Haaretz informa que "se sabía que había tenido lugar cerca del antiguo asentamiento de Apollonia, también conocido como Arsuf, cuyos restos se encuentran hoy en la costa israelí al norte de Tel Aviv". Sin embargo, nadie sabía dónde tuvo lugar la batalla a pesar de su inmensa importancia histórica.

El arqueólogo examinó fuentes primarias y descubrió que Ricardo Corazón de León y su ejército se abrieron paso por la costa desde Arce. En la imagen se pueden ver los ejércitos de Saladino durante el Asedio de Arce. (Dominio público)

El arqueólogo examinó fuentes primarias y descubrió que Ricardo Corazón de León y su ejército se abrieron paso por la costa desde Arce. En la imagen se pueden ver los ejércitos de Saladino durante el Asedio de Arce. (Dominio público)

Desafíos de la arqueología del campo de batalla

Identificar el sitio de la batalla fue un desafío. El Dr. Lewis le dijo al Jerusalem Post que "el área de la arqueología en el campo de batalla se enfoca en eventos que duran solo unas pocas horas o como máximo unos días, cuyos sitios por lo tanto son difíciles de investigar arqueológicamente". El arqueólogo, que ahora trabaja en la Universidad de Haifa, decidió adoptar un enfoque innovador para identificar el campo de batalla perdido hace mucho tiempo.

Primero, examinó las fuentes primarias de la época, como los mapas medievales. Sabía que Ricardo Corazón de León y su ejército de caballeros y soldados de Europa occidental descendieron por la costa desde Acre. También estudió la antigua red de carreteras, que son muy diferentes de las actuales.

Mediante estudios ambientales, el Dr. Lewis descubrió lo que se cree es el sitio del campo de batalla donde se enfrentaron musulmanes y cruzados. (Rafael (Rafi) Lewis)

Mediante estudios ambientales, el Dr. Lewis descubrió lo que se cree es el sitio del campo de batalla donde se enfrentaron musulmanes y cruzados. (Rafael (Rafi) Lewis)

Lewis le dijo al Jerusalem Post que empleó estudios ambientales "que generalmente no se consideran pero brindan mucha información". Pudo estimar la humedad y el calor de la zona en el siglo XII d. C. y las horas de sol y luz de luna. Sabía por fuentes documentales que la batalla tuvo lugar en septiembre y que esto fue útil. Los diversos puntos de datos y las fuentes lo llevaron a creer que la batalla tuvo lugar entre la moderna ciudad de Herzliyya y la moderna Arsuf.

El Dr. Lewis inspeccionó el sitio del campo de batalla propuesto con un detector de metales y descubrió puntas de flecha y otros objetos de metal de la era correcta. (Rafael (Rafi) Lewis)

El Dr. Lewis inspeccionó el sitio del campo de batalla propuesto con un detector de metales y descubrió puntas de flecha y otros objetos de metal de la era correcta. (Rafael (Rafi) Lewis)

El detector de metales ayuda a localizar el campo de batalla

Lewis creía que también había razones estratégicas por las que la batalla tuvo lugar en esta área. Ricardo Corazón de León había querido conquistar Jerusalén y recuperar sus lugares sagrados. Sin embargo, por razones estratégicas, se dirigió al puerto de Jaffa. El arqueólogo le dijo al Jerusalem Post que "Saladino no creía que Richard marchara hacia Jaffa, pero que en ese momento él y sus tropas iban a ir hacia el interior en dirección a Jerusalén". Como resultado, Lewis cree que los ejércitos musulmán y cristiano se encontraron en el lugar identificado por él cerca de Arsuf. En el siglo XIII, el campo de batalla era un bosque de robles.

Fue solo en las últimas etapas de su investigación que Lewis realizó una investigación arqueológica. Inspeccionó el sitio del campo de batalla propuesto con un detector de metales. The Times informa que el "escaneo preliminar del sitio hasta ahora ha mostrado puntas de flecha y otros objetos metálicos en la fecha correcta". Estos artefactos parecen corroborar la teoría de Lewis sobre el sitio del campo de batalla.

Entre los artefactos encontrados se encontraba una pieza de una herradura de "llave de violín" que se utilizó en Europa occidental en el período de los cruzados. Rafael (Rafi) Lewis

Entre los artefactos encontrados se encontraba una pieza de una herradura de "llave de violín" que se utilizó en Europa occidental en el período de los cruzados. Rafael (Rafi) Lewis

Batalla crucial de la tercera cruzada

La batalla de Arsuf fue la confrontación militar más importante de la Tercera Cruzada. Esto fue provocado por la derrota del reino cruzado de Jerusalén en Hattin por el gran héroe musulmán Saladino. Más tarde, las fuerzas de Saladino capturaron Jerusalén y los estados cruzados en el Levante estaban a punto de colapsar. La Tercera Cruzada fue convocada por el Papa para recuperar Jerusalén.

Ricardo I de Inglaterra, conocido popularmente como Corazón de león, capturó a Acre de los musulmanes en 1191. Necesitaba desesperadamente un puerto y se dirigió hacia el sur, hacia Jaffa. Cuando los cruzados salían de un bosque, fueron emboscados por Saladino. El ejército de Ricardo Corazón de León resistió los ataques y la orden militar de los Caballeros Hospitalarios contraatacó a los musulmanes y los tomó por sorpresa. Los cristianos fuertemente blindados abrumaron al ejército de Saladino e infligieron miles de bajas.

La batalla de Arsuf es famosa por el encuentro entre Ricardo Corazón de León y Saladino. (Dominio público)

La batalla de Arsuf es famosa por el encuentro entre Ricardo Corazón de León y Saladino. (Dominio público)

Los cruzados no logran capturar Jerusalén

Sin embargo, los cruzados no presionaron para aplastar al ejército de Saladino porque temían más emboscadas. Jerusalem Post cita a Lewis diciendo que "Richard ganó la batalla, pero no pudo destruir a las fuerzas musulmanas". Los cristianos no lograron capturar Jerusalén, que era su principal objetivo. Muchos creen que la Batalla de Arsuf aseguró una presencia cristiana en el área durante más de un siglo. La población judía de la región no participó en el conflicto entre cristianos y musulmanes.

La identificación potencial del sitio de la batalla podría ser un gran avance en nuestra comprensión de la Tercera Cruzada. Se necesita más investigación en el área. En el futuro, la metodología utilizada en el estudio podría ayudar a los investigadores a identificar otros sitios perdidos en el campo de batalla.

Imagen de portada: El ejército de Saladino, Guillaume de TyrParis, 1337. Fuente: dominio público

Autor: Ed Whelan

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