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Facsímil a tamaño real del Codex Gigas. (Michal Mañas / CC BY 2.5 )

El Codex Gigas: El manuscrito más grande del mundo

El Codex Gigas, también conocido como la "Biblia del Diablo", es el mayor y, probablemente, uno de los manuscritos más extraños en el mundo. La Biblia del Diablo es famosa por dos características: su tamaño y la representación única del Diablo. Es tan grande que se dice que para elaborarlo se hizo necesario usar más de 160 pieles de animales al tiempo que se necesitan al menos dos personas para levantarlo. También se dio a conocer como, "libro gigante", debido a su inmensidad. Mide 36 pulgadas (91 cm) de alto, 20 pulgadas (50,5 cm) de ancho y casi nueve pulgadas (22,86 cm) de grosor. Pesa 165 libras. (74,8 kg).

 

 

El Codex Gigas en 1906. (Biblioteca Nacional de Suecia)

Orígenes legendarios del Codex Gigas

Según la leyenda, el manuscrito medieval surgió de un pacto con el diablo, razón por la que se le conoce también como la Biblia del Diablo. Fue escrito en latín durante el siglo XIII d. C. y, a pesar de que su origen se desconoce, una nota en él explica que el monasterio de Sedlec fue su primer propietario en 1295.

La historia detrás de la elaboración del Codex Gigas es que fue obra de un monje, a veces llamado Herman el Recluso, que fue condenado a muerte al ser tapiado vivo por romper sus votos monásticos. Como último suspiro de supervivencia, hizo un trato de que crearía un libro lleno de conocimientos del mundo a cambio de su vida. Su propuesta fue aceptada, pero su libertad de la muerte solo se otorgaría si el monje lograba completar el monumental manuscrito en una noche.

La única forma en que el monje podía verse a sí mismo completando la infranqueable tarea era con la ayuda del diablo. Después de vender su alma, el escriba pudo cumplir la orden y obtener su libertad. La leyenda afirma que este pacto con el diablo puede explicar por qué el Príncipe de las Tinieblas está representado de manera tan prominente en el códice. Sin embargo, no se sabe dónde comenzó esta leyenda y se sospecha que fue propagada religiosamente.

¿Cómo se elaboró ​​realmente el Codex Gigas?

Aunque la historia de un pacto con el diablo es bastante inverosímil, el análisis del nivel de uniformidad del texto latino sugiere que fue escrito por un solo escriba. Esa persona puede no haber sido Herman el Recluso, pero probablemente era un monje del siglo XIII que vivía en Bohemia, una parte de la República Checa moderna.

Según National Geographic, una persona que trabaja de forma ininterrumpida, día y noche, necesitaría cinco años para recrear el contenido del Codex Gigas a mano (excluidas las ilustraciones). Por lo tanto, de manera realista, el escriba habría tardado al menos 25 años en crear el códice desde cero. Sin embargo, durante todo este tiempo, la escritura conservó una uniformidad increíble de principio a fin. Ésta puede ser la fuente de la leyenda que dice que el monje lo escribió en un solo día.

Originalmente, la Biblia del Diablo estaba compuesta por 320 páginas de vitela creadas con la piel de 160 burros, pero en algún momento de su historia, se quitaron diez páginas. Se cree que esas páginas eran la Regla de San Benito, una guía para vivir la vida monástica en el siglo VI.

¿De qué se trata realmente la Biblia del Diablo?

Codex Gigas contiene una traducción latina vulgar completa de la Biblia, así como otros cinco textos importantes. Comienza con el Antiguo Testamento y continúa con 'Antigüedades de los judíos' de Flavio Josefo (siglo I d.C. 'Enciclopedia Etymologiae' de Isidoro de Sevilla (siglo VI d.C.); una colección de obras médicas de Hipócrates, Teófilo y otros; el Nuevo Testamento y 'La Crónica de Bohemia' de Cosme de Praga (1050 d.C.), la primera historia de Bohemia.

Página del Codex Gigas que puede representar a Flavius ​​Josephus. Este es el único retrato de una persona en el códice. (Biblioteca Nacional de Suecia)

También se incluyen textos más pequeños en el manuscrito, y los más famosos incluyen escritos sobre exorcismo, fórmulas mágicas y un calendario con una lista de santos y pueblos de interés bohemios y los días en que fueron honrados.

Como manuscrito iluminado, hay ilustraciones y decoración que se encuentran en todo el Codex Gigas. Muchos de los dibujos son impresionantes, pero los más famosos son los dibujos de página completa del Diablo y la Ciudad Celestial, que se encuentran uno frente al otro.

Detalle del retrato del Diablo en el Codex Gigas. (Biblioteca Nacional de Suecia)

El diablo se representa como una figura grande y monstruosa que ocupa la totalidad del infierno. Está dibujado con grandes garras en las puntas de los brazos extendidos, cuernos con puntas rojas, pequeños ojos rojos, una cabeza verde y dos largas lenguas rojas. Se le muestra agachado entre dos grandes torres y lleva un taparrabos de armiño. Este material solía ser utilizado por la realeza y puede ser un guiño al Diablo como el Príncipe de las Tinieblas. Aunque los retratos del Diablo eran un hecho habitual en el arte medieval, su representación en el Codex Gigas destaca por presentarlo solo en una gran página.

Al otro lado del Diablo hay una representación de página completa de la Ciudad Celestial. Se muestra en hileras de edificios y torres detrás de muros rojos. Las torres también se proyectan desde las paredes y la Ciudad Celestial está bordeada por dos torres más grandes, como el retrato del Diablo. Esta imagen probablemente tenía la intención de inspirar las ideas de esperanza y salvación y contrastar con la naturaleza malvada del Diablo.

En conjunto, el retrato y la ciudad probablemente estaban destinados a ser un reflejo de lo que te esperaría si vivieras una vida buena o mala. El texto antes de la Ciudad Celestial se refiere a la penitencia y el texto después del Diablo trata sobre exorcismos. El diablo y la ciudad celestial son las únicas ilustraciones que ocupan páginas completas en el Codex Gigas.

La ciudad celestial en el Codex Gigas. (Biblioteca Nacional de Suecia)

La historia conocida del Codex Gigas

Como se señaló anteriormente, se desconocen los verdaderos orígenes del Codex Gigas. En el texto, hay una nota que indica que el manuscrito fue empeñado por los monjes de Podlažice en el monasterio de Sedlec en 1295. Desde allí se ubicó en Břevnov, cerca de Praga. Dado que los monasterios asociados con la historia temprana del Codex Gigas estaban ubicados en Bohemia y el texto se refiere a la historia de esa zona, se acepta generalmente que también se creó en Bohemia.

La siguiente mención del Codex Gigas es cuando Rodolfo II lo llevó a su castillo en Praga en 1594. Permaneció allí hasta el sitio sueco de Praga al final de la Guerra de los Treinta Años en 1648. El ejército sueco saqueó la ciudad y una de los tesoros que se llevaron fue el manuscrito medieval. Así terminó en Estocolmo.

En 1877, el Codex Gigas pasó a formar parte de la colección de la Biblioteca Nacional de Suecia en Estocolmo, donde todavía se encuentra en la actualidad. Las historias y leyendas dicen que el Codex Gigas fue maldecido y trajo desastres o enfermedades a quien lo poseyó durante su historia. ¡Afortunadamente, la Biblioteca Nacional parece inmune a la maldición del códice!

El Codex Gigas. (Sharon Hahn Darlin /  CC BY 2.0 )

Cualquiera en Suecia debería hacer una visita para ver el Codex Gigas, y aquellos que no pueden verlo en persona pueden ver las páginas digitales de la Biblia del Diablo en línea. ¡No tengas miedo, es bastante seguro leer la llamada Biblia del Diablo!

Imagen de portada: Facsímil a tamaño real del Codex Gigas. (Michal Mañas / CC BY 2.5 )

Autor Alicia McDermott

 

Imagen de johnblack

John Black

John Christian BlackEl Dr. John Christian Black es un ingeniero informático con experiencia en el campo de la Inteligencia Artificial. En los últimos tres años, sus intereses personales por fenómenos inexplicables le han llevado a cabo una amplia investigación sobre... Lee mas
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