Portada-Imagen digital obtenida mediante microtomografía axial computadorizada de algunos de los molares inferiores objeto del reciente estudio.

Piezas dentales de Atapuerca confirman grandes similitudes entre diferentes especies del género Homo

El minucioso análisis de 148 piezas dentales pertenecientes a individuos que habitaron la burgalesa Sierra de Atapuerca durante el Pleistoceno Inferior, Medio y Superior europeos, ha confirmado las grandes similitudes existentes entre las diferentes especies del género Homo.

Un grupo de científicos, miembros del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de España y del University College de Londres , han publicado los sorprendentes resultados obtenidos gracias a la realización de un novedoso estudio morfológico .

Marina Martínez de Pinillos , María Martinón-Torres , Laura Martín-Francés , Juan Luis Arsuaga y José María Bermúdez de Castro son los científicos y autores del artículo publicado en la prestigiosa revista Quaternary International . Un artículo en el que se explica el novedoso estudio llevado a cabo mediante microtomografía axial computadorizada sobre la morfología de los molares inferiores de una serie de homininos, piezas dentales halladas en los ya famosos yacimientos de la Sierra de Atapuerca, ubicados en la provincia española de Burgos.

Molares procedentes de Atapuerca

Llegados a este punto, se hace necesario recordar que los fósiles y objetos descubiertos y recuperados en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca ya han aportado datos absolutamente revolucionarios para nuestra comprensión de la evolución humana. Por esta razón –y tal y como ya informó Ancient Origins hace unos pocos meses-, la UNESCO concedió a estos yacimientos el título de Lugar de Valor Universal Excepcional .

Homo antecessor, réplica del cráneo incompleto hallado en la Gran Dolina del complejo kárstico de Atapuerca (ATD6-15 y ATD6-69). Según indican los resultados de los últimos estudios realizados, las dentaduras del Homo antecessor y el Homo sapiens presentan importantes similitudes. (Public Domain)

Homo antecessor, réplica del cráneo incompleto hallado en la Gran Dolina del complejo kárstico de Atapuerca (ATD6-15 y ATD6-69). Según indican los resultados de los últimos estudios realizados, las dentaduras del Homo antecessor y el Homo sapiens presentan importantes similitudes. ( Public Domain )

El concienzudo análisis de estas 148 piezas dentales pertenecientes a individuos que vivieron en el Pleistoceno Inferior, Medio y Superior europeos ha confirmado las grandes similitudes existentes entre el Homo antecessor y el Homo sapiens por un lado, y entre la población de la Sima de los Huesos y los Neandertales por el otro.

Gracias a la utilización de nuevas tecnologías en el campo de la Paleoantropología - como ha sido el caso de la microtomografía axial computadorizada -, se ha podido llevar a cabo este delicado, pormenorizado y detallado estudio de la morfología externa e interna de dichos molares inferiores.

Migraciones y cruces de especies

El análisis, basado en el estudio de la cresta media del trigónido, un carácter morfológico dental con fuertes implicaciones taxonómicas y filogenéticas considerado típico del linaje neandertal, confirma los resultados de todas las investigaciones realizadas hasta el momento, indicando que los individuos pertenecientes a la especie Homo antecessor , de hace alrededor de 1 millón de años y cuyos restos se hallaron en el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina de Atapuerca, presentan una mezcla de caracteres derivados (modernos) y primitivos.

Trabajos en el yacimiento de la Gran Dolina, parte del Complejo arqueológico de la Sierra de Atapuerca, ubicado en la provincia española de Burgos. Los estudios realizados hasta el momento indican que los individuos pertenecientes a la especie Homo antecessor, de hace alrededor de 1 millón de años y cuyos restos se hallaron en el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina de Atapuerca, presentan una mezcla de caracteres derivados (modernos) y primitivos. (Public Domain)

Trabajos en el yacimiento de la Gran Dolina, parte del Complejo arqueológico de la Sierra de Atapuerca, ubicado en la provincia española de Burgos. L os estudios realizados hasta el momento indican que los individuos pertenecientes a la especie Homo antecessor, de hace alrededor de 1 millón de años y cuyos restos se hallaron en el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina de Atapuerca, presentan una mezcla de caracteres derivados (modernos) y primitivos. ( Public Domain )

Lo que indica por tanto, tal y como se explica en las informaciones publicadas por la Agencia Sinc , que no sólo se reafirman los caracteres modernos y primitivos del  Homo antecessor , que vivió hace un millón de años en lo que es hoy la sierra burgalesa de Atapuerca, sino que además se demuestra que las diferentes especies tuvieron que migrar y mestizarse entre ellas más de lo que se pensaba hasta ahora para poder llegar a poblar todo el continente europeo.

Así lo confirman también los autores del estudio al señalar en su artículo que la conclusión principal de los resultados obtenidos es la idea de un poblamiento menos lineal del continente europeo, en el que se habrían producido hace miles de años multitud de migraciones y/o cruzamientos entre las diferentes especies del género Homo que lo habitaban.

María Martínez de Pinillos, primera firmante de la publicación relativa al estudio, ha declarado al respecto:

“La presencia, aunque en menor número, de dicho carácter en los homínidos de TD6 demuestra que esta expresión morfológica aparece mucho antes en el tiempo y que por tanto no puede ser considerada única y exclusiva de los neandertales.”

Plano esquemático de los yacimientos de la Trinchera del Ferrocarril, incluidos junto con otros yacimientos arqueológicos en el complejo kárstico de la Sierra de Atapuerca. En el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina fueron descubiertos los fósiles de la nueva especie Homo antecessor, datados en aproximadamente 1 millón de años y cuyos individuos, según los análisis más recientes, presentaban notables similitudes con los humanos modernos. (Public Domain)

Plano esquemático de los yacimientos de la Trinchera del Ferrocarril, incluidos junto con otros yacimientos arqueológicos en el complejo kárstico de la Sierra de Atapuerca. En el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina fueron descubiertos los fósiles de la nueva especie Homo antecessor, datados en aproximadamente 1 millón de años y cuyos individuos, según los análisis más recientes, presentaban notables similitudes con los humanos modernos. ( Public Domain )

Imagen de portada: Imagen digital obtenida mediante microtomografía axial computadorizada de algunos de los molares inferiores objeto del reciente estudio. ( CENIEH/SINC)

Autor: Mariló T.A.

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