Portada-Piezas dentales halladas en la cueva de Fuyan, ubicada al sur de China, en Daoxian, provincia de Hunan. (S.Xing/X-J.Wu/El Mundo)

Dientes descubiertos en China demuestran que los Humanos Modernos salieron de África al menos 30.000 años antes de lo que se creía hasta ahora

Un equipo formado por investigadores chinos y españoles asegura que hace al menos 80.000 años ya había 'Homo sapiens', con una fisonomía completamente moderna, viviendo en Asia. Dicha aseveración se basa en el concienzudo análisis llevado a cabo sobre 47 dientes, pertenecientes a un mínimo de 13 individuos.

Las piezas dentales, tal y como publica el diario El Mundo , fueron recuperadas en la cueva de Fuyan, ubicada al sur de China, en Daoxian . Además, el estudio, presentado en la revista  Nature, demuestra que los humanos modernos habitaron Asia mucho antes que Europa y el Mediterráneo oriental: entre 30.000 y 70.000 años antes.

"Los dientes de Daoxian son la evidencia de humanos absolutamente modernos más antiguos fuera de África de la que disponemos a día de hoy ", explica a El Mundo María Martinón-Torres , investigadora del University College de Londres , miembro del equipo de investigación de Atapuerca desde1998 y coautora de dicho estudio.

"Los dientes de Daoxian son la evidencia de humanos absolutamente modernos más antiguos fuera de África de la que disponemos a día de hoy", asegura María Martinón-Torres, investigadora del University College de Londres y coautora del estudio. (Fotografía: historiayarqueología.com)

"Los dientes de Daoxian son la evidencia de humanos absolutamente modernos más antiguos fuera de África de la que disponemos a día de hoy", asegura María Martinón-Torres, investigadora del University College de Londres y coautora del estudio. (Fotografía: historiayarqueología.com)

"La mayoría de la comunidad científica apoyaba la hipótesis de que los humanos modernos solo habrían abandonado África en torno a hace 50.000 años, lo que se conoce como el “recent Out of Africa”. Otras evidencias anteriores sobre la posibilidad de Homo sapiens en Asia antes de los 50.000 años no habían sido aceptadas de forma unánime, bien porque su asignación a nuestra especie no estaba clara o porque su contexto estratigráfico, es decir, su procedencia exacta y su datación, ofrecían dudas. Con nuestro estudio sobre el material de Daoxian hemos roto la cuarentena a la que estas hipótesis estaban sometidas ", añade María Martinón-Torres, quien hasta el pasado mes de agosto fuera responsable del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigacion de la Evolucion Humana ( CENIEH), de Burgos.

Por su parte, José María Bermúdez de Castro , coautor de este estudio junto con Martinón-Torres y codirector de los yacimientos de Atapuerca, explica que " Los humanos modernos llegaron a Europa hace poco más de 40.000 años , y en China y Australia hay datos de entre 45.000 y 50.000 años. Así que un dato de mínimo 80.000 años para la cueva de Fuyan es un salto cuantitativo importante. Confirma la hipótesis sobre la salida de Homo sapiens fuera de África mucho antes de lo que se pensaba y por el estrecho de Bab el-Mandeb, en el cuerno de África ".

Y es que, aunque en los yacimientos israelíes de Skhul y Qafzeh se habían encontrado también Homo sapiens de hace 90.000 años, lo cierto es que dichos ejemplares aún conservan algunas características arcaicas o primitivas. Características que no presentan los fósiles de Daoxian.

Estrecho de Bab el-Mandeb, en el cuerno de África: el lugar por el que los Homo sapiens salieron de África, mucho antes de lo que se pensaba, tal y como asegura José María Bermúdez de Castro, coautor del estudio y codirector de los yacimientos de Atapuerca. (Public Domain)

Estrecho de Bab el-Mandeb, en el cuerno de África: el lugar por el que los Homo sapiens salieron de África, mucho antes de lo que se pensaba, tal y como asegura José María Bermúdez de Castro, coautor del estudio y codirector de los yacimientos de Atapuerca. ( Public Domain )

"Este artículo obligará a reordenar toda la información sobre el cómo, el cuándo y tal vez el porqué de esta primera expansión fuera de África.  Además, no cabe duda de que se pondrán en marcha nuevos proyectos en China y tal vez en otras regiones del sudeste asiático para confirmar la antigüedad de nuestra especie fuera de África ", afirma José María Bermúdez de Castro.

Los dientes descubiertos en China se encontraban junto a una amplia variedad de fósiles pertenecientes a mamíferos, tanto extintos como actuales. Según la propia María Martinón-Torres, se sabe que los dientes tienen como mínimo, " 80.000 años de antigüedad por la datación de una estalagmita que ha crecido encima de un suelo calcítico que cubre y sella la capa donde se han encontrado los fósiles. La edad máxima de 120.000 años la inferimos por el tipo de fauna que se ha encontrado asociada a los fósiles, que es típica del Pleistoceno Superior y por eso creemos que la máxima edad serían los 120.000 años que marcan el principio de ese periodo ".

Neandertales y Humanos Modernos

"Es interesante pensar que aunque los humanos modernos ya estaban en Asia hace unos 100.000 años, no fueron capaces de entrar en Europa hasta hace solo 40.000 años . Pensamos que quizás los neandertales fueron una barrera adicional para una especie tropical que no estaba preparada para habitar un continente tan hostil climáticamente y que, sin embargo, los neandertales llevaban dominando desde hacía cientos de miles de años. Siempre pensamos que la entrada de Homo sapiens provocó la extinción neandertal. Pero quizá habría que testar también la posibilidad de que sólo hubieran podido abrirse camino cuando los neandertales comenzaban su ocaso, después de tanto tiempo aislados y castigados por los hielos glaciares. Sólo cuando los neandertales son un grupo menos fuerte demográficamente y genéticamente agotado, el Homo sapiens ve la oportunidad de entrar ", reflexiona en voz alta la investigadora Martinón-Torres.

Comparación anatómica de cráneos de Homo Sapiens (izquierda) y Homo neanderthalensis (derecha). Museo de Historia Natural de Cleveland. (hairymuseummatt/CC BY – SA 2.0)

Comparación anatómica de cráneos de Homo Sapiens (izquierda) y Homo neanderthalensis (derecha). Museo de Historia Natural de Cleveland. (hairymuseummatt/ CC BY – SA 2.0 )

Bermúdez de Castro y Martinón-Torres colaboran desde hace años con el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de Beijing . Los investigadores españoles visitaron el yacimiento de Daoxian hace un año y examinaron los dientes originales. Ya entonces pudieron comprobar in situ que las condiciones de la cueva no eran las idóneas, por lo que sólo han perdurado partes esqueléticas de humanos y de otros animales más resistentes.

Imagen de portada: Piezas dentales halladas en la cueva de Fuyan, ubicada al sur de China, en Daoxian, provincia de Hunan. (S.Xing/X-J.Wu/ El Mundo )

Autor: Mariló T.A.

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