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 Los guerreros Riace en dos sellos postales italianos separados, emitidos en 1981 d.C.

Los misteriosos guerreros Riace: de Grecia a Italia y al descubrimiento

Los guerreros Riace (o Bronzi di Riace) son un par de estatuas de bronce griegas que fueron descubiertas en el mar cerca de Riace, en la provincia de Calabria, en el sur de Italia. Las estatuas datan del siglo V a. C., y representan a dos guerreros. Ambos guerreros están desnudos y barbudos, aunque se cree que uno de ellos es un individuo "más joven" y el otro es "mayor". La primera se conoce como Estatua A, mientras que la última se conoce como Estatua B. Esta elección de nombres es una indicación de que nadie está seguro de a quién se suponía que representaban las estatuas, aunque algunos estudiosos han hecho sus propias especulaciones. Los guerreros Riace se consideran tesoros del mundo antiguo por varias razones. Por un lado, las estatuas de bronce de la antigua Grecia son raras, ya que estas obras de arte a menudo se fundieron en épocas posteriores con el fin de hacer nuevos objetos.

La historia moderna de los guerreros Riace comienza en 1972 d.C., el 16 de agosto de ese año, un químico romano con el nombre de Stefano Mariottini era la pesca submarina en el Mar Jónico fuera de Marina di Riace. Mientras estaba bajo el agua, Mariottini descubrió a los Guerreros Riace en la arena completamente por casualidad. El químico inicialmente pensó que había encontrado un cadáver, aunque después de una inspección más cercana, se dio cuenta de que en realidad era una estatua. En cualquier caso, Mariottini se puso en contacto con las autoridades y pocos días después, la policía sacó del mar el par de estatuas de bronce y las entregó al superintendente arqueológico de Reggio Calabria.

 

 

A pesar de la importancia de este sorprendente descubrimiento, los guerreros Riace aparentemente no fueron tratados con el cuidado que merecen. Una gran pieza de cerámica de la antigüedad tardía fue convenientemente olvidada en la playa. Esta pieza de cerámica se había colocado originalmente entre el antebrazo derecho y el pecho de la estatua A en la antigüedad para evitar que el brazo se dañara.

Los guerreros Riace desaparecieron durante aproximadamente una década, ya que debían ser estudiados, limpiados y restaurados antes de que pudieran mostrarse al público. Entre 1975 y 1980 d.C., los guerreros Riace estuvieron en Florencia, donde se les realizó un trabajo de restauración inicial. Uno de los principales objetivos de los restauradores fue limpiar y preservar la superficie externa de las estatuas.

Los guerreros Riace se revelaron por primera vez al público en el verano de 1981 d.C., primero en Florencia y luego en Roma. El hecho de que un millón de personas vinieran a ver las estatuas atestigua el gran interés que el público tenía por estas antiguas obras de arte. Y ese mismo año, también aparecieron en un sello postal conmemorativo italiano.

Los Guerreros Riace hoy se exhiben en el Museo Nazionale della Magna Grecia. (CC BY-SA 2.5)

Los Guerreros Riace hoy se exhiben en el Museo Nazionale della Magna Grecia. (CC BY-SA 2.5)

Después de que fueron encontrados, los guerreros fueron restaurados dos veces más

Sin embargo, el trabajo de restauración aún no estaba terminado y su segunda fase se llevó a cabo entre 1992 y 1995 d.C. La segunda etapa del trabajo de restauración se llevó a cabo en las estatuas en un laboratorio en el Museo Nazionale della Magna Grecia (o el Museo Nacional de Magna Graecia), en Reggio Calabria, donde actualmente se exhiben los artefactos. El objetivo de esta segunda fase de restauración fue remover la tierra dentro de las estatuas. Como el suelo estaba empapado en sal, estaba dañando el metal y, por lo tanto, tuvo que ser eliminado. Después de eso, los guerreros de Riace regresaron a Florencia para realizar más restauraciones. Las muestras de suelo fueron posteriormente analizadas por científicos y proporcionaron información bastante interesante (ver más abajo).

Entre 2010 y 2013 d.C., se realizó la tercera y última ronda de restauración de los guerreros de Riace, esta vez en el Palazzo Campanella, sede del Consejo Regional de Calabria. Las estatuas fueron restauradas en este edificio, que se encuentra al otro lado de la ciudad de Reggio Calabria, ya que el Museo Nacional de Magna Graecia estaba en proceso de renovación. Durante este período, las estatuas se colocaron sobre sus espaldas, en una "pose indigna".

Colocar las estatuas sobre sus espaldas fue de hecho una medida práctica, ya que permitió a los restauradores trabajar en ellas con mayor facilidad. Aun así, hubo personas que encontraron esta ofensiva, hicieron que la controversia fuera desproporcionada e incluso solicitaron al Ministerio de Cultura que las estatuas se exhibieran adecuadamente de nuevo lo antes posible. En cualquier caso, después de que se completó la restauración, los guerreros Riace fueron devueltos al Museo Nacional de Magna Grecia, donde fueron colocados encima de una plataforma antisísmica para reducir el riesgo de daños. Además, la habitación en la que se muestran las estatuas tiene un clima controlado, lo que ayuda a prevenir su deterioro. Además de eso, solo 20 visitantes pueden ingresar a la habitación a la vez, solo después de pasar por una esclusa de aire.

Cabe mencionar que la restauración de 2010-2013 d.C., no fue la única vez que generó controversia. Un año después de que las estatuas volvieran a estar en exhibición, estaban nuevamente en el centro de otra controversia. En ese momento, había un plan propuesto para transportar las estatuas hasta Milán, que está a unos 1000 km (620 millas) al norte de Reggio Calabria. Las estatuas iban a formar parte de la Exposición Universal, EXPO 2015, y permanecerían en Milán durante seis meses. Muchos expertos estaban preocupados con esta propuesta, ya que creían que las estatuas se encuentran ahora en un estado tan frágil que incluso el más mínimo movimiento podría resultar en su destrucción.

En un artículo sobre el tema, el autor cuestiona si el plan de enviar las estatuas a la Exposición Universal es de hecho "un movimiento de dinero descarado para aumentar la venta de entradas en la EXPO 2015". Al final se decidió que los guerreros Riace no viajarían a Milán, ya que la EXPO 2015 no tenía una reputación científica ni cultural y, por lo tanto, transportar las estatuas al norte simplemente no valía la pena correr el riesgo.

Estatua A de los guerreros de Riace, también conocida como "Il Giovanev (El joven). (Luca Galli de Torino, Italia / CC BY 2.0)

Estatua A de los guerreros de Riace, también conocida como Giovanev (El joven). (Luca Galli de Torino, Italia / CC BY 2.0)

Los guerreros Riace: similitudes y diferencias

Desde el principio, las dos estatuas se han denominado Estatua A y Estatua B. En Reggio Calabria, las estatuas también se conocen como "Il Giovane" (El joven) y "Il Vecchio" (El viejo), respectivamente. Además de ser la más joven de las dos estatuas, la estatua A es también la más alta de las dos, aunque no mucho: la estatua A mide 1,98 metros (6,5 pies) de altura, la estatua B mide 1,97 metros (6,46 pies). Ambas estatuas también muestran diferencias en sus barbas, sus rasgos faciales y sus peinados. Y los hombres de ambas estatuas están de pie en la clásica postura de contrapposto. Aun así, se puede notar una ligera diferencia: los pies de la Estatua B están más juntos que los de la Estatua A.

Técnicamente hablando, ambas estatuas se fundieron con la técnica de la cera perdida y el bronce de las estatuas se considera muy delgado. Se ha observado que la estatua A es de un color verdoso más oscuro que la estatua B, lo que lleva a la teoría de que cada estatua se hizo con una aleación de bronce diferente. Además del bronce, otros materiales, como plata, cobre y calcita también se utilizaron en la creación de los guerreros Riace.

Los dientes de la estatua A están hechos de plata. El cobre se usó para los pezones, labios y pestañas de ambas estatuas. Y las escleróticas (el blanco de los ojos) están hechas de calcita. También se cree que las estatuas se hicieron originalmente con elementos adjuntos, aunque desde entonces se han perdido. Se cree que los guerreros Riace alguna vez tuvieron cascos en la cabeza, un escudo en una mano y un arma, tal vez una lanza, en la otra. Algunos creen que estos archivos adjuntos, además de un tercer guerrero Riace que supuestamente desapareció poco después de que fuera sacado del mar, encontraron su camino hacia la colección del Museo John Paul Getty de Los Ángeles. El museo, sin embargo, niega estas acusaciones.

 Con base en el análisis del suelo que fue removido del interior de las estatuas durante la segunda fase de restauración, se determinó que los artefactos fueron hechos en Argos . Esta información permitió a los historiadores del arte especular sobre la identidad de los Guerreros de Riace.

Se ha sugerido que la estatua A puede representar a Tydeus, mientras que la estatua B podría ser Amphiraus. Ambos son personajes de la mitología griega, siendo el primero un héroe de Etolia e hijo del dios Ares, mientras que el segundo fue un profeta guerrero que predijo su propia muerte bajo los muros de Tebas. Ambos héroes participaron en la desafortunada expedición de los argivos contra Tebas, una empresa legendaria inmortalizada en la tragedia de Esquilo contra Tebas.

Hecho en Grecia y luego robado o traído a Italia.

Al conectar a los Guerreros de Riace con la ciudad de Argos, los historiadores del arte también han podido especular sobre la identidad de los artistas que pudieron haberlos hecho, así como su fecha de creación. Se ha postulado que la estatua A fue realizada por Hageladas, un argivo que trabajó en el santuario de Delfos a mediados del siglo V a.C. La estatua B, por otro lado, pudo haber sido creada por Alcamenes, quien era originario de la isla de Lemnos. Posteriormente, Alcamenes fue recompensado con la ciudadanía ateniense por su talento artístico. La identificación de estos artistas se basa en el conocimiento de que había un grupo de figuras de bronce, incluidos los siete héroes que sitiaron Tebas y que estas estatuas están asociadas con Hageladas y su escuela.

Si los guerreros de Riace fueran de verdad de Argos, la siguiente pregunta sería: ¿cómo terminaron en el fondo del Mar Jónico? Una sugerencia es que las estatuas fueron saqueadas por los romanos después de la conquista de Grecia. El saqueo de obras de arte griegas y su transporte de regreso a Roma, después de todo, es bastante conocido. Sin embargo, se han planteado algunas preguntas con respecto a este escenario, lo que ha llevado a sugerencias alternativas sobre lo que realmente sucedió.

Una de las explicaciones alternativas es que los bronces no iniciaron su desafortunado viaje en Grecia, sino en el sur de Italia, que en la antigüedad se conocía como Magna Graecia. Esta hipótesis continúa sugiriendo que las estatuas residían en realidad en Epizephyrian Locris, una colonia griega no lejos de Riace. Desde el año 280 al 275 a.C., la Guerra Pírrica se libró entre la República Romana y Pirro de Epiro, cuya ayuda contra Roma había sido solicitada por los habitantes de Tarento, otra ciudad griega de Magna Grecia. Pirro sitió Locris en 275 a.C., después de que se unieran a los romanos. Después de tomar Locris, Pirro saqueó la ciudad y se especula que los guerreros Riace fueron parte del botín llevado a Epiro.

Se cree que cuando el barco que transportaba a los guerreros de Riace cruzaba el Mar Jónico (ya sea en dirección a Roma o Epiro) fue atrapado en una tormenta y como resultado se hundió con su cargamento. Los críticos de este escenario han señalado el hecho de que no se han encontrado ni el naufragio ni el resto de la carga del barco, asumiendo que el barco llevaba más de estas dos estatuas.

Alternativamente, se ha sugerido que las dos estatuas fueron arrojadas por la borda, tal vez para aligerar la carga del barco mientras navegaba a través de una tormenta o para evitar que cayeran en manos de piratas. En cualquier caso, es posible que nunca sepamos con certeza cómo terminaron los guerreros Riace en el fondo del Mar Jónico.

Un sello italiano de 1997 del llamado "Cabeza de Porticello" o "Filósofo de Porticello" del siglo V a. C., encontrado en Porticello, frente a la costa del sur de Italia. Es otra atracción estrella en el Museo Nazionale della Magna Grecia en Reggio Calabria, Italia. (laufer / Adobe Stock)

Un sello italiano de 1997 del llamado "Cabeza de Porticello" o "Filósofo de Porticello" del siglo V a. C., encontrado en Porticello, frente a la costa del sur de Italia. Es otra atracción estrella en el Museo Nazionale della Magna Grecia en Reggio Calabria, Italia. (laufer / Adobe Stock)

Los Guerreros de Riace han sido sin duda las estrellas del Museo Nazionale della Magna Grecia, atrayendo a unos 130.000 visitantes cada año. Otro artículo, afirma que desde su descubrimiento en 1972 hasta 2014 d.C., solo 120.000 personas han visto a los guerreros Riace en el museo. Independientemente, debe tenerse en cuenta que, si bien los guerreros de Riace son las principales atracciones del museo, también se exhiben varios otros artefactos notables. Por ejemplo, las habitaciones en las que se exhiben los guerreros también alberga la "cabeza de un filósofo" y la llamada "cabeza de Basilea". Se trata de dos cabezas de bronce que también se encontraron en el fondo del mar frente a la costa de Calabria.

Imagen de portada: Los guerreros Riace en dos sellos postales italianos separados, emitidos en 1981 d.C. Fuente: Silvio / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Becker, J. A., 2020. Riace Warriors. [Online]
Disponible en: https://smarthistory.org/riace-warriors/

Forbes, A., 2014. Italy Risks Priceless Riace Bronzes for Cash. [Online]
Disponible en:: https://news.artnet.com/exhibitions/italy-risks-priceless-riace-bronzes-...

Johnston, A., 2013. Italy's 'abandoned' Riace Bronzes back on show in Calabria. [Online]
Disponible en: https://www.bbc.com/news/world-europe-25468964

Milliard, C., 2014. Riace Bronzes Will Not Go to EXPO 15. [Online]
Disponible en: https://news.artnet.com/exhibitions/riace-bronzes-will-not-go-to-expo-15...

Russumanno, D., 2020. The Bronzes of Riace. [Online]
Disponible en: http://www.madeinsouthitalytoday.com/the-bronzes-of-riace.php

Turismo Reggio Calabria, 2020. Heros of eternal beauty. [Online]
Disponible en: https://turismo.reggiocal.it/en/culture/archeology-and-history/riace-bro...

www.bronziriace.it, 2020. Riace Bronzes - History. [Online]
Disponible en: https://www.bronziriace.it/en/history/

www.italia.it, 2020. Riace Bronzes. [Online]
Disponible en: http://www.italia.it/en/discover-italy/calabria/poi/riace-bronzes.html

www.italyheritage.com, 2014. The Riace bronzes are back. [Online]
Disponible en: https://www.italyheritage.com/traditions/news/2014-riace-bronzes.htm

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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