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Se han encontrado cientos de botellas de cerveza venenosa en el sitio de Leeds, Inglaterra. Fuente: Servicios Arqueológicos WYAS

Arqueólogos Descubren Antiguas Botellas de Cerveza Tóxica

Excavando en el sitio de una antigua cervecería victoriana en la ciudad de Leeds, en el norte del condado inglés de Yorkshire, los arqueólogos descubrieron botellas de cerveza del siglo XIX cuidadosamente apiladas debajo de una escalera que conduce a una bodega. Un portavoz de Tetley Brewery le dijo a The Drinks Business que las botellas se encontraron debajo de los restos de lo que solía ser el Scarborough Castle Inn. Pero nadie probará la cerveza porque es una cerveza venenosa que contiene "concentraciones peligrosas de plomo".

El nombre de Tetley, según el sitio web de la compañía, representa una de las dinastías cerveceras más antiguas de Leeds, que durante más de 200 años ha contribuido en gran medida a la importancia social, industrial e histórica de Leeds. La fábrica de cerveza de Tetley en Leeds fue fundada por Joshua Tetley en 1822, y su hijo, Francis William, se convirtió en socio en 1839, creando la marca "Joshua Tetley and Son". Las obras de construcción de una nueva cervecería comenzaron en 1852 y en 1860 Tetley era la cervecería más grande del norte de Inglaterra, con una producción anual de cerveza que alcanzó un máximo de 171,500 barriles en 1875.

Una botella de Tetley encontrada en el sitio. (Servicios Arqueológicos WYAS)

Una botella de Tetley encontrada en el sitio. (Servicios Arqueológicos WYAS)

Cerveza venenosa

Según un informe en el Yorkshire Evening Post, la compañía inglesa de servicios arqueológicos WYAS estaba investigando esta área de Leeds mientras los promotores inmobiliarios se preparaban para construir nuevas viviendas residenciales cuando descubrieron las botellas ocultas en febrero de este año. David Williams es gerente de proyectos de WYAS y les dijo a los periodistas que se identificaron una variedad de marcas, pero la mayoría fueron etiquetadas como "J. E. Richardson de Leeds", que les dice que la cerveza fue embotellada en la década de 1880.

Una botella de la cerveza venenosa encontrada en el sitio. (Servicios Arqueológicos WYAS)

Una botella de la cerveza venenosa encontrada en el sitio. (Servicios Arqueológicos WYAS)

Una publicación en la página de Facebook del grupo en febrero dijo que muchas de las botellas todavía contenían líquido, que los arqueólogos inicialmente asumieron que era cerveza de jengibre. Pero se enviaron muestras a West Yorkshire Joint Services para su análisis y los resultados determinaron que era cerveza que contenía niveles excepcionalmente altos de plomo. Midiendo "0.13 mg / l", contra el nivel máximo aceptable de "0.01 mg / l" establecido por la Organización Mundial de la Salud, el grupo escribió en las redes sociales que esta cerveza habría sido "perjudicial para la salud" y que el agua utilizada para hacer la cerveza había sido contaminada por fragmentos de plomo provenientes de las tuberías.

Se han encontrado cientos de botellas de cerveza venenosa en el sitio en Leeds, Inglaterra. (Servicios Arqueológicos WYAS)

Se han encontrado cientos de botellas de cerveza venenosa en el sitio en Leeds, Inglaterra. (Servicios Arqueológicos WYAS)

La historia tóxica de alimentos y bebidas

Entonces, ¿qué pasaría si uno comiera una tomaría de cerveza de plomo? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Advierten que el consumo de grandes cantidades de plomo puede causar problemas de salud importantes según la edad. En los niños, las dificultades de aprendizaje pueden ser causadas por un coeficiente intelectual reducido, mientras que la hiperactividad, el crecimiento lento y la anemia son síntomas comunes.

Y los adultos que consumen plomo sufren "problemas cardiovasculares, riñones debilitados y problemas de fertilidad tanto en mujeres como en hombres", y en mujeres embarazadas el plomo puede afectar el desarrollo del feto y causar complicaciones en el parto.

Según un artículo escrito por el Dr. Herbert L. Needleman titulado, "Historia de envenenamiento por plomo en el mundo", los humanos han extraído plomo durante más de 6000 años, antes de la Edad de Bronce o Hierro, con la mina de plomo registrada más antigua en Turquía alrededor del 6500 a.C. La toxicidad del plomo fue reconocida y registrada ya en el año 2000 a.C., y su uso generalizado causó "plumbismo crónico endémico" en varias sociedades a lo largo de la historia.

En 250 a.C., el filósofo griego Nikander de Colofón informó sobre el cólico y la anemia resultantes del envenenamiento por plomo, y más tarde, durante el período romano, la gota prevaleció entre las clases altas de la sociedad romana; esto se cree que es el resultado de la enorme ingesta de plomo de alimentos y vino contaminados.

Tubería de agua de plomo, romana, 20-47 d.C, con el nombre del propietario en la tubería - "La dama más notable Valeria Mesalina" (tercera esposa del emperador romano Claudio). (CC BY 4.0)

Tubería de agua de plomo, romana, 20-47 d.C, con el nombre del propietario en la tubería - "La dama más notable Valeria Mesalina" (tercera esposa del emperador romano Claudio). (CC BY 4.0)

Envenenamiento por plomo

Pero no piense por un segundo que el envenenamiento por plomo es un problema histórico, porque el envenenamiento masivo por plomo todavía ocurre. En 2009, los informes dicen que en China 15,000 personas fueron reubicadas de Jiyuan en la provincia central de Henan a otros lugares después de que 1000 niños que vivían en la planta de fundición más grande de China, operada por "Yuguang Gold and Lead", fueron envenenados con plomo.

Y según un informe de la BBC de 2010, en África la epidemia de envenenamiento por plomo del estado de Zamfara ocurrió en Nigeria en 2010; y al 5 de octubre de ese año, al menos 400 niños habían muerto por los efectos del envenenamiento por plomo.

Es por estas razones que los cientos de botellas de cerveza venenosa sin abrir descubiertas debajo de la escalera en Leeds se mostrarán en el sitio de la antigua Cervecería Tetley, y no se venderán en el mercado abierto.

Imagen de portada:Se han encontrado cientos de botellas de cerveza venenosa en el sitio de Leeds, Inglaterra. Fuente: Servicios Arqueológicos WYAS

Autor Ashley Cowie

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