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ánforas antiguas encontradas en Wuzhen, China. Tenga en cuenta que esta es una representación y no son las ánforas utilizadas en el estudio. Fuente: lotusjeremy / Adobe stock

Las Ánforas de 6000 Años Revelan la Búsqueda de la Cerveza Perfecta en la Antigua China

La cerveza ha sido elaborada durante miles de años y ha jugado un papel muy importante en las sociedades. Los investigadores que estaban examinando algunos fragmentos de ánforas neolíticas han hecho un descubrimiento sorprendente. Han descubierto que los antiguos chinos usaban ánforas para hacer cerveza y habían desarrollado dos métodos. Estos métodos todavía se usaban directamente en el período histórico.

Investigadores de la Universidad de Stanford examinaron fragmentos de nueve ánforas antiguas. Fueron desenterrados en la década de 1960 en un sitio neolítico cerca de la aldea de Dingcun, en Henan, China, que tiene 6000 años. Este sitio está asociado con la cultura Yangshao, que era una sociedad seminómada y agrícola. Más tarde, la cultura Yangshao se extendió por todo el valle del río Amarillo, en lo que se conoce como la fase Miaodigou (c 6000-5000 a. C). Las ánforas se usaron para almacenar bebidas alcohólicas e incluso pueden haber sido vasos para beber.

Fragmentos de ánforas encontrados en el sitio en la década de 1960 y examinados en el estudio. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

Fragmentos de ánforas encontrados en el sitio en la década de 1960 y examinados en el estudio. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

Cerveceros sofisticados

Los investigadores querían establecer si las ánforas también se usaban en la fermentación de la cerveza. Los fragmentos se lavaron primero y "luego cada uno se colocó en una bolsa de plástico limpia con agua destilada, que se sumergió en un baño ultrasónico durante 3 minutos", según el Journal of Archaeological Science. El líquido residual de cada uno de los fragmentos se procesó luego usando la dispersión de EDTA y los métodos de separación de líquidos pesados.

El equipo encontró hongos en las ánforas, esto demostró que se usaban para preparar cerveza, y había evidencia de que usaban dos métodos distintos. Un método identificado fue el uso de maltas, formadas por un compuesto de mijo, semillas y arroz para producir una cerveza baja en alcohol. El segundo, un método más sofisticado "hizo uso de una, hierba mohosa y granos, para producir bebidas más fuertes", afirma The Daily Mail. Que es un tipo de iniciador de fermentación seco que se cultiva en un medio sólido y se utiliza en la producción de bebidas alcohólicas chinas tradicionales. Estos métodos posiblemente se combinaron para producir diferentes tipos de alcohol y pueden sugerir que los antiguos chinos eran cerveceros sofisticados.

Los hongos encontrados dentro de los fragmentos (en la foto) revelan que las ánforas se usaron para la fermentación de alcohol. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

Los hongos encontrados dentro de los fragmentos (en la foto) revelan que las ánforas se usaron para la fermentación de alcohol. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

El estudio posiblemente ha encontrado evidencia del proceso de elaboración de cerveza más antiguo conocido en el este de Asia. Anteriormente, se descubrieron restos de ánforas de 5000 años de antigüedad, de un sitio en Shaanxi, lo que demostró que la gente estaba haciendo y almacenando cerveza, a gran escala. Se creía que este era el primer ejemplo de elaboración de cerveza en China. Este sitio también se asoció con la gente de Yangshao.

Orígenes de la cerveza china

El Dr. Liu Li, uno de los investigadores que participó en el estudio, declaró que "la gente de Yangshao pudo haber estado experimentando con varios métodos para encontrar la mejor manera de hacer alcohol", informa The Daily Mail. Estos dos métodos se transmitieron de generación en generación y luego se registraron en la literatura china en el primer milenio antes de Cristo. La cerveza con una alta concentración de alcohol se denominó jiu y la que tenía un menor nivel de alcohol se conocía como li.

La producción de la cerveza implicó dos etapas bioquímicas separadas. El primer paso es la sacarificación, que consiste en transformar el almidón en azúcares por medio de enzimas. Posteriormente, los azúcares se convierten, agregando levaduras al alcohol etílico. Al preparar cerveza con maltas, estos pasos se realizaron por separado, pero cuando se utilizó se combinaron en un solo proceso.

Ánforas antiguas para elaborar cerveza

Las ánforas se hicieron en grandes cantidades en la China neolítica y algunas tenían hasta 3 pies de altura (1 m). Estos recipientes desempeñaron un papel clave en la cultura Yangshao, y finalmente desempeñaron un papel clave en la producción de alcohol. El Journal of Archaeological Science informa que "la boca restringida de la ánfora y el cuello estrecho pueden sellarse efectivamente, para excluir la mayor cantidad de aire posible y fomentar las condiciones anaeróbicas durante el proceso de fermentación".

Una de las ánforas antiguas desenterradas en el sitio, restaurada y utilizada en el estudio. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

Una de las ánforas antiguas desenterradas en el sitio, restaurada y utilizada en el estudio. (Li Liu / Yongqiang Li / Jianxing Hou)

Las vasijas de barro se han encontrado en una amplia área del Valle Amarillo. El Dr. Liu Li le dijo a The Daily Mail que "la propagación de ánforas también puede indicar la difusión de técnicas de fabricación de cerveza". Esto posiblemente indica un gusto creciente por el alcohol en la Edad de Piedra de China.

Alcohol y civilización

Esto probablemente se relacionó con la creciente importancia de las fiestas y los rituales comunales en las primeras sociedades chinas. Los investigadores escribieron en el Journal of Archaeological Science que "es posible que se hayan intensificado las actividades competitivas de festejos". Esto puede haber sido importante en el desarrollo de relaciones entre comunidades y en la interacción cultural.

El estudio es muy importante porque la producción de alcohol ha sido muy significativa en el desarrollo de las sociedades humanas. Los investigadores son citados en The Daily Mail diciendo que "los arqueólogos han encontrado muchos desafíos en sus esfuerzos por detectar tecnologías antiguas de fermentación". Sin embargo, su estudio ha identificado cómo los antiguos chinos fermentaban las bebidas alcohólicas. Esto está ayudando a los expertos a comprender mejor la evolución de la producción de alcohol, que a su vez está brindando información sobre el pasado distante.

Imagen de portada: ánforas antiguas encontradas en Wuzhen, China. Tenga en cuenta que esta es una representación y no son las ánforas utilizadas en el estudio. Fuente: lotusjeremy / Adobe stock

Autor Ed Whelan

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