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Réplica de collares de esclavos romanos, según Zoninus. Fuente: nikhg/ Adobe Stock.

Los collares de esclavos romanos vinieron con una advertencia

La esclavitud fue una gran parte del Imperio Romano. La expansión militar trajo cautivos, para complementar la riqueza material devuelta a Roma. Y hay pruebas contundentes de que estos esclavos no siempre fueron tratados con amabilidad.

Alrededor de 45 ejemplares han sobrevivido de collares de esclavos romanos. Estas herramientas de esclavitud estaban inscritas con advertencias de que el usuario era un esclavo y revelan una infinidad de información sobre su tratamiento.

 

 

Uno de los collares de esclavo supervivientes más famosos, por su integridad y conservación, es el collar Zoninus. Una gran inscripción en latín en el cuello dice: "Fugi. Tene Me. Cum Revacaveris Me D. M. Zonino, Accipis Solidum".

Esto se traduce en "Me he escapado. Atrápame. Si me devuelves a mi maestro Zoninus, recibirás el pago de un Solidus". El pago de un Solidus en el siglo IV d.C., asciende a una moneda de oro romana maciza.

El collar Zoninus (Sebastià Giralt / CC BY-NC-SA 2.0)

Entonces, ¿qué nos puede decir esto? Esta advertencia les dice a todos los que la leen que el esclavo que llevaba este collar había huido y era probable que volviera a huir. Esto indica que los esclavos al menos sintieron posible que pudieran escapar a la libertad.

Un Solidus también era un precio elevado por la devolución de un esclavo y una indicación de su valor para los romanos. Y también habla del carácter de la sociedad romana, donde la gente probablemente devolvería la propiedad a cambio de una recompensa.

Pero, ¿qué más puede decirnos?

El collar Zoninus

El collar Zoninus se considera el collar mejor conservado que existe, el único collar conocido que todavía contiene una etiqueta de su anillo de cuello de alambre de hierro. También actúa como el ejemplo perfecto de esclavitud urbana durante el Imperio Romano cristiano del siglo IV. Cada aspecto de su creación reflejó una pista significativa de la vida en la esclavitud romana.

El collar estaba hecho de hierro y bronce. Al igual que con muchos cuellos romanos, el tamaño del cuello varió de pequeño a mediano, para un diseño cómodo y ceñido. Su famosa etiqueta fue martillada en una hoja de bronce y redondeada en sus esquinas para que no cortara al esclavo que la usaba.

El sencillo anillo de cuello de alambre de hierro del collar se hizo para que nunca se rompa. Se esperaba que quien fuera condenado a usarlo lo llevara de por vida. En pocas palabras, el collar era pesado, sencillo y brutal.

Sin embargo, el collar Zoninus es único porque es el único que ofrece una recompensa por devolver al esclavo fugitivo. Muchos eruditos también han notado que el collar en sí se consideraba un gran castigo, ya que no todos los esclavos tenían la carga de llevar uno. Este castigo parece estar limitado a los esclavos que habían escapado y fueron recapturados.

Esclavo con collar (Shanker Pur / CC BY-SA 3.0)

La mayoría de los collares llevan inscripciones que describen un descargo de responsabilidad por desobediencia y evasión. Un rasgo común de los collares romanos reveló inscripciones pidiendo la devolución de sus esclavos a sus dueños. La frase común que se inscribe a menudo dice "Revocame" o "devuélveme".

Esclavos en la antigua roma

Los esclavos que huían se enfrentaban a un castigo peor que un collar si eran recapturados. Muchos esclavos romanos a menudo se tatuaban en la cara o la frente, lo que indica la extrema gravedad de sus crímenes para los futuros esclavistas. Al hacerlo, los esclavistas esperaban desmoralizar a los esclavos, enfatizando que se los consideraba nada más que una propiedad.

Como es el caso del collar Zoninus, el nombre del amo de esclavos a menudo se incluía junto con el descargo de responsabilidad para que los esclavos pudieran ser devueltos a su dueño legítimo. En otros collares, también se proporcionó la dirección del dueño de esclavos para ayudar en el regreso del esclavo fugitivo. La inclusión común de dicha información sugiere que los propios esclavos eran analfabetos, sin comprender el peligro que representaba la información que tenían en el cuello.

Aunque el collar Zoninus fue diseñado para usarse permanentemente, no todos los cuellos eran tan severos. Según la escritora Caroline Wazer, se han encontrado muchos ejemplos diferentes de collares en los restos de montones de basura romanos y alcantarillas romanas en todo el mundo antiguo. Si bien se esperaba que muchos esclavos que llevaban el pesado collar lo adornaran de por vida, también se han encontrado collares removibles, tal vez descartados por esclavos que finalmente alcanzaron la libertad.

El peso simbólico y físico de collares tan imponentes era una advertencia para todos los que se atreverían a comprar un esclavo tan rebelde, y para los esclavos que los usaban. También actuó como símbolo de su eterna esclavitud al Imperio Romano.

La propiedad de esclavos era una parte integral de la vida doméstica romana, y a menudo aparecía en la decoración de las villas (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

Al igual que con gran parte de la historia de la esclavitud en Roma, el collar también hizo que se tomara conciencia de cómo los ciudadanos romanos liberados veían a las personas a las que encadenaban. Los esclavos en cualquier hogar podían superar en número a sus amos romanos por tres a uno: un grupo peligroso que podía, en cualquier oportunidad, volverse contra sus amos.

Rebelión contra el yugo

El collar Zoninus, al igual que muchos otros, es un crudo recordatorio de la brutal y dolorosa realidad de la vida en Roma. La ciudad temía y dependía de su población esclava para su supervivencia, y haría todo lo posible para mantener su población laboral encarcelada.

En la Antigua Roma, se estimaba que un tercio de la población existía como esclavos. Los esclavos formaban la fuerza de trabajo manual, que trabajaban en el comercio, el comercio, el entretenimiento, las habilidades artesanales, los burdeles y los campos. A los ojos de los romanos, un imperio sin esclavos no era un imperio en absoluto.

Espartaco lideró la revuelta de esclavos más famosa contra los romanos (Hippopx / Dominio público)

Como testimonio del brutal control que ejercieron los romanos, solo hubo tres famosas rebeliones de esclavos generalizadas. La primera guerra servil de Euno en 135-132 a.C., la segunda guerra servil de Salvio Trifón en 104-100 a.C., y la tercera guerra servil de Espartaco en 73-71 a.C.

Los tres perdieron contra el Imperio Romano. Durante la mayor parte de la historia romana, la esclavitud continuó y se aseguró de que sus esclavos permanecieran pacificados y trabajando. Sin embargo, las formas más comunes de rebelión de esclavos provienen de individuos que huyen de sus amos.

La culpa está en el maestro

Como se mencionó con el collar Zoninus y muchos otros, huir era tan rutinario que se consideraba culpa del dueño del esclavo. También era responsabilidad del propietario incluir toda la información pertinente sobre la naturaleza del esclavo en el collar. La ley romana establecía que la compra podría ser nula si el propietario no revelaba esta información necesaria.

Huir se convirtió en una preocupación tal que empresas enteras se dedicaron a la recuperación de los esclavos que huían. Era muy común que los magos vendieran hechizos de invisibilidad a esclavos desesperados que intentaban irse. Los esclavos también usaban grandes tablillas de plomo grabadas con advertencias para evitar que los encontraran.

Además de vender a esclavos desesperados, los magos también vendían a los dueños de esclavos. Los hechizos sobrenaturales para la recuperación de esclavos eran comunes. Pero con todas las garantías de los hechizos, los esclavos aún huían y los amos aún los cazaban. En su perpetuo juego del gato y el ratón esclavo, ¿acaso el Imperio Romano suavizó su castigo por huir con la esperanza de reducir la población que escapaba?

¿Era el collar humano?

Aunque los collares romanos reflejaban el duro trato de los esclavos fugitivos a través de su diseño, los collares pueden haber sido considerados una alternativa humana para tratar con esclavos rebeldes en el siglo IV d.C. Los otros métodos de castigar a un esclavo por huir consistían en azotar, golpear y marcar o tatuar “fugitivo” en la frente o el rostro del esclavo capturado.

Había ventajas en dejar ilesos a los esclavos. Aquí se anuncia la venta de una esclava como "virgen de 21 años" (Oscar Pereira da Silva / Dominio público)

Aunque a veces un esclavo usaba los collares de por vida, en comparación con los métodos presentados, un collar permanente con advertencias inscritas parecía ser una oración menor. Aquí, el esclavo permaneció físicamente intacto y no mutilado de ninguna manera. Y con gente tan opresiva como los romanos, el collar puede haber sido la forma más humana de tratar a los esclavos de los que más dependían.

Imagen de Portada: Réplica de collares de esclavos romanos, según Zoninus. Fuente: nikhg/ Adobe Stock.

Autor B.B. Wagner

Referencias

Artifacts, Museum of. n.d. ROMAN SLAVE COLLAR. Disponible en: https://museum-of-artifacts.blogspot.com/2018/10/roman-slave-collar.html.

HAAS, INGRID DE. n.d. SLAVE RESISTANCE IN ANCIENT ROME. Disponible en: https://ultimatehistoryproject.com/slave-resistance-in-rome.html.

Pearse, Roger. 2016. “I have run away. Seize me!” – a slave collar of the time of Constantine, and other similar items. 26 March. Disponible en: https://www.roger-pearse.com/weblog/2016/03/26/i-have-run-away-seize-me-a-slave-collar-of-the-time-of-constantine-and-other-similar-items/.

n.d. Roman slave collar. Disponible en: https://imperiumromanum.pl/en/curiosities/roman-slave-collar/.

Wazer, Caroline. 2021. Slave Collars in Ancient Rome. 24 June. Disponible en: https://daily.jstor.org/slave-collars-in-ancient-rome/

 
Imagen de B. B. Wagner

B. B. Wagner

B.B. Wagner es un narrador de historias, un luchador de espadas y un fanático del pasado de la humanidad. Wagner actualmente está trabajando en una maestría en Antropología con un enfoque en Pre-contacto Americano. También tiene conocimiento sobre temas en... Lee mas
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