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Un arqueólogo que trabaja en el mosaico de la villa romana de Chedworth que cambia de manera efectiva la visión de la historia posrromana en el Reino Unido a lo grande.

Nueva fecha para el mosaico de la villa romana de Chedworth

Los métodos científicos de datación ocasionalmente reescriben la historia, y este es ciertamente el caso de la villa romana de Chedworth en el Reino Unido. Utilizando técnicas precisas de datación por radiocarbono, los científicos han podido verificar la existencia continuada de la cultura y la civilización romanas en Gran Bretaña, décadas después de que el desmoronado Imperio Romano cediera el control de la región. Según el informe del National Trust, los científicos han demostrado que el mosaico de la villa romana de Chedworth, que se encuentra en una extensa villa romana en Gloucestershire, se había ensamblado en algún momento de mediados a finales del siglo V d.C., varias décadas después de la salida administrativa oficial de Roma de Gran Bretaña en el año 410 d.C.

El colorido e intrincado diseño de la villa romana de Chedworth fue descubierto por arqueólogos asociados con el National Trust en 2017. Fueron necesarios algunos años para completar las pruebas y los investigadores se emocionaron al descubrir que este artefacto cultural distintivo se construyó en un momento en que el poder romano y la influencia en Gran Bretaña supuestamente se habían extinguido.

 

 

"Todavía estoy conmocionado por esta datación", dijo el Dr. Stephen Cosh, investigador arqueológico y experto en mosaicos romanos. "Hay mosaicos romanos muy tardíos en el área, de los cuales la arqueología solo puede decir que deben ser posteriores a una fecha en particular. Pero nunca se ha sospechado que ninguno llegara tan tarde... no hay duda de que este hallazgo en Chedworth es de enorme importancia".

Con el descenso a la Edad Media pendiente, los historiadores habían creído anteriormente que las ciudades y villas romanas en Gran Bretaña habían sido abandonadas tras el cese del control oficial romano. El fuerte declive económico y los graves reveses militares habían precedido e iniciado la retirada romana y se suponía que la salida de los romanos tras estos acontecimientos había sido casi universal.

Pero parece que la conclusión fue inexacta y fue la datación en mosaico de la villa romana de Chedworth la que ha demostrado claramente que la historia estaba equivocada.

El sitio de la villa romana de Chedworth donde se encontró el mosaico (a la derecha de las cubiertas de la tienda). (National Trust)

El sitio de la villa romana de Chedworth donde se encontró el mosaico (a la derecha de las cubiertas de la tienda). (National Trust)

Los expertos reaccionan a la "nueva" línea de tiempo de la villa romana de Chedworth

Según el arqueólogo del National Trust, Martin Papworth, este emocionante descubrimiento obligará a los académicos e historiadores a reconsiderar las teorías existentes sobre lo que sucedió en la era post-romana en el Reino Unido y en otros lugares.

"En general se ha creído que la mayoría de la población indígena recurrió a la agricultura de subsistencia para mantenerse y, después de la ruptura con Roma, el sistema administrativo de Britannia se rompió en una serie de feudos locales", explicó Papworth. Lo que es tan emocionante acerca de la datación del mosaico en Chedworth es que es evidencia de un declive más gradual. La creación de una nueva habitación y la colocación de un nuevo piso sugiere riqueza y una industria del mosaico que continúa 50 años más tarde de lo esperado.

Se han descubierto varios otros mosaicos en esta misma región y los arqueólogos ahora sospechan fuertemente que la datación mostrará que al menos algunos también fueron construidos en la era post-romana.

Hacia una historia alternativa del desarrollo romano occidental

La villa romana de Chedworth y sus estructuras romanas circundantes pueden haber sido parte de un enclave romano que continuó existiendo en las sombras en la Gran Bretaña post-romana, quizás mucho después de la abdicación oficial de Roma del control en 410 d.C.

En el vacío de poder que se desarrolló a raíz de la salida imperial romana, las élites romanas sobrevivientes, dadas las nuevas fechas, decidieron preservar su cultura y estilo de vida durante el mayor tiempo posible, junto con al menos un mínimo de organización política.

En Chedworth también se han encontrado fragmentos de cerámica y piezas de mármol importadas del Mediterráneo Oriental, lo que confirma que la villa era propiedad de una persona de gran riqueza y poder. Una cuchara de plata con inscripciones desenterrada por arqueólogos en el sitio ha identificado a ese individuo como un hombre llamado Censorinus. Es probable que sus descendientes continuaron ocupando la villa de lujo en la moda en todo el siglo V d.C.

Un primer plano del mosaico encontrado en la villa romana de Chedworth que ha "reescrito la historia". (National Trust)

Un primer plano del mosaico encontrado en la villa romana de Chedworth que ha "reescrito la historia". (National Trust)

Muy cerca de Chedworth había otra ciudad llamada Cirencester, que fue la capital provincial romana y sede del gobierno local. Su proximidad a la villa de Censorinus implica que el mismo Censorinus pudo haber sido un administrador local y pudo haber continuado ejerciendo autoridad y disfrutando de importantes privilegios incluso después de la partida de las legiones romanas.

Entre los lugareños, el fin del dominio imperial romano habría sido recibido con considerable temor. Con los bárbaros literalmente aullando a las puertas, los aristócratas y políticos romanos que permanecieron en el área probablemente habrían recibido la cooperación de los ciudadanos de Gloucestershire (Cirencester) y el área circundante. Los lugareños habrían visto a los romanos no como intrusos, sino como su última y mejor esperanza para preservar algún tipo de orden político durante una época de caos y ruptura.

Curiosamente, los romanos se dieron un atracón de desarrollo inmobiliario en Cirencester durante el período romano tardío, construyendo múltiples estructuras grandiosas e imponentes que luego fueron significativamente renovadas y remodeladas. Dado el estrecho plazo de tiempo, es muy posible que la remodelación se haya producido durante la época post-romana. Esto significaría una actitud desafiante entre la élite política y adinerada romana, que aparentemente estaban decididos (¿o alentados por los lugareños?) a preservar lo que habían construido, a pesar de haber sido abandonados por lo que quedaba del desaparecido Imperio Romano.

Un esfuerzo grupal en el proceso de restauración del mosaico del piso de la villa romana de Chedworth. (National Trust)

Un esfuerzo grupal en el proceso de restauración del mosaico del piso de la villa romana de Chedworth. (National Trust)

La villa romana de Chedworth: el redescubrimiento de un legado perdido

El descubrimiento de que la cultura romana continuó existiendo y hasta cierto punto incluso prosperando, en la Gran Bretaña post-romana no es del todo sorprendente. Los romanos no fueron expulsados ​​de Gran Bretaña por una población indígena enojada que intentaba derramar sangre, sino que se retiraron por su propia voluntad. En consecuencia, los romanos que se quedaron no habrían sido sujetos a campañas genocidas ni forzados al exilio. Tampoco habrían sido despojados por completo de sus posesiones o de sus puestos en las comunidades locales.

Sin embargo, la supervivencia a largo plazo de la cultura romana en Gran Bretaña fue imposible. Separados de su tierra natal durante décadas, sin la afluencia de nueva información, bienes materiales o personas, los enclaves romanos supervivientes se habrían convertido lentamente en solitarios y aislados. Mediante un proceso de asimilación gradual, cultural, social, política y genética, los signos y la influencia de la cultura romana se habrían desvanecido con el tiempo. Y a medida que descendía la Edad Media, gran parte del recuerdo de lo que sucedió antes se habría olvidado.

Afortunadamente, los arqueólogos modernos son expertos en reconstruir la historia perdida de civilizaciones, épocas, eras y pueblos. Con solo un sorprendente descubrimiento de datación por radiocarbono de la villa romana de Chedworth, las teorías convencionales sobre lo que sucedió durante la era inmediata post-romana en Gran Bretaña tendrán que ser revisadas por completo. ¡Y esto muestra claramente que la "historia" no siempre es correcta!

Imagen de portada: Un arqueólogo que trabaja en el mosaico de la villa romana de Chedworth que cambia de manera efectiva la visión de la historia posrromana en el Reino Unido a lo grande. Fuente: National Trust

Autor: Nathan Falde

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