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Mitra y el toro, fresco del templo de Mitra, Marino, Italia, del siglo II d.C

Mitra, el dios persa defendido por el ejército romano

Mitra el dios se originó en el este, en Persia (actual Irán) donde fue adorado por primera vez. Cuando los soldados del Imperio Romano regresaron a Occidente, trajeron este culto con ellos y, con el tiempo, su culto se extendió por todo el Imperio Romano, no solo con los soldados sino también con los comerciantes que viajaban a la tierra de los persas.

Esto era diferente a la religión practicada por los cristianos en este momento, quienes permitían que las mujeres participaran, mientras que la práctica del culto a Mitra con varias ceremonias era solo para hombres. Esto era parte de su atractivo para los soldados de Roma. Tal adoración se llevó a cabo en hermosos templos adornados con esculturas de mármol a Mitra junto con otros dioses adorados en la Antigua Roma.

El mito de Mitra matando al toro está representado en toda Roma con varios ejemplos, como este relieve, que ahora se conserva en el Vaticano. (CC BY-SA 3.0)

El mito de Mitra matando al toro está representado en toda Roma con varios ejemplos, como este relieve, que ahora se conserva en el Vaticano. (CC BY-SA 3.0)

Promoviendo el culto a Mitra

Procedente de la tierra de Persia, el mitraísmo también fue visto y pensado como una religión rodeada de "Misterios" sagrados, todos alrededor del dios Mitra. También había otra versión del dios conocida por los griegos, por lo que esto trajo un vínculo más estrecho entre los mundos persa y grecorromano.

Para aquellos devotos de este culto - y aquellos que buscaban un mayor conocimiento - existía un código extraño y estricto de diferentes tareas o grados establecido por los Sacerdotes del Mithraeum que el seguidor tenía que aprobar si deseaba avanzar. Pasarlos los colocaría con la protección divina de los diversos dioses entre los planetas y las estrellas.

El devoto necesitaría estar preparado para asistir y emprender las iniciaciones requeridas en cada grado de esos siete pasos. Los seguidores de los soldados se reunían en los templos que se construían principalmente bajo tierra. Estos templos eran conocidos como "Mithraeum" (pl. Mitheraea).

El piso más bajo de Mithraeum en San Clemente en Roma. (CC BY-SA 3.0)

El piso más bajo de Mithraeum en San Clemente en Roma. (CC BY-SA 3.0)

La sede principal de esta religión estaba en el centro de Roma, pero se hizo tan popular entre las diversas legiones romanas que rápidamente se extendió por gran parte del Imperio Romano occidental. Los restos de templos se han encontrado desde Egipto en África hasta tan al norte como Gran Bretaña en el borde del mundo conocido.

Sin embargo, la adoración del dios Mitra enfrentó una creciente hostilidad de las otras religiones emergentes de Oriente, incluida la del cristianismo. Lo vieron como un desafío directo a su propia religión, tanto que para el siglo IV d.C. los cristianos estaban haciendo todo lo que estaba a su alcance para que terminara la adoración de Mitra, así como para tratar de procesar a quienes seguían este culto.

Revelando la adoración del culto a Mitra

La investigación moderna y numerosos descubrimientos arqueológicos, junto con artefactos y monumentos, han dado vida a muchos de esos sitios antiguos donde se reunían los devotos de Mitra. Dichos hallazgos nos han brindado mucho más conocimiento y comprensión sobre el mitraísmo y cómo operó en todo el Antiguo Imperio Romano.

Fragmento de un mosaico con Mitra. (Museo de Arte Walters)

Fragmento de un mosaico con Mitra. (Museo de Arte Walters)

Muchas imágenes y tallados que se han descubierto representan a Mitra emergiendo de una roca. También muchos lo muestran matando un toro que luego fue compartido en una ofrenda al dios Sol. Los investigadores han estimado que probablemente había alrededor de 700 templos de Mitra dentro de la ciudad de Roma. Una de las dificultades para estudiar esta religión es que hasta la fecha no ha habido detalles escritos del movimiento que hayan salido a la luz. La información que se puede recopilar sobre Mitra parece provenir principalmente del estudio de la evidencia física, que en sí misma puede ser problemática.

División de cultos mitraicos

Durante la época romana se refirieron a la religión de Mitra como uno de los "Misterios de Mitra" provenientes de las tierras de Persia. Entonces podemos terminar con dos referencias; la del mitraísmo romano (occidental) mientras que la versión persa podemos llamar la propiedad persa de Mitra (oriental).

En la antigua Persia, "Mitra" era uno de los dioses antiguos. Siempre hay un debate sobre la forma exacta del griego clásico o el latín cuando se trata de decir que los seguidores latinos romanos llamaron al dios 'Mitra', pero si estudiamos lo que está disponible hoy para los académicos, podemos encontrar referencias a la historia perdida anterior de Mitra y sus misterios provienen de inscripciones devocionales que citan a Euboleus y a un autor llamado Palas que pensaba que la palabra Mitra podía ser extranjera.

En Irán, se cree que "Mithra" y el sánscrito "Mitra" provienen de una fusión de indo e iraní, ya que Mitra puede significar pacto. Entre los historiadores de hoy en día existen muchas ideas diferentes sobre si estos nombres realmente se refieren al mismo dios. Mithras, Mithra y Mitra. ¿Fue Mitra el único dios adorado quizás por las diferentes religiones y regiones?

Un escritor e investigador considera que Mitra, tal como lo percibimos matando al toro, podría haber sido un nuevo dios adorado solo desde principios del siglo I d.C.

Estatua de Mitra sacrificando el toro. Segunda mitad del siglo II d.C. Encontrado originalmente en Roma. Museo Archeologico Nazionale, Venecia, Italia. (CC BY-SA 4.0)

Estatua de Mitra sacrificando el toro. Segunda mitad del siglo II d.C. Encontrado originalmente en Roma. Museo Archeologico Nazionale, Venecia, Italia. (CC BY-SA 4.0)

Lo que sabemos sobre el culto al dios Mitra proviene principalmente del estudio tanto de esculturas como de relieves. En el antiguo Imperio Romano, la adoración de Mitra se muestra en las imágenes del dios matando al toro. Por supuesto, otras imágenes encontradas en los templos romanos también muestran a Mitra entreteniendo al dios Sol, mientras que hay otros relieves que muestran el nacimiento de Mitra junto a la roca sagrada. Sin embargo, la imagen que sigue siendo la más poderosa para muchos es la de la matanza del toro.

Mitra y el toro

Esta parece ser una práctica deliberada de los romanos que son específicos de su versión del mitraísmo romano y tal vez sea una característica que divide las tradiciones persas y romanas de la adoración de este dios. A partir del estudio del dios iraní Mitra, parece que el acto de matar al toro puede no haber ocurrido cuando se mira la representación oriental del dios.

Al entrar en un Mithraeum romano, lo que normalmente se ve es una talla o escultura del dios Mitra matando al toro, que se conoce como la "tauroctonía". Normalmente vemos este relieve de Mitra vestido al estilo de ropa conocido como Anatolia. También es reconocible para muchos el distintivo gorro frigio.

Gran relieve de tauroctonía policromada muestra atuendo de Anatolia y gorro frigio, del Mithraeum de S. Stefano Rotondo, finales del siglo III d.C., Museo de las Termas de Diocleciano, Roma. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Gran relieve de tauroctonía policromada muestra atuendo de Anatolia y gorro frigio, del Mithraeum de S. Stefano Rotondo, finales del siglo III d.C., Museo de las Termas de Diocleciano, Roma. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La matanza del toro lo muestra acostado, lo que indica que estaba exhausto en su lucha por la vida contra Mitra y continúa apuñalando al toro. En estas esculturas también se muestran un perro y una serpiente más un escorpión que muerde los testículos del toro. Normalmente, también se representa un cuervo, que está sobre o cerca del toro. Se asume por las esculturas que el toro es blanco. La figura de Mitra descansa una rodilla sobre el lomo del toro. Vestidos con ropas similares hay dos asistentes de Mitra sosteniendo las antorchas, cuyos nombres están registrados como Cautopates y Cautes.

Representación moderna de Mitra y el toro. (Imagen cortesía de Janet Callender)

Representación moderna de Mitra y el toro. (Imagen cortesía de Janet Callender)

Toda esta escena, se nos dice, tiene lugar en una cueva en la que ha entrado el toro blanco en su esfuerzo por escapar de Mitra, quien está decidido a cazarlo. En ocasiones, la cueva se muestra con los signos del zodíaco, mientras que otra marca muestra al dios Sol sentado en la entrada superior de la cueva con los rayos del sol brillando. En el lado opuesto se puede ver la forma de la Diosa Luna, conocida por el signo de la Luna creciente.

Representaciones alternativas

Podemos encontrar muchos otros tallados de Mitra, como los que muestran su nacimiento sobre la roca sagrada y su asociación con el agua. En algunos tallados se muestra a Mitra cogido de la mano del dios Sol y ofreciéndose a compartir con él su comida del toro muerto. También lo vemos subir al cielo en un carro místico.

Dentro del Mithraeum en la ciudad de Roma, Mitra se muestra como el dios similar a los tallados de los héroes de los antiguos griegos sin ropa.

Mitra nacido en la roca y dos altares dedicados a Cautes (izquierda) y Cautopates (derecha), del Mithraeum bajo Santo Stefano Rotondo en Roma, desde 180 hasta 192 d.C., Museo Nacional de Roma, Termas de Diocleciano (CC BY-SA 2.0)

Mitra nacido en la roca y dos altares dedicados a Cautes (izquierda) y Cautopates (derecha), del Mithraeum bajo Santo Stefano Rotondo en Roma, desde 180 hasta 192 d.C., Museo Nacional de Roma, Termas de Diocleciano (CC BY-SA 2.0)

Se muestran otras representaciones y relieves que se concentran en los ricos festines de Mitra, así como en la matanza del toro blanco. A partir de esto, los estudiosos de Mitra nos informan que el acto de matar al toro se realizaba al inicio de las celebraciones. En muchos Mithraeaum se encontraban estatuas más pequeñas de las anteriores que los devotos podían usar en las oraciones privadas a Mitra. Tal banquete o banquete era parte del ritual.

Tanto el dios Sol como Mitra se ven normalmente en las pieles del toro muerto. Algunas otras escenas nos muestran al dios mensajero Mercurio que lleva las almas de la sangre que se acumula en la base del altar hasta el cielo.

Comunión mitraica, bajorrelieve de Konjica, Bosnia que muestra a Mitra y al dios Sol festejando, iniciados de rango inferior sirviendo, cuatro hogazas de pan con cruces marcadas en ellas. (Dominio público)

Comunión mitraica, bajorrelieve de Konjica, Bosnia que muestra a Mitra y al dios Sol festejando, iniciados de rango inferior sirviendo, cuatro hogazas de pan con cruces marcadas en ellas. (Dominio público)

Es de la roca sagrada que se dice que Mithras nació y aparece en la Tierra como un hombre joven con una daga en una mano. La única prenda que se muestra vistiendo es el gorro frigio en la cabeza. Pero esta no es la única versión del nacimiento de Mitra. También se le representa apareciendo de la roca sagrada como un niño sosteniendo un globo y un rayo en sus manos. Otra representación de Mitra lo muestra de pie sobre una fuente con agua brotando de su base, lo que algunos consideran que Mitra también tenía vínculos con el Dios de los mares y océanos.

En otros templos dedicados a Mitra y los Misterios se pueden encontrar representaciones de una figura con cabeza de león, con un cuerpo de hombre desnudo sobre el que también hay una serpiente. La boca de este macho con cabeza de león se muestra en muchos relieves abierta, con él sosteniendo un cetro y, a veces, de pie sobre el globo terráqueo. También suele tener cuatro alas.

Izquierda; Dibujo de la "leontocefalina" hallada en un Mithraeum en Ostia Antica, Italia. (Dominio público) derecho; Leontocefalina, en el Museo del Vaticano. (CC0)

Izquierda; Dibujo de la "leontocefalina" hallada en un Mithraeum en Ostia Antica, Italia. (Dominio público) derecho; Leontocefalina, en el Museo del Vaticano. (CC0)

En el antiguo Puerto de Ostia en las afueras de Roma en el Mithraeum, se dice que las cuatro alas de la figura con cabeza de león representan las cuatro estaciones. En el área del pecho está el tallado de un rayo. En la base de esta figura se pueden ver las tenazas y un martillo que indica que pertenecieron al dios Vulcano. Algunas inscripciones dedicadas a Mitra que se encuentran en los altares dan el nombre de Arimanio, que se cree que fue un dios dentro del culto de Mitra. Hay algunos académicos que creen que este hombre con cabeza de león era conocido como Chronos o Aion y esto puede estar asociado con la religión zoroástrica.

¡Feliz día de Mitra!

Aquellos que siguen el culto de Mitra celebran su fecha el 25 de diciembre de cada año. Podemos ver que esto es interesante, porque los cristianos también usaron esta fecha para marcar el cumpleaños de Jesús. Debemos recordar que, a diferencia de los cristianos, la celebración del cumpleaños de Mitra se hizo en privado sin ceremonias públicas para conmemorar este misterio. Además, el 25 de diciembre se celebró el festival al dios Sol en el mundo antiguo y Persia.

Imagen de Portada: Mitra y el toro, fresco del templo de Mitra, Marino, Italia, del siglo II d.C. Fuente: dominio público

Autor: John S. Richardson

Referencias

Mandelbaum, Lucas, 2016. ‘The Axis of Mithras: Souls, salvation, and shrines across ancient Europe’, CreateSpace Independent Publishing

Rivers, Charles, 2015. ‘The Mysteries of Mithras: The History and Legacy of Ancient Rome's Most Mysterious Religious Cult’, Charles River Editors, Audiobook.

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