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Romano IV Diógenes gobernó hacia el final del Imperio Bizantino. Aquí un mosaico bizantino.

Romano IV Diógenes: ¿Un ambicioso emperador bizantino depuesto injustamente?

Oportunismo, ambición, intrigas, aspectos que siempre estuvieron presentes en las cortes de los grandes imperios. Los gobernantes subieron al poder siguiendo estas reglas del juego y a menudo también fueron las razones de su ruina. Romano IV Diógenes fue el emperador bizantino desde 1068 hasta 1071 d.C. Se esforzó por ser un líder respetado y capaz. Sin embargo, su vida y su reinado se vieron obstaculizados constantemente por fuerzas externas, lo que provocó que su breve gobierno llegara a una triste conclusión. Su destino y su destitución injusta llegarían a manchar la reputación bizantina y la perseguirían durante las generaciones venideras. Lo que sigue es la historia de Romano IV Diógenes, quien dio su mejor oportunidad de liderar un vasto imperio. ¿Pero fue suficiente?

Destinado a la grandeza: la vida temprana de Romano IV Diógenes

Incluso desde su nacimiento, Romano IV Diógenes estaba destinado a la grandeza. Nació alrededor del año 1030 d.C., como hijo del prominente general bizantino, Constantino Diógenes. Este hombre fue un gran estratega (general) al servicio del entonces emperador Basilio II Porphyrogenitus, el Asesino de Búlgaros.

 

 

Cuando Basilio II reconquistó las provincias balcánicas, Constantino Diógenes fue colocado como gobernador del tema de Syrmia, un lugar de poder y prominencia. La familia de Diógenes era un poderoso linaje griego bizantino originario de Capadocia y una de las principales familias de la "nobleza militar", que fue un actor central en los numerosos conflictos que sacudieron el Imperio Bizantino durante el siglo XI cuando los civiles y militares la nobleza chocó entre sí.

In his early years Romanos IV Diogenes was the duke of Serdica (modern-day Sophia, Bulgaria) and he likely visited this famous church, Boyana Church, more than once. (Interact-Bulgaria / CC BY-SA 4.0)

En sus primeros años, Romano IV Diógenes fue duque de Serdica (la actual Sofía, Bulgaria) y probablemente visitó esta famosa iglesia, la Iglesia de Boyana, más de una vez. (Interact-Bulgaria / CC BY-SA 4.0)

Romano IV Diógenes ascendió de rango y ganó prominencia muy temprano en su juventud. A menudo se lo describía como muy valiente y ambicioso, sino un poco temerario e impetuoso a veces. Como era común para los miembros de su familia, Romano sirvió en el ejército con prominencia, principalmente en los Balcanes, en la frontera del Danubio. En 1067, fue instalado como doux o duque de Serdica, donde se reorganizó una nueva provincia y necesitaba un líder capaz.

Pero todo eso cambiaría pronto, cuando el joven y ambicioso Romano se viera fácilmente arrastrado a una aventura en la corte real bizantina. Cuando murió el emperador Constantino X Doukas en 1067, sus hijos aún eran menores de edad. El trono pasó así a manos de la viuda de Constantino, Eudokia Makrembolitissa, quien podría reinar como emperatriz de facto hasta que sus hijos alcanzaran la mayoría de edad. También juró que nunca volvería a casarse.

En ese momento, Romano IV Diógenes conspiró con la princesa Teodora e intentó buscar la ayuda de Hungría para usurpar el trono de los hijos menores del difunto emperador Constantino. Sus intentos fracasaron y pronto fue encarcelado por Romano III Argyros y condenado a muerte por esta conspiración. Sin embargo, la emperatriz Eudokia reconoció el potencial que tenía Romano.

En ese momento, el Imperio Bizantino estaba bajo mucha presión. Los turcos selyúcidas asaltaban constantemente los límites del imperio y el ejército bizantino no pudo responder de manera efectiva, debido a la falta de desarrollo en los años anteriores. Eudokia sabía que ella sola no podía remediar la situación y que se necesitaba un nuevo emperador, y tenía que ser un veterano militar experimentado.

La emperatriz Eudokia Makrembolitissa y Romano IV Diógenes se casan repentinamente y él pasa de la prisión al trono imperial del Imperio Bizantino, ¡casi de la noche a la mañana! Nota: Hasta 1926, el par en la foto era como se indica aquí, pero esto ha sido revisado desde entonces. (Fotografía: Clio20 / CC BY-SA 3.0)

La emperatriz Eudokia Makrembolitissa y Romano IV Diógenes se casan repentinamente y él pasa de la prisión al trono imperial del Imperio Bizantino, ¡casi de la noche a la mañana! Nota: Hasta 1926, el par en la foto era como se indica aquí, pero esto ha sido revisado desde entonces. (Fotografía: Clio20 / CC BY-SA 3.0)

Romano IV Diógenes: de la prisión al trono bizantino

Romano también gozó de una inmensa popularidad. Se podría decir que era una especie de celebridad en ese momento y algunas fuentes lo describen como particularmente guapo y encantador. Además, tenía mucha experiencia militar como general y era la elección ideal para emperador en más de un sentido.

La emperatriz Eudokia Makrembolitissa y sus asesores más cercanos vieron esto de inmediato y eligieron a Romano IV Diógenes como su nuevo líder. Algunas fuentes dicen que la emperatriz vio incluso más que eso y que se enamoró de Romanos y lo deseaba. Por lo tanto, la sentencia de muerte contra Romano nunca se aprobó.

En un extraño giro de los acontecimientos, este noble joven y enérgico evitó por poco la muerte e inmediatamente saltó a la posición de emperador del Imperio Bizantino. Los votos que hizo Eudokia de no casarse fueron anulados rápidamente por el Patriarca de Constantinopla y los dos se casaron el 1 de enero de 1068 d.C.

En fuentes contemporáneas quedó claro que Romano IV Diógenes fue rápidamente aceptado por casi todos en la corte. Se le instruyó sobre sus obligaciones como emperador y comprendió las razones de su perdón. También aceptó este puesto con el celo y la ambición que son tan icónicos para los jóvenes nobles. Fue su enfoque enérgico lo que Eudokia sabía que era necesario para el trono bizantino.

Y aunque Romano fue aceptado por la mayoría, todavía se enfrentaba a enemigos. Esto fue particularmente cierto para el hermano del difunto emperador Constantino, John Doukas, quien vio la llegada de Romano como una gran amenaza para la poderosa dinastía Doukas y los hijos menores de Eudokia. Le guardaba gran rencor a Romano y constantemente conspiraba para poner fin a su gobierno.

Una de las primeras y más importantes obligaciones que tenía Romano como nuevo emperador era abordar el desastroso estado de las fronteras orientales bizantinas. Durante casi una década quedó desatendido debido a la negligencia del emperador Constantino X, y ahora los turcos selyúcidas se convirtieron en una gran amenaza, asaltando constantemente el territorio.

De inmediato, Romano demostró su astucia y su sincero deseo de combatir esta amenaza. Las décadas de guerra civil en el imperio y el dominio de la aristocracia civil habían devastado las capacidades defensivas de los bizantinos. Lo que Romano IV Diógenes tenía ahora a su disposición era una exigua fuerza mercenaria de eslavos, francos y búlgaros que eran poco disciplinados y obstinados, aunque feroces guerreros.

Fue entonces cuando Romano tomó una decisión audaz y astuta: ordenó la renovación del gran ejército de tagmata (τάγματα) que fue completamente descuidado en generaciones pasadas. Los tagmas eran unidades de caballería pesada de élite, móviles y altamente capacitadas, mantenidas de forma permanente. Estas unidades siempre fueron consideradas como un poder político: quien las controlaba tenía todo el poder. Es por eso que esta jugada de Romano IV Diógenes fue mal entendida por sus oponentes. No lo vieron como un intento honesto de defender las fronteras del imperio, sino como su intento de usar el poder militar para limitar su influencia y su poder.

El mayor enemigo de Romano IV Diógenes más allá de sus enemigos internos eran los turcos selyúcidas y este es su líder, Alp Arslan (1029-1072 d.C.), ascendiendo al trono en Herat, Afganistán. (Hafiz-i Abru / Dominio público)

El mayor enemigo de Romano IV Diógenes más allá de sus enemigos internos eran los turcos selyúcidas y este es su líder, Alp Arslan (1029-1072 d.C.), ascendiendo al trono en Herat, Afganistán. (Hafiz-i Abru / Dominio público)

Los mayores enemigos de Romano IV Diógenes fueron los selyúcidas

Durante su reinado relativamente corto, Romano IV Diógenes emprendió cuatro campañas contra los turcos selyúcidas. El primero se hizo en 1068 d.C., después de solo tres meses logró reunir una fuerza de aproximadamente 35.000 hombres y los hizo marchar contra los selyúcidas y sus aliados árabes de Alepo sirio. Estas dos fuerzas habían asaltado y devastado Armenia, Cilicia, Capadocia y Georgia.

Romano marchó hacia el sur con su ejército y finalmente logró infligir dos derrotas importantes contra los turcos en las batallas de Sebaste e Ieropolis. Sin embargo, ninguna de estas victorias fue suficiente para poner fin a la amenaza selyúcida, ya que huyeron rápidamente y evitaron una colisión frontal con los bizantinos. La caballería turca se movió tan rápidamente por todo el país que Romano no pudo reaccionar a tiempo. Por lo tanto, los selyúcidas asaltaron Neocaesarea y Amorium antes de continuar. Con el inicio del invierno, Romano IV Diógenes regresó a Alexandretta y, finalmente, a Constantinopla.

En abril de 1069 d.C., Romanos lanzó otra campaña. Su nuevo intento lo vio marchar hacia Cesarea, donde ocurrió el primer enfrentamiento con los selyúcidas. Mientras el ejército bizantino levantaba su campamento, fueron sorprendidos por un ataque de los turcos. Sin embargo, el hábil comando de Romano les ayudó a obtener una victoria contra todo pronóstico.

Aun así, sus rápidos movimientos no le dieron a Romano la oportunidad de lograr una victoria decisiva que anhelaba, dejándolo desperdiciar sus esfuerzos en la frustración. Finalmente, alcanzó a los selyúcidas en Tarso, la capital de Cilicia, donde sus ejércitos ganaron de manera decisiva. Los selyúcidas se vieron obligados a huir a Alepo y Romanos hizo las paces con el sultán turco Alp Arslan. Sin embargo, no logró derrotar a los selyúcidas, lo que provocó cierto descontento en Constantinopla. Aunque se hizo la paz, no se logró una gran victoria.

Romano desperdició la mayor parte de su campaña persiguiendo a los veloces selyúcidas. Un relato contemporáneo de uno de sus oponentes en ese momento que estuvo presente en la campaña lo resume perfectamente: "Romanos no sabía hacia dónde se dirigía ni qué debía hacer".

La tercera campaña, en 1070 d.C., no fue dirigida por Romano. Las crecientes intrigas políticas en la corte lo obligaron a permanecer en Constantinopla. Tuvo que enfrentar los eventos en otras partes del imperio y enfocarse en traer nuevas reformas que contribuirían aún más a la estabilización del imperio. Algunas de las reformas que introdujo fueron especialmente desagradables por sus oponentes políticos y los miembros de la nobleza, y finalmente la gente común.

Todas las reformas que hizo fueron por el bien del imperio. Primero redujo los gastos innecesarios de la corte, las ceremonias fastuosas y la decoración de la capital. Estos fondos tuvieron que transferirse a gastos más importantes. Los salarios públicos de los nobles de la corte también se redujeron, junto con las ganancias generales de los comerciantes prominentes en Constantinopla. Romano centró gran parte de su energía y presupuesto en mejorar el ejército bizantino. Esto lo hizo impopular entre los gobernadores provinciales, cuyo poder se volvió cada vez menos independiente.

La batalla de Manzikert, librada entre el Imperio bizantino y el Imperio selyúcida el 26 de agosto de 1071 cerca de Manzikert, fue una derrota decisiva para el ejército bizantino y terminó con la captura del emperador Romano IV Diógenes. (O.Mustafin / CC0 1.0)

La batalla de Manzikert, librada entre el Imperio bizantino y el Imperio selyúcida el 26 de agosto de 1071 cerca de Manzikert, fue una derrota decisiva para el ejército bizantino y terminó con la captura del emperador Romano IV Diógenes. (O.Mustafin / CC0 1.0)

Romano: aborrecido por sus tropas mercenarias y los campesinos

Además, Romano no era del agrado de sus tropas mercenarias, ya que requería una estricta disciplina. Por último, Romano era, injustamente, detestado por la gente común. No pudo aliviar los problemas del campesinado en las provincias y no proporcionó a los ciudadanos los juegos anuales del hipódromo. Así, aunque hizo reformas que beneficiarían enormemente al imperio, se ganó la animosidad de todos en el proceso. Por supuesto, esto lo usaría su mayor oponente, John Doukas.

El año siguiente, 1071, resultaría decisivo en muchos aspectos tanto para los romanos como para el imperio bizantino. En la primavera, una vez más marchó con sus ejércitos contra los turcos selyúcidas. A la cabeza de un ejército fuerte, marchó a través de Teodosiópolis y llegó a Manzikert, retomándola con facilidad. Sin embargo, el cuerpo principal del ejército selyúcida se acercaba rápidamente a la ciudad y pronto surgió un nuevo enfrentamiento, conocido hoy como la Batalla de Manzikert.

Esta batalla fue definida por la traición de Andronikos Doukas, el hijo del principal oponente de Romanos, John Doukas. En un momento decisivo, Andrónico aprovechó la confusión en las filas bizantinas y huyó con 30.000 soldados de reserva, dejando la retirada de Romano desprotegida.

La batalla fue una gran victoria selyúcida y la caída de Romano IV Diógenes. Este último fue herido y capturado en la batalla y llevado cautivo ante el sultán selyúcida Alp Arslan. Entonces se produjo un encuentro legendario: Alp Arslan realizó un ritual de sumisión contra Romano, colocando su pie en el cuello de este último. Sin embargo, inmediatamente lo ayudó a levantarse y lo trató con el mayor respeto y cortesía, cuidándolo durante ocho días. La leyenda describe su conversación como tal:

[Alp Arslan]: "¿Qué habrías hecho si me hubieran llevado cautivo ante ti?"
[Romano IV Diógenes]: "Quizás te mataría, o te haría desfilar por las calles de Constantinopla".

[Alp Arslan]: "Sin embargo, mi castigo para ti será mucho más cruel: te perdonaré y te liberaré".

Los dos líderes llegaron una vez más a un acuerdo de paz, aunque Romano fue capturado en batalla. Los bizantinos tuvieron que pagar un gran rescate y un tributo anual y Romano fue puesto en libertad.

Sin embargo, no le sirvió de nada. Durante los acontecimientos de Manzikert, inmediatamente después de la captura de Romano, la nobleza de la corte de Constantinopla, encabezada por John Doukas, decidió explotar la situación actual y organizó un golpe de estado que colocó a un nuevo emperador en el trono, el hijo del difunto Constantino X, el joven Miguel VII Doukas.

Alp Arslan, líder de los turcos selyúcidas, con el pie en la garganta de Romano IV Diógenes. (Boccace, De Casibus / Dominio público)

Alp Arslan, líder de los turcos selyúcidas, con el pie en la garganta de Romano IV Diógenes. (Boccace, De Casibus / Dominio público)

Romano: ¡un hombre valiente y recto en todos los sentidos!

Sin embargo, Romano IV Diógenes no estaba dispuesto a salir invicto y reunió una pequeña fuerza para recuperar su trono. Sin embargo, fue derrotado antes de llegar a la capital, pero se le garantizó la seguridad y un regreso seguro a la capital.

Esta garantía fue inmediatamente ignorada por los miembros de la familia Doukas, y Romano fue traicionado una vez más, cuando fue capturado en su camino de regreso a Constantinopla, cegado con hierro candente y exiliado a un monasterio en la remota isla de Prote en el Mar de Mármara. Allí murió poco después de las heridas de la ceguera, en el verano de 1072, cuando apenas tenía 42 años.

Esto puso fin a uno de los reinados imperiales bizantinos más prometedores de este período. Romanos era un líder ambicioso y enérgico que sabía lo que era importante para la supervivencia del imperio. Sin embargo, la justicia, la razón y el gasto razonable no son populares entre la nobleza corrupta y los funcionarios codiciosos.

Cada reforma y cada paso que dio Romano IV Diógenes en su reinado fue lógico y sólido, pero despreciado por la corte. Su traición en Manzikert fue un movimiento cobarde de la familia Doukas y contribuyó directamente a la turquificación de Anatolia y la pérdida irrecuperable del poder bizantino en la región.

Además, la deposición y cegamiento de Romano fue una de las mayores tragedias de la historia bizantina. El famoso historiador inglés John Norwich lo resumió perfectamente, diciendo que los codiciosos enemigos de Romano IV Diógenes "martirizaron a un hombre valiente y recto".

Imagen de Portada: Romano IV Diógenes gobernó hacia el final del Imperio Bizantino. Aquí un mosaico bizantino. Fuente: Xavier Allard / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Basan, O. 2010. The Great Seljuqs: A History. Routledge.
Goodyear, M. 2018. Romanos IV Diogenes. World History Encyclopedia. [Online] Disponible en:
https://www.ancient.eu/Romanos_IV_Diogenes/
McGeer, E. and Nesbitt, J. 2019. Byzantium in the Time of Troubles: The Continuation of the Chronicle of John Skylitzes (1057-1079). BRILL.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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