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Las Termas de Caracalla en Roma

Las Termas de Caracalla en Roma

Cuando pensamos en la ciudad de Roma, podemos imaginarnos fácilmente la riqueza de los monumentos antiguos de su pasado imperial. Las Termas de Caracalla son quizás tan populares hoy como lo eran cuando se usaban en el siglo III d.C. Estos impresionantes baños romanos se encuentran entre los mejores ejemplos que han sobrevivido hasta el período moderno y la estructura ha inspirado a muchos arquitectos a lo largo de los siglos.

La Historia de Las Termas de Caracalla; Obra de un tirano

La construcción de los baños fue ordenada por primera vez por el emperador Septimio Severo en el año 211 d.C. Tras su muerte, sucedieron sus hijos Geta y Caracalla. Caracalla, sin embargo, asesinó a su hermano para gobernar como único emperador. Fue el primero de muchos crímenes, que incluyeron la masacre de civiles en Alejandría y la ejecución de senadores.

 

 

Caracalla continuó el proyecto que le encargó su padre en un intento por ganar popularidad entre la población romana. Adornó los baños con arte exquisito y magníficas estatuas, como el famoso Toro Farnesio, la escultura individual más grande jamás descubierta desde la antigüedad.

El toro de Farnese, ahora ubicado en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles (CC BY-NC 2.0)

El toro de Farnese, ahora ubicado en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles (CC BY-NC 2.0)

Caracalla se apoderó de la tierra para el complejo de baños, para entonces mucho más grande de lo que había planeado Septimio Severo. Muchas casas fueron demolidas durante la construcción y algunas se encontraron como parte de los cimientos. Se cree que los trabajadores tuvieron que mover 2.200 toneladas de material cada año durante seis años para completar el proyecto. Un logro notable para una sociedad preindustrial.

Después del asesinato de Caracalla en 217 d.C., el complejo fue terminado por otros miembros de la dinastía Severana y los baños fueron populares entre los romanos. Más tarde fueron restaurados por otros emperadores, incluidos Aureliano y Constantino el Grande, ya que este complejo desempeñó un papel destacado en la vida social de la Antigua Roma en el siglo III d.C. La gente no solo se bañaba, sino que también socializaba e incluso estudiaba en sus bibliotecas.

Los baños permanecieron en uso después de la caída del Imperio Romano y fueron visitados por peregrinos cristianos que viajaban a menudo a Roma. Fue a mediados del siglo VI d.C. cuando un terremoto y las guerras bizantino-góticas devastaron Italia, lo que provocó el abandono de los baños.

Mosaico de Caracalla, Roma, Italia (Pierrette Guertin / Adobe Stock)

Mosaico de Caracalla, Roma, Italia (Pierrette Guertin / Adobe Stock)

En la Edad Media, la estructura se utilizó como cantera. Las piedras y el trabajo decorativo de los baños se pueden identificar en otras construcciones romanas como la hermosa iglesia de Santa María en Trastevere.

Algunas de las primeras investigaciones arqueológicas se llevaron a cabo en los baños por orden de un papa durante el Renacimiento. Muchos arquitectos estudiaron las ruinas y fueron inmensamente influyentes en la historia de la arquitectura, inspirando otros edificios famosos.

Los baños fueron excavados por arqueólogos en el siglo XIX y nuevamente en el siglo XX. Desafortunadamente, el sitio ha sido dañado aún más por terremotos en las últimas décadas.

Los restos de las Termas de Caracalla Roma

El complejo es grande, cubre varias hectáreas y aún se puede ver gran parte de la estructura original de los baños. El gimnasio y los vestuarios colindan con la pieza central del sitio, la enorme natatioio (piscina) donde los ciudadanos romanos se relajaban o si estaban de humor para un juego junto a la piscina, había uno tallado en una roca en el borde de la piscina.

Termas de Caracalla, vista interior del sitio (Pierrette Guertin / Adobe Stock)

Termas de Caracalla, vista interior del sitio (Pierrette Guertin / Adobe Stock)

Extensos restos de un caldarium, un enorme baño caliente, así como las habitaciones que alguna vez fueron bibliotecas, adornan el sitio. Los fragmentos de mosaicos que representan animales marinos y escenas de la mitología romana aún son visibles e insinúan cuán magníficas deben haber sido las imágenes completas. Lamentablemente, la mayoría de las obras de arte que adornaban el complejo han sido saqueadas durante mucho tiempo.

Los esclavos, propiedad de la ciudad de Roma mantenían el fuego encendido para mantener calientes los baños, pero las secciones subterráneas de los baños donde se encontraba el sistema de calefacción no están abiertas al público. Varios caminos con columnatas embellecieron el área alrededor de los baños, mientras que las paredes del complejo y sus arcos siguen en pie y aún son impresionantes después de muchos siglos. Los jardines alrededor del complejo fueron famosos en su día y se mantienen hermosos para los visitantes.

Visitando las Termas de Caracalla en Roma

Los baños están ubicados cerca del centro de Roma, donde hay muchos alojamientos y un suministro regular de transporte público al sitio. Se cobra una tarifa para ingresar al sitio del Patrimonio de la UNESCO y sus jardines, y es posible que desee visitarlo por la noche cuando está iluminado.

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Muchos eventos en vivo, como conciertos, tienen lugar en los baños, pero si prefiere pasear y retroceder un rato en el tiempo, hay muchos paneles informativos y carteles alrededor del complejo para guiarlo, así como un espectáculo interactivo de realidad virtual.

Imagen de Portada: Las ruinas de las Termas de Caracalla en Roma, Italia Fuente: scaliger / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

DeLaine, J. (1992). Design and construction in Roman imperial architecture: The Baths of Caracalla in Rome (Doctoral dissertation)

Disponible en:  https://digital.library.adelaide.edu.au/dspace/handle/2440/20819

Moe, K. (2017). Magnificence: On the Appearance of the Baths of Caracalla. Journal of Architectural Education, 71(2), 241-246 Disponible en: athttps://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10464883.2017.1340782?journa...

Oetelaar, T. (2014). Reconstructing the baths of Caracalla. Digital Applications in Archaeology and Cultural Heritage, 1(2), 45-54 Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2212054813000088

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Ed Whelan

Mi nombre es Edward Whelan y soy de Limerick en la República de Irlanda. Tengo un amor de por vida por la historia y me ha fascinado el tema desde una edad temprana. Asistí a la Universidad de Maynooth 2003-2008... Lee mas
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