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Representación de Delphine LaLaurie en el ático de Madame Delphine LaLaurie, Musée Conti, Nueva Orleans, Louisiana, EE. UU. Fuente: Teresa Morrison / CC BY NC 2.0

Delphine LaLaurie: Una Cara Bonita Enmascara las Crueles Acciones

El Barrio Francés de Royal Street of New Orleans es una de las partes más antiguas de la ciudad, conocida y apreciada por sus numerosas tiendas de antigüedades, galerías y lugares de interés. Sigue siendo una ventana al alma real de Crescent City, y nos recuerda el verdadero y antiguo personaje que tanto nos gusta a todos. Pero, ¿y si te dijéramos que la calle Royal guardaba un secreto mucho más siniestro en las paredes de sus casas antiguas?

De hecho, la fachada de una ciudad alegre y sonriente esconde algo oscuro y macabro, como si hubiera sido copiado directamente de la novela de terror más oscura. Es la historia del tormento, la tortura mórbida y el asesinato sin sentido. Esta es una historia de poder abusivo y secretos sucios escondidos a la vista en la ciudad. Es la historia de Delphine LaLaurie, la famosa Madame Blanque de Nueva Orleans, y sus crímenes contra sus esclavos.

La historia de Madame Blanque nos recuerda que las personas no siempre son lo que esperamos que sean: debajo de una fachada atractiva y amable, algo mucho más malvado e inquietante tiembla en la oscuridad.

Despertar las semillas del mal - La vida temprana de Delphine LaLaurie

Mientras paseas por el antiguo barrio francés de Nueva Orleans, llegas a la esquina de la calle Gobernador Nicholls y la calle Royal, donde rápidamente serás sombreado por una mansión alta e imponente. Es un edificio gris y cuadrado que lleva el epíteto horrible de "La casa encantada". Pero, aunque sus paredes grises encajan perfectamente en el papel, lamentablemente no es el hogar original de la Sra. LaLaurie. Fue erigido en el mismo sitio.

La residencia LaLaurie en 1140 Royal Street, Nueva Orleans, fotografiada en septiembre de 2009. (Dropd / /CC BY SA 3.0)

La residencia LaLaurie en 1140 Royal Street, Nueva Orleans, fotografiada en septiembre de 2009. (Dropd / /CC BY SA 3.0)

Pero, aun así, parado en esa esquina, puede sumergirse rápidamente en el entorno peculiar de la historia de LaLaurie, regresando con sorprendente rapidez a mediados de 1800 y el esplendor cegador de la vieja Nueva Orleans. Emborrachándose con las deslumbrantes luces de la ciudad, encantado por la vida nocturna y la riqueza de la clase alta, flotando en el mar de sonrisas, risas y champán, sin una sola pista sobre los eventos que están sucediendo en el ático de un imponente edificio gris, justo al otro lado de la calle. Esa fue exactamente la sensación que experimentaron los ciudadanos del Barrio Francés, y los amigos y visitantes de Delphine LaLaurie, que caminaron por los pasillos de su extensa mansión de la esquina sin siquiera saber lo que sucedía en los pisos superiores.

Delphine LaLaurie nació como Marie Delphine MacCarthy el 19 de marzo de 1787. Su abuelo, Barhelemy MacCarthy, emigró de Irlanda a Nueva Orleans alrededor de la década de 1730. El padre de Delphine se estableció en la sociedad de Nueva Orleans y se casó con una mujer francesa o criolla llamada Marie Jeanne L’Erable, una viuda algo bien situada. En resumen, los padres de Delphine eran ricos y algo influyentes en la sociedad. Esto pavimentó una manera fácil para su descendencia, incluidos los delfines.

Delphine se casó por primera vez cuando tenía unos 23 años, en 1800, con Don Ramón de López y Angulo, un destacado oficial real español, un Caballero de la Royal de Carlos. En ese momento, Louisiana, incluida Nueva Orleans, estaba bajo control español. Lamentablemente, su matrimonio duró solo unos cuatro años, ya que su esposo cayó enfermo en un viaje por el océano y murió en La Habana, Cuba, dejando a Delphine embarazada.

Solo cuatro años después, el corazón de Delphine estaba lo suficientemente reparado para que ella pudiera encontrar un nuevo pretendiente. Esta vez fue Jean Blanque, un rico comerciante, banquero y abogado de Nueva Orleans. Fue en este momento que los recién casados ​​se mudaron a Royal Street. Juntos tuvieron cuatro hijos, pero Monsieur Blanque, tristemente, que apenas había cumplido ocho años de matrimonio, en 1816. Madame Blanque, como se la conocía a Delphine, era una vez más viuda.

Delfines LaLaurie. (Dominio público)

Delfines LaLaurie. (Dominio público)

Esta vez permaneció viuda durante varios años, nueve para ser exactos, hasta que se casó por tercera vez, en junio de 1825, con un hombre llamado Leonard Louis Nicolas LaLaurie, médico. Seis años después de su matrimonio, Delphine LaLaurie compró la mansión antes mencionada en Royal Street, una casa que se convertiría en un lugar notoriamente cruel en el Barrio Francés. La casa se convirtió en una mansión de dos pisos y tenía habitaciones de esclavos adjuntas.

Los rumores comienzan a surgir

Los LaLaurie se convirtieron en una pieza central de la alta sociedad de Nueva Orleans en ese momento. La clase alta los conocía como ricos y echaban de menos a LaLaurie como socialité, una dama de la experiencia. Como era costumbre en ese momento, cenas lujosas se llevaban a cabo en la mansión LaLaurie, tal vez también bailes. Y fue durante ese tiempo que los invitados ricos e influyentes comenzaron a tener dudas sobre sus anfitriones.

Los esclavos de LaLaurie. Eran sirvientes y hacían la mayoría de los trabajos que debían hacerse, desde cocinar hasta servir. Pero había algo que parecía especialmente inusual en la mansión. El chisme se extendió rápidamente como un incendio forestal y la gente habló de la extraña atmósfera en la mansión.

Los esclavos eran notablemente demacrados, dijeron todos, miserables y abatidos, aparentemente temerosos de todo. La casa tenía un ambiente notablemente sombrío, un velo de miseria parecía impregnar todos sus rincones. LaLaurie mantuvo una máscara persistente de cortesía y amabilidad hacia sus esclavos, pero seguían siendo una imagen de miedo y horror. Las historias pronto se extendieron y las narices se asomaron por la casa, investigando los rumores de que la señora Delphine LaLaurie estaba maltratando seriamente a sus esclavos.

Estos mismos rumores provocaron que un abogado local fuera comisionado y enviado a la mansión LaLaurie, aparentemente para recordar a los propietarios la "conducta adecuada" hacia los esclavos domésticos. Después de eso, los rumores continuaron propagándose: LaLaurie maltrataba de alguna manera a sus esclavos. Fue alrededor de esta época cuando algunos vecinos presenciaron una escena espantosa que circulaba en la sociedad.

En una noche, varios testigos vieron una escena sombría: una furiosa y delineada Delphine LaLaurie, con el látigo en la mano, persiguiendo a una asustada esclava al techo de la mansión. La niña, asustada, cayó del techo y pereció. La historia cuenta que la niña estaba cepillando el cabello de su amante, se golpeó un nudo y le causó molestias. Delphine LaLaurie vio apropiado azotarla con sangre por esta fechoría, pero la niña saltó a su muerte. El cuerpo fue enterrado en secreto parcial en los terrenos de la mansión LaLaurie. La niña tenía solo 12 años.

Este triste acontecimiento fue el catalizador que provocó una investigación por parte de los funcionarios. Las primeras observaciones confirmaron que, de hecho, los LaLaurie estaban maltratando cruelmente a sus esclavos. La investigación los obligó a dejar ir a nueve de estos esclavos. Pero, aprovechando algunas conexiones familiares, estos mismos nueve esclavos fueron recomprados y llevados de regreso a su antiguo lugar de residencia: la temida mansión LaLaurie.

Un fuego de desesperación

Luego, los misteriosos acontecimientos en la mansión se deshicieron de la manera más siniestra posible. Literalmente como el fuego. Todo salió mal para la señora LaLaurie el 10 de abril de 1834, cuando se produjo un incendio en la mansión de la cocina. Esto provocó la pronta llegada de la policía y la brigada de bomberos, quienes se sorprendieron por lo que descubrieron en las instalaciones. La fuente del incendio fue en la cocina, donde una esclava anciana fue encadenada por su tobillo a la estufa.

Ella dijo que fue ella quien inició el incendio, en un último intento de suicidio. Estaba envejeciendo, dijo, y temía que la llevaran a la habitación más alta. Y los esclavos que van a la habitación más alta, dijo, nunca vuelven a salir. La mujer encadenada también dijo que estaba perpetuamente detrás de la estufa, y que a sus hijas se les prohibió estrictamente alimentar a los esclavos o desatarla. Todos estaban desnutridos y asustados.

Un curioso informe fue escrito el 11 de abril de 1834 en el New Orleans Bee, desentrañando aún más la historia. Todos los que se reunieron para apagar las llamas querían entrar en los cuartos de esclavos y evacuar a todas las personas que estaban dentro. Los LaLauries se negaron a permitirles entrar. Los bomberos y la ley procedieron a irrumpir dentro de los cuartos de esclavos y la habitación más alta, para su consternación.

Les sorprendió el mórbido descubrimiento de lo que había dentro. Varios esclavos fueron mantenidos allí, horriblemente mutilados, suspendidos por sus extremidades en una grotesca muestra de sufrimiento humano. Algunos fueron colgados de sus cuellos, y todos tenían sus brazos y piernas desgarrados y estirados anormalmente. Dos hombres fueron mantenidos en pequeñas jaulas, mientras que dos mujeres mayores resultaron horriblemente heridas e incapaces de moverse. Todas las personas mostraron signos de latigazos severos y muchas tenían collares de hierro en bruto alrededor de la cabeza que les impedía acostarse a dormir.

La ley inmediatamente preguntó sobre la escena en cuestión, sobre la cual los LaLauries adoptaron una postura defensiva, afirmando insolentemente que "algunas personas deberían dejar de entrometerse en los asuntos de los demás".

El ático de Madame Delphine LaLaurie, Musee Conti, Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos. (Teresa Morrison / CC BY NC 2.0)

El ático de Madame Delphine LaLaurie, Musee Conti, Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos. (Teresa Morrison / CC BY NC 2.0)

Sin embargo, nada de eso fue satisfactorio para la mafia, y cuando una mafia descubre una misión propia, nada puede interponerse en el camino. Horrorizada por el descubrimiento de los esclavos maltratados, la mafia irrumpió en la mansión LaLaurie y la destruyó. El sheriff intentó dispersar a la multitud en vano.

Cuando llegó, la casa fue demolida, con solo las paredes aún en pie. Los esclavos maltratados fueron llevados a la cárcel local, donde en un extraño despliegue de eventos, fueron "exhibidos" para la vista del público, para que todos los locales pudieran conocer su abuso. Dos de los esclavos estaban en una condición demasiado débil y murieron poco después de su rescate. Durante varias semanas después de la destrucción y el incendio, los funcionarios realizaron un barrido completo de la finca, incluso excavando en el patio. Exhumaron varios conjuntos de restos humanos, incluidos los de un niño.

Delphine LaLaurie y su esposo huyeron rápidamente de la escena. Durante la demolición de su mansión por parte de la mafia, escaparon a pie y en carruaje, huyendo a la costa y de allí a Mobile en Alabama, y ​​luego a París.

El destino de Delphine LaLaurie está velado en misterio, pero todas las fuentes sugieren que finalmente murió de vejez en París. Se descubrió una placa de cobre en la década de 1930 en el cementerio de St. Louis, que afirmaba que Delphine LaLaurie MacCarthy había muerto en París el 7 de diciembre de 1842.

Fotografía en blanco y negro de una placa de cobre encontrada en el cementerio St. Louis # 1 por Eugene Backes a fines de la década de 1930. El texto lee: "Madame Lalaurie, nee Marie Delphine Maccarthy, falleció a Paris, le '7 decembre, 1842, a l'age de 6 -". (Uso justo)

Fotografía en blanco y negro de una placa de cobre encontrada en el cementerio St. Louis # 1 por Eugene Backes a fines de la década de 1930. El texto lee: "Madame Lalaurie, nee Marie Delphine Maccarthy, falleció a Paris, le '7 decembre, 1842, a l'age de 6 -". (Uso justo)

Más tarde se descubrió en los archivos franceses en París, que Delphine LaLaurie MacCarthy murió el 7 de diciembre de 1849, a la edad de 62 años. Si ella murió o no en la pobreza o la riqueza, perseguida por sus actos o indiferente a ellos, nunca lo sabremos. Huyó de su vida en Nueva Orleans y de la crueldad que infligió a los demás. La monstruosa mujer tenía alrededor de 15 años para soportar esa carga sobre sus hombros, si es que la cargaba en absoluto.

La mansión de LaLaurie siguió siendo una ruina espantosa durante algunos años después de la destrucción de la mafia. Se quedó allí como un recordatorio macabro y siniestro de los crímenes de sus ocupantes anteriores, y transformó la deslumbrante vida nocturna del barrio francés de Nueva Orleans al arruinar su grandeza con su cáscara carbonizada y sin vida. Pero la casa fue finalmente comprada por Pierre Trastour, quien la reconstruyó y le dio el aspecto que tiene hasta el día de hoy.

Desde entonces, la casa del tormento ha tenido muchos roles. Era una escuela secundaria pública, un bar, un edificio de apartamentos, una tienda de muebles y más. Ninguno de estos nuevos roles hizo mucho para borrar la historia que parecía atormentar este rincón. La sangre y el tormento son difíciles de eliminar.

Delphine LaLaurie Mansion en una postal de 1906. (Dominio público)

Delphine LaLaurie Mansion en una postal de 1906. (Dominio público)

La mansión LaLaurie fue comprada por el actor Nicolas Cage en 2007, por una suma de $ 3.45 millones. Fue subastado solo dos años después, por una suma de $ 2.3 millones.

Impune

En las décadas que siguieron a estos sucesos, los crímenes de Delphine LaLaurie se incrementaron considerablemente. Se convirtieron en parte del folklore local y cada nueva narración trajo detalles más horripilantes. El número de esclavos maltratados subió a cien, y los crímenes bordeaban el reino de lo imposible.

De cualquier manera, el verdadero y documentado crimen de Delphine LaLaurie y el triste destino de esos esclavos de los que abusó de las maneras más macabras sigue siendo un testimonio de la crueldad de algunas personas y una visión importante de las mentes de los humanos con un deseo inherente de matar, mutilar y cercenar, por razones que solo ellos conocen.

Madame Delphine LaLaurie. (Dominio público)

Madame Delphine LaLaurie. (Dominio público)

Imagen de Portada: Representación de Delphine LaLaurie en el ático de Madame Delphine LaLaurie, Musée Conti, Nueva Orleans, Louisiana, EE. UU. Fuente: Teresa Morrison / CC BY NC 2.0

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Casale, S. 2019. Madame Delphine LaLaurie: The Most Evil Woman in New Orleans. The Lineup. [Online] Disponible en: https://the-line-up.com/madame-delphine-lalaurie

Fitzhugh, P. 2009. Ghostly Cries from Dixie. The Armand Press.

Wigington, P. 2019. Delphine LaLaurie: Biography and History of the LaLaurie Mansion. ThoughtCo. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/delphine-lalaurie-4684656

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