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Música maya: una imagen pintada de un archivo de músicos mayas tocando sonajero, ocarina y trompetas mientras se desarrolla una escena teatral. Dominio publico

La música de los mayas: Silbatos que confunden a los expertos

La música ha tenido un papel especial en la sociedad humana durante miles de años. En la antigua China, por ejemplo, se tocaban juegos de campanas de bronce con fines de entretenimiento y rituales en la corte. Los tonos complementarios producidos por las diferentes campanas eran un reflejo del ideal confuciano de armonía. En la antigua Roma, un flautista estaba presente en los sacrificios para ahogar cualquier perturbación del entorno externo. La música también fue fundamental para los rituales y tradiciones de los mayas, evidente en los objetos que quedan en el registro arqueológico.

Los mayas tenían numerosos instrumentos de viento y percusión, que incluían flautas, pitos, trompetas, cascabeles, escofinas y tambores de hueso y calabaza. Estos instrumentos han sido descritos en textos y representados en el arte maya. Uno de los instrumentos más intrigantes que se han encontrado es el silbato maya.

 

 

Silbato de pájaro maya hecho alrededor del año 1000 d.C. Crédito: William Scott / Fuente: BigStockPhoto

Se han encontrado silbatos mayas en varios sitios arqueológicos. Por ejemplo, ocho de estos silbatos fueron encontrados durante la excavación del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia) en el sitio de Yaxchilán en Chiapas, México, entre 1989 y 1991. Los silbatos de este sitio tienen forma de ranas y producen un sonido que se asemeja al ruido que hacen las ranas.

Izquierda: Un silbato en forma de rana de Yaxchilán (Tlapitzalli.com). Derecha: Silbato de mono maya. (William Scott / BigStockPhoto)

Aparte de México, estos silbatos también se han encontrado en Belice, Guatemala, Honduras, Colombia, Ecuador y Perú, una indicación de que estas regiones pueden haber pertenecido a una esfera musical común. Durante siglos, sin embargo, estos silbatos se percibieron como curiosidades, más que como instrumentos musicales, y durante mucho tiempo se creyó que eran vasos para beber. Debido a sus formas extrañas, estos silbatos fueron examinados desde un punto de vista artístico, más que musical, y solo recientemente se ha prestado atención a sus cualidades musicales.

Silbato en forma de jugador de pelota, Clásico Tardío Maya - Museo del Hombre de San Diego (Wikimedia Commons )

Hecho de arcilla, no es de extrañar que los pitos hayan sobrevivido durante tanto tiempo. Dado que la arcilla es un material muy maleable, se puede moldear fácilmente en una variedad de formas. Así, los silbatos podrían tener forma de animales, humanos y seres míticos. Una vez que se cocinan, los silbatos se endurecen y están listos para usarse.

No está claro la forma en que se utilizaron estos silbatos. Teniendo en cuenta el gran cuidado y esfuerzo que se puso en la fabricación de estos instrumentos, es poco probable que los silbatos se usaran como juguetes. Más bien, pueden haber tenido una función más importante y seria.

Como algunos de estos silbatos se encontraron en lugares de enterramiento, se ha especulado que fueron utilizados durante rituales funerarios, quizás por músicos que acompañaban la procesión funeraria. También se ha sugerido que los silbatos se usaban durante los sacrificios humanos. Se dice que el ruido emitido por los silbatos es capaz de alterar la conciencia de las víctimas del sacrificio, posiblemente enviándolas a un estado de sueño.

Vasija maya con una escena de sacrificio humano. Guatemala o México, c. 600 - 850 d.C. ¿Se utilizaron silbidos para alterar el estado de conciencia de las víctimas antes de la muerte? Dominio publico

Las formas de los silbatos también pueden ofrecer una pista sobre su función. Los silbatos en forma de animales o seres míticos, por ejemplo, pueden haber sido colocados en las tumbas para ayudar al difunto en el más allá. Por otro lado, los silbatos en forma de rana, como los que se encuentran en Yaxchilán, podrían haber sido utilizados en festivales y celebraciones asociados con el dios de la lluvia.

Chaac, la deidad maya de la lluvia. Del Libro Maya de los Muertos, The Ceramic Codex. Dominio publico

Los silbatos de los mayas siguen siendo un misterio para nosotros, y se necesitaría mucha investigación antes de poder comprender mejor estos instrumentos musicales. Sin embargo, puede ser justo decir que hemos logrado algunos avances. En lugar de percibirlos como meros objetos de arte, los arqueólogos ahora los ven como son: instrumentos musicales. A través de estos silbatos, al igual que las campanas de bronce para los chinos y las flautas para los romanos, podemos vislumbrar los ideales y creencias de los mayas.

Imagen de portada: Música maya: una imagen pintada de un archivo de músicos mayas tocando sonajero, ocarina y trompetas mientras se desarrolla una escena teatral. Dominio publico

Autor Dhwty

Referencias

Associated Press, 2008. Archaeologists Recreate Aztec 'Whistles of Death'. [Online]
Available at: https://www.foxnews.com/story/2008/07/01/archaeologists-recreate-aztec-whistles-death/

Broad, W. J., 1988. Complex Whistles Found to Play Key Roles in Inca and Maya Life. [Online]
Available at: https://www.nytimes.com/1988/03/29/science/complex-whistles-found-to-play-key-roles-in-inca-and-maya-life.html?pagewanted=1

Cabrera, R. V., 2002. Yaxchilán's clay frogs. [Online]
Available at: https://www.tlapitzalli.com/rvelaz.geo/frogs/frogs.html

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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