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El libro de los ciervos. (Dominio público)

El antiguo libro de los ciervos, el texto gaélico más antiguo que existe

Actualmente alojado en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge, se dice que el histórico Libro de los ciervos fue descubierto por el bibliotecario de la universidad, Henry Bradshaw, alrededor de 1860. Se dice que es el único manuscrito pre-normando que revela la sociedad y la cultura del noreste de Escocia del siglo X y es el documento gaélico más antiguo conocido que existe.

Aunque fascina a los historiadores por múltiples razones, la mayor intriga para quienes se sienten atraídos por este texto antiguo reside en las anotaciones manuscritas hechas en sus márgenes y otras áreas en blanco, y no necesariamente dentro del texto en sí. Las notaciones, también conocidas como 'notitiae', están escritas en el tipo de gaélico que hablaban típicamente las clases altas en la región de Buchan de principios del siglo XII en un momento posterior al texto original, indicaban concesiones de tierras o 'cartas' y representaban los derechos legales sobre la tierra que se cree que pertenecieron al monasterio de Deer original de Aberdeenshire en Escocia, presentando así una conexión clara con la región de Deer.

 

 

Abadía de ciervos en Escocia. (Dominio público)

Abadía de ciervos en Escocia. (Dominio público)

Aunque una abadía cisterciense se remonta al año 1219 en una región cercana, nunca se ha establecido ningún vínculo con un monasterio anterior y parece haber desaparecido por completo excepto en los escritos a mano del Libro de los ciervos. Si los escritos son válidos y no falsificados, indican los primeros documentos gaélicos en la existencia escocesa, que se remontan a tres siglos antes de la confirmación de los siguientes escritos históricos más antiguos. Aunque algunos han cuestionado su credibilidad, otros argumentan que la escritura es completamente auténtica y creen que eventualmente se encontrarán pistas sobre la ubicación del monasterio real. A través de un estudio continuo y excavaciones en curso como el otoño de 2015.

El texto del libro consta de ochenta y seis folios que incluyen partes de los evangelios de Mateo, Marcos y Lucas, el evangelio completo de Juan, una unción de los enfermos (especialmente relevante ya que la iglesia buscaba asegurar la fe de los pictos sobre los curanderos tradicionales cuando está enfermo), el Credo de los Apóstoles y un viejo colofón irlandés dispuesto en un pequeño Libro del Evangelio. (También hay un elemento interesante dentro del texto, considerado en gran parte como un error en el Evangelio de Lucas, que indica que un hombre llamado Set fue el primer hombre y abuelo de Adán). Estos tipos de libros se hicieron generalmente para uso personal en el tiempo en lugar de usarlos en la iglesia, y fueron llamados "Libros del Evangelio de bolsillo irlandeses". La Universidad de Cambridge recibió el libro del rey Jorge I después de comprar la biblioteca del obispo John Moore en 1715, pero su transporte original desde sus raíces en Aberdeenshire sigue siendo un misterio. Algunos han especulado que las Guerras de Independencia de Escocia pueden haber proporcionado las circunstancias para su robo.

El folio 5r contiene el texto del Evangelio de Mateo desde el 1:18 hasta el 1:21. Tenga en cuenta el monograma de Chi Rho en la esquina superior izquierda. Los márgenes contienen texto en gaélico. (Dominio público)

El folio 5r contiene el texto del Evangelio de Mateo desde el 1:18 hasta el 1:21. Tenga en cuenta el monograma de Chi Rho en la esquina superior izquierda. Los márgenes contienen texto en gaélico. (Dominio público)

 Aunque algunos han sugerido que la caligrafía parece idéntica entre las diversas notaciones, otros han subrayado las diferencias y han propuesto la posibilidad de cinco escritores diferentes. Sin embargo, parte del arte que lo acompaña es especialmente único y digno de mención. En todo el libro se pueden encontrar adornos decorativos de letras, grandes ilustraciones de evangelistas y dibujos sencillos, su estilo sugiere similitudes con los primeros manuscritos irlandeses, como los antiguos manuscritos irlandeses del Libro de Dimma y el Libro de Durrow.

Verso del folio 1 del Libro de los ciervos (Biblioteca de la Universidad de Cambridge, MS. II.6.32), que muestra a los cuatro evangelistas. (Dominio público)

Verso del folio 1 del Libro de los ciervos (Biblioteca de la Universidad de Cambridge, MS. II.6.32), que muestra a los cuatro evangelistas. (Dominio público)

De particular relevancia, además de la escritura de las mercedes de tierras, son las áreas que se centraron en la creación del monasterio en Deer por los santos Drostan y Columba, después de que se les dio la tierra original de una autoridad picta llamada Beda. Además, algunos de los escritos afirmaban que el monasterio era libre de seguir pagando ciertas tarifas. David I de Escocia también se menciona en los escritos, ya que se dice que le dio al monasterio cierta inmunidad contra el servicio laico y futuras demandas de pagos. Como resultado, durante la época del gobierno de David en Escocia, disfrutó de un estatus elevado de 'sair sant' durante todo su reinado.

Imagen de portada: El libro de los ciervos. (Dominio público)

Autora: Kristen C

Referencias

Kenneth Hurlstone Jackson (1972) The Gaelic Notes in the Book of Deer

Long Lost Book of Deer Monastery May Have Been Found, Helen McArdle. Disponible en: http://www.heraldscotland.com/news/13631786.Long_lost_Book_of_Deer_monastery__quot_may_have_been_found_quot_/

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