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Fragmento de tejido de lana decorado con hilos teñidos con purpura real, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. Fuente: Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Arqueólogos israelíes encuentran 'tinte púrpura real bíblico'

En Timna se han descubierto raras muestras de 3000 años de antigüedad de "púrpura real" que datan de los reinados bíblicos del rey David y Salomón.

Un equipo de investigadores dirigido por la Autoridad de Antigüedades de Israel estaba explorando el antiguo valle de Timna en el Negev, en el sur de Israel, una región conocida por su antigua producción de cobre, cuando descubrieron un paquete de textiles antiguos de colores. Entre las telas había una tela tejida singular, una borla y fibras de lana que databan aproximadamente del año 1000 a.C. Y estas tres muestras de tela únicas fueron teñidas con el legendario "púrpura real".

 

 

Fibras de lana teñidas con Royal Purple, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. (Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel)

Fibras de lana teñidas con Royal Purple, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. (Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel)

Notas bíblicas azules, bordeando el púrpura

Poniendo el hallazgo en contexto, los textiles de la Edad del Hierro teñidos de color púrpura claro se hilaron en el mismo período de tiempo asociado con los bíblicos David y Salomón en Jerusalén, hace unos 3000 años.

El tinte, "púrpura real", que era una reserva de las élites sociales, se produjo a partir de moluscos encontrados en el Mediterráneo a más de 300 kilómetros (186 millas) de Timna, que a su vez era una región mencionada varias veces en la Biblia, tanto en cristianismo como en contextos judíos. Se ha encontrado evidencia de una fábrica de tinte púrpura cerca de Haifa, más al norte, sin embargo, esta es la primera vez que se encuentran textiles teñidos con el color púrpura real en Israel o en el sur de Levante.

Fragmento de tejido de lana decorado con hilos teñidos con Royal Purple, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. (Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel)

Fragmento de tejido de lana decorado con hilos teñidos con Royal Purple, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. (Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel)

El valle de Timna en el sur de Israel, en el suroeste de Arava (Arabah), está ubicado aproximadamente a 30 kilómetros (19 millas) al norte del Golfo de Aqaba y la ciudad de Eilat y desde el quinto milenio antes de Cristo el área ha sido explotada en busca de mineral de cobre. Este nuevo proyecto de investigación fue dirigido por los profesores Naama Sukenik y Orit Shamir de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el profesor Erez Ben-Yosef del Departamento de Arqueología y Culturas del Antiguo Cercano Oriente Jacob M. Alkow de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con el profesor Zohar. Amar, Dr. David Iluz y Dr. Alexander Varvak de la Universidad Bar-Ilan.

Excavando la colina de los esclavos. (Sagi Bornstein, cortesía del Proyecto Central Timna Valley)

Excavando la colina de los esclavos. (Sagi Bornstein, cortesía del Proyecto Central Timna Valley)

Púrpura Real: El rey de la Edad de Hierro Bling 

El equipo del Dr. Ben-Yosef ha estado excavando en el valle de Timna desde el 2013. Más recientemente, excavaron "Slaves Hill", el sitio de fundición de cobre más grande del valle de Timna. Doblado en tres trozos de tela de colores de 3000 años de antigüedad, el equipo descubrió la antigua muestra de púrpura real.

El antiguo color púrpura conocido como "argaman" era un símbolo de estatus en el sur de Levante. El equipo de investigadores dice que "por primera vez" se han encontrado pruebas raras de telas teñidas con púrpura real que datan de la época del rey David y el rey Salomón. Sin embargo, según un nuevo artículo publicado en la revista PLOS ONE, Jesús también vestía el color púrpura real.

El Dr. Sukenik explicó a The Jerusalem Post que esta es la primera vez que se encuentra el color púrpura real en textiles que se remontan a la Edad del Hierro, hace unos 3000 años. Además, dijo que el descubrimiento determina que la residencia en el antiguo asentamiento de Timna eran "élites de clase alta", ya que la púrpura real era el color favorito de las clases nobles. La razón principal de esto fue que la extracción del color púrpura claro de los moluscos mediterráneos era un "proceso costoso", agregó el Dr. Sukenik.

Conchas de las tres especies de caracoles murex. De izquierda a derecha: S. haemastoma, H. trunculus y B. brandaris (Foto de Shahar Cohen / PLOS ONE).

Conchas de las tres especies de caracoles murex. De izquierda a derecha: S. haemastoma, H. trunculus y B. brandaris (Foto de Shahar Cohen /  PLOS ONE).

Pisando el agua en la oscuridad púrpura profunda 

En el transcurso de varios años, el equipo de investigadores realizó cientos de intentos de recrear los antiguos procedimientos de extracción para obtener el color púrpura real. El documento dice que, como parte de su experimentación, rompieron las conchas de tres especies de moluscos, "para eliminar la materia prima de las glándulas colorantes". Los científicos aplastaron: "Banded Dye-Murex" (Hexaplex trunculus), el "Spiny Dye-Murex" (Bolinus brandaris) y el "Red-Mouthed Rock-Shell" (Stramonita haemastoma).

El Dr. Amar, que estuvo a cargo de esta parte espectacular del proyecto, dijo que todo el proceso hizo retroceder al equipo "miles de años". Los investigadores comprimieron de manera efectiva un proceso que tomó miles de años de desarrollo en el campo, en menos de una década, y aunque nunca revelaron todos los secretos para hacer el tan codiciado púrpura real, escribieron en su artículo que "adquirió una mejor comprensión de las oscuras fuentes históricas asociadas con los preciosos colores del azul y el púrpura".

Imagen de Portada: Fragmento de tejido de lana decorado con hilos teñidos con purpura real, 1000 a.C., Timna Valley, Israel. Fuente: Dafna Gazit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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