Se redescubre el secreto del invaluable tinte púrpura antiguo | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Mohamed Ghassen Nouira con fragmentos textiles hechos con su antiguo tinte púrpura con caracoles marinos Murex de Túnez. Fuente: Mohamed Ghassen Nouira

Se redescubre el secreto del invaluable tinte púrpura antiguo

Un hombre tunecino ha podido resolver un antiguo misterio. Ha encontrado una manera de recrear un antiguo tinte púrpura que una vez estuvo vinculado a antiguos reyes y emperadores. A través de un largo proceso de prueba y error, pudo hacer el "mismo" tinte púrpura antiguo de los caracoles marinos. Ha convertido esto en una pequeña empresa.

Un día en 2007, Mohamed Ghassen Nouira, que dirige una empresa de consultoría, vio un caracol marino con líquido púrpura que salía de él en una playa local en Túnez, y estaba intrigado. Sabía que este tipo de caracol marino se usaba para hacer tintes morados en el pasado. Por curiosidad, decidió volver a aprender cómo hacer este famoso y valioso color púrpura.

Secreto del Imperio perdido hace mucho tiempo, tinte púrpura antiguo

Hurriyet Daily News cita a Mohamed diciendo que "Al principio, no sabía por dónde empezar". Esto se debe a que el secreto de cómo hacer el antiguo tinte púrpura se perdió hace muchos siglos. Por lo tanto, Mohamed tuvo que experimentar durante mucho tiempo para aprender a hacer el tinte. Yahoo lo cita diciendo que "aplastaría todo el caparazón y trataría de entender cómo este pequeño animal marino lanzó un color tan precioso". A menudo compraba conchas del pescador local y convertía una vieja cocina en un laboratorio casero.

Mohamed Ghassen Nouira con ejemplos de su antiguo tinte púrpura (Mohamed Ghassen Nouira)

Mohamed Ghassen Nouira con ejemplos de su antiguo tinte púrpura (Mohamed Ghassen Nouira)

No había fuentes escritas sobre cómo hacer el color. Mohamed le dijo a Phys.Org que tal vez "los artesanos no querían divulgar los secretos de sus conocimientos, o tenían miedo de hacerlo porque la producción de púrpura estaba directamente asociada con los emperadores, que no toleraban rivalidad". Era un símbolo de poder y estatus y es por eso que el púrpura se ha asociado tradicionalmente con la realeza, a través de los siglos.

Fenicios y romanos crearon un monopolio de tinte púrpura

El tinte también se conoce como púrpura de Tiro. Primero fue producido por los fenicios en lo que ahora es el Levante y tuvieron el monopolio del color del tinte durante muchos años. Se cree que una de sus fábricas de tinte púrpura, que data de tiempos bíblicos, se ha encontrado cerca de Haifa en Israel.

Los fenicios llevaron el secreto de cómo hacer el tinte a su colonia de Cartago, en lo que ahora es Túnez. Después de la Tercera Guerra Púnica y la destrucción de Cartago, los romanos aprendieron los secretos del tinte y controlaron la lucrativa industria.

Jorge VI, rey de Inglaterra, eligió el antiguo color púrpura del poder para su retrato oficial. (Dominio público)

Jorge VI, rey de Inglaterra, eligió el antiguo color púrpura del poder para su retrato oficial. (Dominio público)

Ali Drin, que trabaja para el Instituto del Patrimonio Nacional en Túnez, declaró que la "Producción del tinte fue una de las principales fuentes de riqueza para los antiguos fenicios, y luego para los imperios cartagineses y romanos", informa Phys.Org. Los romanos introdujeron leyes de gasto privado en artículos personales clave para garantizar que solo la élite pudiera usar el púrpura como una forma de mantener la jerarquía social.

Justiniano I viste púrpura de Tiro en la basílica de San Vitale, Rávena. (Dominio público)

Justiniano I viste púrpura de Tiro en la basílica de San Vitale, Rávena. (Dominio público)

¡La fabricación de tinte antiguo todavía se mantiene en secreto hoy!

Mohamed le dijo a Phys.Org que 'Los expertos en teñido, arqueología e historia, así como en química, me ayudaron y me alentaron, pero nadie conocía la técnica'. Otras dos personas han vuelto a aprender cómo hacer el tinte, pero no estaban interesados en ayudar a Mohamed mientras no ganaran una gran cantidad de dinero haciendo la preciosa púrpura. Uno le dijo a Mohamed sin rodeos que el proceso era "No es una receta de cocina" según Phys.Org. Entonces, Mohamed tuvo que proceder por su cuenta.

Durante años, Mohamed usó un martillo y un mortero para abrir los caracoles marinos. Estas son conchas espinosas de murex que se encuentran en el Mediterráneo a profundidades de hasta doce pies (4 metros). También se creía que el tinte se había hecho de las conchas de la especie Buccinum. Mohamed tuvo que acostumbrarse a los terribles olores de los caracoles muertos, durante su trabajo.

Túnez y el regreso del antiguo tinte púrpura

Todo el arduo trabajo de Mohamed finalmente valió la pena. Ahora el tunecino ha podido producir varios gramos de púrpura y es muy buscado por investigadores, coleccionistas y pintores. Mohamed le dijo a Yahoo News que "el tinte puede costar $ 2,800 por gramo de algunos comerciantes europeos, y los precios pueden alcanzar hasta $ 4,000".

Mohamed requiere 100 kilogramos de caracoles de mar para hacer un gramo que puede llevarle dos días. El proceso consiste en clasificar y limpiar las conchas y extraer los intestinos del caracol, que, cuando se oxidan, producen el tinte púrpura. Mohamed también hace otros tintes y guarda su stock en una caja de madera. Una de sus posesiones más preciadas es una muestra de tinte de 2009 a la que se refiere como un "querido recuerdo de mi primer éxito", como se informó en Phys.Org.

Está muy orgulloso de haber revivido la antigua tradición de sus antepasados​​cartagineses. Quiere transmitir los secretos de su oficio a sus hijos. Espera que las autoridades tunecinas se interesen más en su trabajo porque cree que su proceso de fabricación de tinte podría convertirse en una atracción turística. Su mayor ambición es ver algunos de sus morados expuestos en un museo tunecino.

Imagen de portada: Mohamed Ghassen Nouira con fragmentos textiles hechos con su antiguo tinte púrpura con caracoles marinos Murex de Túnez. Fuente: Mohamed Ghassen Nouira

Autor: Ed Whelan

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