¡El mar Mediterráneo estaba más caliente hace 2.000 años! | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Mar Mediterráneo. Crédito: Sergii Figurnyi / Adobe Stock

¡El mar Mediterráneo estaba más caliente hace 2.000 años!

Investigadores internacionales han encontrado pruebas de que el Mar Mediterráneo estaba a 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) más caliente durante la época del Imperio Romano, del 1 al 500 d.C., lo más cálido que ha estado en los últimos dos milenios. Los investigadores afirman que su investigación puede mostrar la relación entre el cambio climático y los importantes cambios sociales y culturales, incluido el surgimiento y la caída de los imperios.

Un equipo multidisciplinario de investigadores españoles e italianos formó parte de un proyecto para "el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) para evaluar el impacto de las condiciones históricamente más cálidas entre 2.7 ° F y 3.6 ° F (1.5 ° C a 2 ° C), "informa el Daily Mail. Es muy difícil recuperar información sobre las temperaturas pasadas del mar.

Según el Daily Mail, los expertos creen que "el estudio de los archivos fósiles sigue siendo la única herramienta válida para reconstruir los cambios ambientales y climáticos pasados ​​desde hace 2.000 años". Debido al hecho de que está cerrado, es más probable que el mar Mediterráneo se vea afectado por el cambio climático global. "El mar ocupa una" zona de transición ", que combina la zona árida de los flujos de aire subtropicales altos y húmedos del noroeste", explica el Daily Mail.

El equipo de investigación recuperó organismos planctónicos del fondo marino frente a las costas de Sicilia. El mapa muestra la ubicación de la muestra (triángulo rojo) y la ubicación de los registros marinos utilizados para la comparación (círculos rojos). (Margaritelli, G. et al. / Informes científicos)

El equipo de investigación recuperó organismos planctónicos del fondo marino frente a las costas de Sicilia. El mapa muestra la ubicación de la muestra (triángulo rojo) y la ubicación de los registros marinos utilizados para la comparación (círculos rojos). (Margaritelli, G. et al. / Informes científicos)

Organismos planctónicos contienen información sobre temperaturas pasadas del mar

El equipo registró relaciones de magnesio y calcita en organismos de células planctónicas individuales, llamadas foraminíferos Globigerinoides ruber, y esto proporcionó datos muy necesarios. En 2014, el barco de investigación RV CNR-Urania pudo recuperar un esqueleto de rubí Globigerinoide del fondo del mar en el Canal de Sicilia, a una profundidad de 1500 pies (490 m). Mirage News cita a la profesora Isabel Cacho, de la Universidad de Barcelona,​​diciendo que un análisis químico del "esqueleto carbonatado nos permite reconstruir la evolución de la temperatura de la masa de agua superficial a lo largo del tiempo". Esto se debe a que el organismo sólo vive en hábitats marinos cálidos.

Los datos sugirieron que entre 2000 y 1500 años atrás las temperaturas del mar Mediterráneo eran más cálidas que en cualquier otro momento desde entonces. Se cree que el mar estaba más cálido debido a la mayor actividad solar. Es casi seguro que no fue el resultado del calentamiento global causado por los gases de efecto invernadero, como las emisiones de carbono. "Por primera vez, podemos afirmar que el período romano fue el período más cálido de los últimos 2.000 años, y estas condiciones duraron 500 años", explica Cacho en Mirage News. El estudio se correlacionó con datos de otras muestras tomadas de otros lugares en el Mar Mediterráneo, lo que confirmó su hipótesis.

Los datos recopilados del Canal de Sicilia se compararon con los datos de otros lugares en el Mar Mediterráneo y se superpusieron en un gráfico que muestra los principales períodos históricos discutidos en el estudio. (Margaritelli, G. et al. / Informes científicos)

Los datos recopilados del Canal de Sicilia se compararon con los datos de otros lugares en el Mar Mediterráneo y se superpusieron en un gráfico que muestra los principales períodos históricos discutidos en el estudio. (Margaritelli, G. et al. / Informes científicos)

Refrigeración del agua de mar vinculada a la caída de la República romana

El Mediterráneo era fresco y húmedo hasta el año 100 a. C., en lo que se conoce como la fase subatlántica. El mar comenzó a enfriarse notablemente después del 50 a. C. Esto se ha relacionado con la erupción del Monte Okmok, frente a la costa de Alaska, que arrojó cenizas a la atmósfera que condujeron al enfriamiento de la tierra.

Este enfriamiento puede estar relacionado con el colapso de la República Romana y el surgimiento del nuevo sistema imperial en Roma. Augusto estableció el Imperio Romano en el 27 a. C., después de su victoria en Actium. Esto iba a perdurar durante 500 años, tiempo durante el cual el Imperio Romano dominó el mundo mediterráneo. El equipo escribió en Scientific reports que "esta fase climática corresponde al llamado" Optimismo climático romano ", caracterizado por un clima templado y húmedo.

Durante su reinado como emperador del Imperio Romano, desde el 27 a. C. hasta su muerte en el 14 d. C., Augusto aumentó sustancialmente el tamaño del imperio. (Abraham de Bruyn / CC0)

Durante su reinado como emperador del Imperio Romano, desde el 27 a. C. hasta su muerte en el 14 d. C., Augusto aumentó sustancialmente el tamaño del imperio. (Abraham de Bruyn / CC0)

Temperaturas cálidas del mar Mediterráneo asociadas con la edad de oro de Roma

Los investigadores creen que la fase óptima climática romana coincide con "el desarrollo de la expansión del Imperio Romano", explica Mirage News. El período cálido también se ha asociado con la Edad de Oro de Roma, tanto cultural como económicamente.

La evidencia del calentamiento del Mediterráneo durante este período también está respaldada por estudios separados del Atlántico. El período cálido puede haber ayudado a impulsar la producción agrícola del Imperio, que fue fundamental para la prosperidad y estabilidad de las sociedades preindustriales e incluso aumentó sus capacidades militares.

Después de la caída del Imperio Romano occidental, "se desarrolló una tendencia general de enfriamiento en la región con varias oscilaciones menores de temperatura", aclara el Daily Mail. Esto podría haber contribuido al declive de la civilización clásica después del año 500 d.C. En Scientific Reports, los investigadores escriben que el enfriamiento "también se asoció con cambios socioculturales en la región del Mediterráneo central". El clima se volvió más seco y esto significó que la agricultura no era tan productiva y no podía sostener a las ciudades en particular.

La destrucción, del pintor inglés Thomas Cole, fue pintada para mostrar la caída del Imperio Romano. (Dominio público)

La destrucción, del pintor inglés Thomas Cole, fue pintada para mostrar la caída del Imperio Romano. (Dominio público)

¿Puede el cambio climático causar el ascenso y la caída de los imperios?

En combinación con otros estudios de investigación, este estudio ha ayudado a demostrar un posible vínculo entre el cambio climático y el surgimiento y la caída de imperios y civilizaciones. Citado en el Daily Mail, los involucrados en el estudio explican que su trabajo "ofrece" información crítica "para identificar interacciones pasadas entre los cambios climáticos y la evolución de las sociedades humanas y 'sus estrategias de adaptación'". Además, su trabajo también puede ayudar a comprender la historia de otros imperios que alguna vez prosperaron en la región mediterránea, y los efectos de los cambios en las temperaturas climáticas.

Imagen de portada: Mar Mediterráneo. Crédito: Sergii Figurnyi / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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