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lingotes de estaño de Hishuley Carmel. Fuente: PLOS ONE

Los Lingotes de Estaño Revelan el Comercio Marítimo en la Edad de Bronce

Los investigadores han hecho un descubrimiento sorprendente que está transformando nuestra comprensión de la Edad de Bronce. Han establecido que los antiguos lingotes de estaño encontrados en Israel en realidad provienen de lo que hoy es la Gran Bretaña moderna. Los expertos creen que han encontrado pruebas de que el estaño se comercializó a largas distancias hace unos 3.000 años. Además, los investigadores pueden haber resuelto el misterio del origen del estaño que era tan vital para las culturas de la Edad del Bronce.

Investigadores de la Universidad de Heidelberg y el Centro de Arqueometría Curt Engelhorn en Mannheim han estado investigando los orígenes de los lingotes de estaño desde la Edad del Bronce. Fueron descubiertos por arqueólogos marinos en la costa de Israel.

Según Phys.org, los investigadores utilizaron "datos de isótopos de plomo y estaño, así como análisis de elementos traza" para identificar dónde se extrajo originalmente el metal. Pero, lo que encontraron fue totalmente inesperado.

Estaño de las islas británicas

Los investigadores establecieron que los "lingotes de estaño de 3.000 años encontrados en Israel son en realidad de Cornwall y Devon", informa el Daily Mail. Estas áreas están en el suroeste de Gran Bretaña y fueron los sitios de minas de estaño hasta los tiempos modernos. Luego, los expertos analizaron lingotes de estaño que se encontraron en Grecia y Turquía también descubrieron que habían venido de Devon y Cornwall.

El descubrimiento original de los lingotes de estaño. (PLOS ONE)

El descubrimiento original de los lingotes de estaño. (PLOS ONE)

El estaño era esencial en la Edad del Bronce. Esto se debe a que el bronce es una aleación de cobre y estaño. La capacidad de hacer sociedades transformadas en bronce y la tecnología para fabricar el metal se distribuyeron en todo el Medio Oriente, Europa y Asia. Angle News cita al Dr. Ernst Pernicka, un profesor retirado de la Universidad de Heidelberg, afirmando que "el bronce se usó para fabricar armas, joyas y todo tipo de objetos cotidianos, legando su nombre de manera justificada a toda una época".

El misterio de la fuente del estaño

Sin embargo, los depósitos de estaño son muy raros en gran parte del Medio Oriente y el Mediterráneo Oriental. La pregunta que surgió para los arqueólogos fue ¿de dónde se originó el estaño que se utilizó para hacer bronce?

La fuente del metal ha sido un misterio durante décadas y algunos han argumentado que proviene de Asia Central. Los investigadores, en base a sus hallazgos, creen que han resuelto este misterio. El Dr. Daniel Berger declaró que "estos resultados identifican específicamente el origen del metal de estaño por primera vez" según el Daily Mail.

Mapa de Eurasia que muestra la ubicación de los lingotes de estaño mencionados en el estudio (puntos verdes), otros objetos de estaño en el Mediterráneo oriental y el Cercano Oriente antes del 1000 a. C (puntos amarillos) y depósitos de estaño mayores y menores. (PLOS ONE)

Mapa de Eurasia que muestra la ubicación de los lingotes de estaño mencionados en el estudio (puntos verdes), otros objetos de estaño en el Mediterráneo oriental y el Cercano Oriente antes del 1000 a. C (puntos amarillos) y depósitos de estaño mayores y menores. (PLOS ONE)

Según los hallazgos, parece que el estaño se formó en lingotes y se exportó desde Devon y Cornwall. Dada la tecnología limitada en ese momento y la falta de carreteras, la forma más plausible para que los lingotes llegaran a Israel hoy en día era por mar.

Parece que "las Islas Británicas habían desarrollado rutas comerciales marítimas con el resto del mundo ya en la Edad del Bronce", según el Daily Mail. Estas rutas comerciales probablemente eran muy complejas y cubrían grandes distancias.

Comercio de la Edad de Bronce

El estaño era esencial para las sociedades del Mediterráneo oriental y habría habido una gran demanda de estaño de alta calidad, y esto habría alentado el desarrollo de rutas comerciales internacionales. Esto podría haber llevado a los marineros a viajar grandes distancias para asegurar el metal.

El comercio de lingotes de estaño fue probablemente muy peligroso, pero también muy rentable. Otros materiales que probablemente se comercializaron a lo largo de estas redes de comercio internacional fueron ámbar, cobre y artículos de lujo. El hecho de que los comerciantes de la Edad del Bronce pudieran comerciar a grandes distancias muestra que eran marineros competentes.

Artefactos de la edad de bronce que el estaño era vital para la producción. (Grampus / Dominio público)

Artefactos de la edad de bronce que el estaño era vital para la producción. (Grampus / Dominio público)

Los resultados de la investigación son muy importantes y nos permiten tener nuevos conocimientos sobre el comercio en el pasado distante. Identifica por primera vez el origen del estaño, que fue tan importante en la Edad del Bronce. Indica fuertemente que el comercio internacional estaba mucho más avanzado, hace 3.000 años, de lo que se suponía ampliamente. Los resultados también podrían guiar la investigación arqueológica en el futuro.

Imagen de Portada: lingotes de estaño de Hishuley Carmel. Fuente: PLOS ONE

Autor Ed Whelan

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