Las ruinas de Quilmes, Argentina Fuente: CC BY NC 2.0

Las Ruinas de Quilmes, el Lugar Sagrado de las Diaguitas

Argentina es un vasto país venerado por sus muchas maravillas naturales y hermosos paisajes. Menos conocidos, sin embargo, son sus sitios históricos. De hecho, algunas de las ruinas precolombinas más importantes, como el sitio de Quilmes, se encuentran en Argentina. Son los restos de un importante asentamiento urbano nativo americano que floreció durante cientos de años y ofrecen una visión única de una sociedad antigua en esta parte de América Latina.

La historia de las ruinas de los Quilmes

Las ruinas se encuentran en el valle de Calchaquí, un área de montañas y semidesérticas en la provincia de Tucumán, en el noreste de Argentina. Esta área tenía una gran variedad de paisajes y es conocida por su diversidad geográfica.

En este paisaje árido y pedregoso, la gente de Quilmes, que pertenecía a la cultura diaguita, creó una comunidad sofisticada. Construyeron un intrincado sistema de riego que les permitió ser autosuficientes en el entorno hostil.

Los Quilmes construyeron la ciudad alrededor del año 700 d.C y alcanzaron su cenit en el siglo IX. Ya no sabemos cómo llamaron a los habitantes originales el asentamiento, pero ahora lleva el nombre de la gente de Quilmes, extinta desde hace mucho tiempo. Los hallazgos indican que los residentes estaban tecnológicamente y socialmente avanzados. Según las escasas fuentes disponibles sobre los habitantes de Quilmes, parece que fueron gobernados por caciques o jefes.

Se cree que el área alrededor del asentamiento era rica en minerales. Esto llevó a una invasión del área por parte del Imperio Inca. La gente de Quilmes, sin embargo, eran guerreros valientes que usaron el paisaje accidentado para su ventaja. A pesar de ser superados en número, fueron capaces de repeler al ejército de los incas en aproximadamente 1480.

Machu Picchu, construido por los Incas (Jazbinsek, F / CC BY-ND-NC 2.0)

Machu Picchu, construido por los Incas (Jazbinsek, F / CC BY-ND-NC 2.0)

Durante el siglo XVI los españoles se asentaron en lo que hoy es Argentina. En su apogeo, se cree que 5,000 personas habitaron su ciudad y comerciaron ampliamente con otras sociedades precolombinas en los Andes. También hicieron varios intentos de conquistar los Quilmes en el valle de Calchaquí. Sin embargo, fueron capaces de desafiar a los conquistadores y las ruinas actuales fueron su principal bastión.

Las enfermedades traídas por los españoles, así como el conflicto constante, resultaron en una disminución de la población de la ciudad. Los europeos lanzaron un ataque masivo contra Quilmes y finalmente los conquistaron en 1665. En total, solo hubo 2,000 sobrevivientes y fueron enviados a una reserva al sur de Buenos Aires.

Restos de las paredes de piedra en Quilmes (Bacon, D / CC BY 2.0)

Restos de las paredes de piedra en Quilmes (Bacon, D / CC BY 2.0)

El asentamiento de Quilmes en el valle fue finalmente abandonado después de varios cientos de años de ocupación. Mientras estaban en la reserva, la gente de Quilmes sufrió mucho y eventualmente se extinguió. Fueron declarados extintos a principios del siglo XIX.

La moderna ciudad de Quilmes en la provincia de Buenos Aires se construyó en el sitio de la reserva después de la pérdida de los indígenas. Los pocos descendientes restantes de la gente diaguita consideran las ruinas como un lugar sagrado.

¿Qué ofrecen las ruinas de Quilmes?

Las ruinas son extensas y abarcan unas 30 hectáreas. El área incluye una gran cantidad de galerías y edificios que se han construido en la ladera de una montaña. Esta sección del asentamiento es un pukará típico, o fortaleza de ladera, que era común en esta parte de Argentina y el resto de la región andina antes de la llegada de los europeos.

Las ruinas construidas en la ladera de la montaña en Quilmes (Jones, K / CC BY 2.0)

Las ruinas construidas en la ladera de la montaña en Quilmes (Jones, K / CC BY 2.0)

Otras áreas de las ruinas están situadas en las llanuras. El asentamiento cubre una gran área de la montaña y los constructores levantaron plataformas de piedra en distintos niveles. Sobre estos construyeron amplios edificios. Las ruinas casi a mitad de la montaña atestiguan las considerables capacidades de ingeniería de los Quilmes.

Todos los edificios fueron construidos en piedra, un material abundante en la región árida. Gran parte de los asentamientos fueron encerrados por altos muros defensivos, pero ahora son montículos altos y caídos. Dado que la mayor parte de lo que queda de las ruinas son las paredes, los planos de las casas aún se pueden ver, y es fácil determinar la distribución de la cuadrícula bien planificada del asentamiento. El asentamiento de Quilmes tenía varias calles rectas y aún se pueden ver.

Visitando las ruinas de Quilmes

Hay transporte público al sitio desde Cafayate y la ciudad de Tucumán. Se paga una tarifa de entrada, pero también es posible reservar un recorrido del sitio en línea. Las excursiones en bicicleta al sitio son una opción agradable para quienes disfrutan del ejercicio mientras se aventuran. Subir la montaña por encima de las ruinas, donde alguna vez residieron los caciques, es una excelente manera de ver las ruinas a continuación y el museo tiene muchos artefactos del asentamiento original en exhibición.

Imagen de Portada: Las ruinas de Quilmes, Argentina Fuente: CC BY NC 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

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Disponible en: https://search.proquest.com/openview/0490462e4f51e6059fc913432808a442/1.pdf?pq-origsite=gscholar&cbl=364

Endere, M. L. (2005). Talking about others: Archaeologists, indigenous people, and heritage in Argentina. Public Archaeology, 4(2-3), 155-162

Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/pua.2005.4.2-3.155

Sarmiento, F. O. (2015). The antlers of a trilemma: Rediscovering Andean sacred sites. In Earth Stewardship (pp. 49-64). Springer, Cham

Disponible en: https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-12133-8_5

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