Brasero de madera utilizado para el uso recreativo del cannabis. Fuente: Xinhua Wu / Science Advances

Los Antiguos Rituales Chinos de la Muerte Implicaban Fumar Cannabis

La evidencia arqueológica reunida en la excavación de "ocho antiguas tumbas chinas" finalmente determinó que las personas realmente fumaban cannabis hace 2.500 años, solo para "drogarse".

Las ocho tumbas exploradas están situadas en el cementerio de Jirzankal, en la cordillera de Pamir, cerca de los Himalayas, y se descubrieron dentro de "montículos circulares con anillos de piedra" con piedras con dibujos a rayas blancas y negras dispuestas en la parte superior. Según el artículo publicado en la revista Science Advances, por un equipo de científicos de la Academia de Ciencias de China y el Instituto Max Planck, "los recipientes son la primera evidencia de que las personas consumen marihuana de forma recreativa".

A - Vista en planta del cementerio de Jirzankal donde se encontró la evidencia del uso de cannabis; B - tiras de piedra blancas y negras en la superficie del cementerio; C - Tumbas circulares con anillos de piedra. (Xinhua Wu / Ciencia Avances)

A - Vista en planta del cementerio de Jirzankal donde se encontró la evidencia del uso de cannabis; B - tiras de piedra blancas y negras en la superficie del cementerio; C - Tumbas circulares con anillos de piedra. (Xinhua Wu / Ciencia Avances)

El arma humeante en la investigación de los científicos fue su descubrimiento del químico psicoactivo en la marihuana, el tetrahidrocannabinol (THC), que se encontró en muestras de polen extraídas de fragmentos de madera tomados de "10 incensarios de madera de incienso". Estas muestras se analizaron utilizando 'cromatografía de gases-espectrometría de masas' y los rastros de THC medidos "a niveles más altos que los encontrados en las plantas de cannabis silvestres", sugiriendo variedades seleccionadas de cannabis, que tenían niveles más altos de THC, se cultivaron "específicamente" para obtener gente fuera de sus cajas proverbiales, o tumbas, según el caso.

Los afligidos se están elevando, mientras las almas bajan

Los científicos piensan que, durante los rituales funerarios, para realzar la sacralidad percibida del evento, el humo de cannabis de los quemadores habría estimulado los sentidos de los dolientes, haciéndolos subir de manera efectiva. Los usuarios experimentados podrían haber usado la experiencia para mejorar las comunicaciones rituales con los reinos divinos durante el paso del alma de la persona muerta al otro mundo.

El quemador de incienso en una de las tumbas se puede ver en el borde inferior central del círculo central de este pozo de fuego. (Xinhua Wu / Fair Use)

El quemador de incienso en una de las tumbas se puede ver en el borde inferior central del círculo central de este pozo de fuego. (Xinhua Wu / Fair Use)

Y mientras estas aplicaciones del humo de THC son bastante predecibles, lo que no se esperaba, según un informe de The Independent , eran los nuevos datos relativos a "cómo las personas comenzaron a cultivar la planta por sus propiedades psicoactivas".

Aunque se sabe que la fibra de la planta de cannabis se usaba para fabricar velas y ropa, y que el aceite de semilla de cannabis se usaba en el este de Asia al menos en el 4000 a.C, los científicos tenían poca comprensión del uso temprano del cannabis para drogarse. Estos nuevos hallazgos corroboran la evidencia previamente comprobada del uso de cannabis más al norte "en la región de Xinjiang en China y en las montañas de Altai en Rusia", según el periódico.

Antiguos conocedores chinos del cannabis

El equipo de científicos pudo rastrear el patrimonio genético del THC y la evidencia sugirió que el cannabis "probablemente se extendió por las rutas comerciales a lo largo de la Ruta de la Seda" antes de evolucionar hacia lo que la revista The Independent describió como "la droga psicoactiva más utilizada en el mundo". El arqueólogo principal, Robert Spengler, dijo que la primera Ruta de la Seda "funcionaba más como los rayos de una rueda de carreta que como una carretera de larga distancia, colocando a Asia central en el corazón del mundo antiguo".

El profesor Yang Yimin, el analista principal del estudio, dijo que el estudio "nos ayuda a entender las prácticas culturales humanas tempranas y habla sobre la conciencia humana intuitiva de los fitoquímicos naturales en las plantas". El estudio implica que el cannabis fuma "variedades de alta producción química" estaban entre " las tradiciones culturales que se extendieron a lo largo de estas rutas de intercambio".

Los braseros de madera que muestran el uso de cannabis fueron excavados en el cementerio. (Xinhua Wu / Ciencia Avances)

Los braseros de madera que muestran el uso de cannabis fueron excavados en el cementerio. (Xinhua Wu / Ciencia Avances)

Varios de los esqueletos recuperados de las tumbas se parecen a "los de pueblos contemporáneos más al oeste en Asia central" y han demostrado que "no todas las personas enterradas allí crecieron localmente". Los científicos concluyeron que "las perspectivas modernas sobre el cannabis varían enormemente de manera cultural, pero está claro que la planta tiene una larga historia de uso humano, medicinal, ritual y recreativo, durante incontables milenios".

¿Volando o sin dolor?

Hace solo 3 semanas escribí un artículo en Ancient Origins Español sobre otro artículo publicado en la revista Vegetation History and Archaeobotany, en el que se detalla el trabajo de un equipo de investigadores de la Universidad de Vermont que probó que la planta de cannabis "evolucionó hace 28 millones de años de manera específica en el área de la meseta tibetana". Basándose en una "síntesis de polen subfósil y estudios arqueobotánicos", a partir de datos que incluyen "155 estudios de polen fósil", el estudio estableció los ancestros comunes más antiguos de la planta de cannabis. Estos científicos también especularon sobre el uso "recreativo" de la droga.

¿Soy yo o la totalidad de América del Norte no solo ha legalizado el cannabis "medicinal", ¿No tendría igual sentido que los antiguos chinos fumaran THC para aliviar el dolor artrítico, los nervios inflamados y exterminar la ansiedad y los trastornos del sueño? ¿Seguramente ellos también sabían sobre el "efecto Entourage"?

El "efecto Entourage" es un término médico surgido de estudios modernos que describen los poderosos efectos curativos de la combinación de tetrahidrocannabinol (THC) (el componente psicoactivo de la planta de cannabis), con Cannabidiol (CBD) de la "planta completa". El artículo de Wired explica cómo "los investigadores solo descubrieron el sistema endocannabinoide a principios de la década de 1990", pero se sabe que la TCC y el THC se unen a los receptores del sistema endocannabinoide del cuerpo humano, específicamente los receptores CB1 y CB2; Regulación del humor y funciones del sistema inmunológico.

Cannabidiol, CBD, es de toda la planta de cannabis. (cendeced / Adobe Stock)

Cannabidiol, CBD, es de toda la planta de cannabis. (cendeced / Adobe Stock)

Este es mi argumento de partida para el antiguo uso del cannabis "medicinal" : en una cultura que usaba: "henbane negro", "flores de uña de gato" y "hongos que ríen" en los rituales funerarios, no hay planta de cannabis en este planeta que lo hubiera 'cortado' los intensos efectos psicodélicos de estas sustancias; En todo caso, fumaban hierba para calmarlos y devolverlos a este mundo.

Imagen de Portada: brasero de madera utilizado para el uso recreativo del cannabis. Fuente: Xinhua Wu / Science Advances

Autor Ashley Cowie

Siguiente Artículo