Los orígenes de las plantas de cannabis se remontan al antiguo Tíbet. Fuente: CC0 / Pixabay

Nueva Investigación Rastrea los Orígenes de la Planta de Cannabis a la Meseta Tibetana Hace 28 Millones de Años

Un fascinante nuevo estudio publicado en la revista Vegetation History and Archaeobotany, el 14 de mayo, detalla el trabajo de un equipo de investigadores de la Universidad de Vermont que presenta su evidencia de que la planta de cannabis "evolucionó hace 28 millones de años en un área específica en el La meseta tibetana ".

Titulado, "Cannabis en Asia: su centro de origen y cultivo temprano, basado en una síntesis de estudios de polen subfósiles y arqueobotánicos", el objetivo del estudio fue establecer los ancestros comunes más antiguos de la planta de cannabis. Dirigido por John McPartland de la Universidad de Vermont, el equipo de investigadores analizó los datos de "distribución de plantas de tipo salvaje", incluidos los "155 estudios de polen fósil".

En un esfuerzo por determinar los orígenes desconocidos de la moderna planta de cannabis, revelaron que prosperaba en condiciones áridas similares a las estepas causadas por la formación tectónica de la meseta tibetana nororiental en las inmediaciones del lago Qinghai hace unos "28 millones de años". El equipo se localiza con la primera comunidad de estepas que evolucionó en Asia, y aunque el polen de cannabis es visualmente similar al polen de lúpulo, los investigadores lograron distinguir las dos especies y establecieron que el lúpulo y el cannabis compartían un ancestro común.

Izquierda; planta de cannabis, derecha; Planta de lúpulo. Ambos son parte de la misma familia de plantas con flores (Cannabaceae). Soucre: (Dmytro Sukharevskyi /Adobe; CC BY-SA 2.0)

Izquierda; planta de cannabis, derecha; Planta de lúpulo. Ambos son parte de la misma familia de plantas con flores (Cannabaceae). Soucre: ( Dmytro Sukharevskyi /Adobe; CC BY-SA 2.0 )

¿De dónde tomó la raíz la planta de cannabis?

Los seres humanos han usado plantas de cannabis durante al menos 27,000 años y este nuevo estudio proporciona una mejor comprensión de no solo cuando se desarrollaron las primeras plantas de cannabis, sino también de cuando los humanoides empezaron a usarlas como medicamentos y en entornos rituales. Un artículo de Live Science dijo que "Mientras se pensó que esta planta medicinal y psicotrópica había evolucionado por primera vez en Asia central, los científicos se mostraron confusos en la ubicación precisa".

El sitio de origen de cannabis que ocupa un lugar central en este nuevo artículo se encuentra a pocos cientos de kilómetros de la cueva de Baishiya Karst, que los investigadores anunciaron recientemente, en un artículo de New Scientist , que una vez estuvo habitado por un antiguo pariente del Homo sapiens: Denisovans. Las pruebas de ADN mostraron que una mandíbula encontrada en esta cueva tibetana provenía de un Denisovan y, por lo tanto, mostrar que la especie estaba más extendida de lo que se sabía. Y ahora se han encontrado los rastros más antiguos de cannabis en o alrededor de esa misma área.

Se piensa que debido a que “la tierra estaba en medio de la edad de hielo, es posible que hayan transportado semillas de cannabis desde otro lugar”, lo cual está respaldado por el polen de cannabis que se descubrió en otras cuevas habitadas por desinovans.

Los denisovans pudieron haber transportado semillas de cannabis. (CC BY-NC-SA 2.0)

Los denisovans pudieron haber transportado semillas de cannabis. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Flores modernas con orígenes antiguos

Desde la meseta tibetana, según otro artículo de Live Science , Cannabis llegó a Europa hace aproximadamente 6 millones de años y se había extendido tan lejos como el este de China hace 1,2 millones de años. A lo largo de los milenios, el cannabis migró a todo el mundo y, a través de África, llegó a América del Sur en el siglo XIX, penetrando en los Estados Unidos a principios del siglo XX con inmigrantes mexicanos huyendo de la Revolución Mexicana de 1910-1911.

Después de 28 millones de años de crecimiento y casi 30 mil años de uso probatorio por parte de los humanos, tanto Cannabis sativa L. como Cannabis sativa fueron prohibidos en Utah en 1915, y en 1931 eran ilegales en 29 estados. En 1937, la Ley del Impuesto sobre la Marihuana puso el cannabis bajo la regulación de la Agencia de Control de Drogas, penalizando la posesión de la planta en todo el país.

Sin embargo, a comienzos de este siglo, estas leyes se derrumbaron bajo la presión del pueblo estadounidense y, según el informe Business Insider de 2018, "la legalización de la marihuana está barriendo los Estados Unidos". Parece que, si bien el país más rico y más equipado tecnológicamente del mundo trae a nuestro futuro, sigue habiendo una población incondicional que prefiere las viejas formas, la forma Denisovan, en la que la planta mágica era un alimento básico y social.

Imagen de Portada: Los orígenes de las plantas de cannabis se remontan al antiguo Tíbet. Fuente: CC0 / Pixabay

Autor Ashley Cowie

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