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Un dibujo conjeturado del asentamiento de Santa María en Maryland en 1634

Restos del legendario fuerte de Santa María finalmente encontrados en Maryland

Los arqueólogos asociados con la organización de preservación Historic St. Mary's City acaban de anunciar un descubrimiento importante, que recientemente desenterraron en uno de los sitios más explorados de América del Norte. En el lugar donde se fundó la primera capital colonial de Maryland (St. Mary's City) en 1634, los arqueólogos han excavado lo que para ellos era el equivalente del Santo Grial: los restos del original St. Mary's Fort, la estructura segura erigida por el primer grupo de colonos europeos en llegar al lado occidental de la bahía de Chesapeake. Se han realizado excavaciones en el sitio de Santa María, que ahora es un área histórica registrada, durante varias décadas. En los últimos 30 años se han realizado aproximadamente 200 excavaciones en la región circundante, pero nunca se había encontrado ningún rastro del legendario y perdido Fuerte de Santa María.

Cómo el radar de penetración terrestre ubicó el fuerte de St. Mary

Todo eso cambió en 2018, cuando el director de Historic St. Mary's City, Travis Parno, contrató a Tim Horsley, un geofísico arqueológico, para completar un estudio completo del sitio de Santa María. Utilizando un radar de penetración terrestre, Horsley descubrió la huella rectangular distintiva del fuerte perdido hace mucho tiempo, que él y Parno reconocieron basándose en la descripción de sus características que se había conservado en el registro histórico.

 

 

'En el lado este nos hemos sentado, a media milla del Río Santa María, escribió el primer gobernador colonial del asentamiento, Leonard Calvert, en una carta que envió a un socio comercial en mayo de 1634. Calvert reveló que los colonos habían erigido un pallizado (fuerte defensivo) de ciento veinte yardas (110 metros) que debía incluir cuatro baluartes equipados con pequeñas instalaciones de artillería con fines de protección.

El Dr. Tim Horsley realiza un estudio de radar de penetración en el suelo en busca del fuerte de Santa María 1634. (Blog del fideicomiso histórico de Maryland)

El Dr. Tim Horsley realiza un estudio de radar de penetración en el suelo en busca del fuerte de Santa María 1634. (Blog del fideicomiso histórico de Maryland)

El escaneo de Horsley reveló las huellas hechas por los agujeros para postes que sostenían la empalizada exterior que rodeaba el fuerte. El contorno de un único bastión semicircular se encontró en una esquina del fuerte, lo que indica que este aspecto del proyecto nunca se había completado por completo. Los contornos de las unidades de vivienda también se encontraron dentro del perímetro del fuerte, incluidos algunos que se ajustan al estilo de construcción de los pueblos nativos americanos que vivían en la región en el momento en que llegaron los colonos.

En 2019 y 2020, las excavaciones realizadas en el sitio del descubrimiento de Horsley confirmaron que la estructura enterrada era de hecho los restos de la famosa fortaleza de Santa María, que había quedado inalteradas desde Santa María de la ciudad fue abandonada a finales del siglo XVII.

Entre otros hallazgos interesantes, los equipos de Parno descubrieron trincheras donde se habían colocado los postes de madera de las empalizadas. También encontraron la parte superior de un sótano de ladrillos que se encontraba debajo de un almacén o caseta de vigilancia, el guardamonte de un mosquete y una punta de flecha de cuarcita que un visitante nativo americano habría traído dentro del fuerte.

La histórica ciudad de Santa María decidió anunciar oficialmente su emocionante descubrimiento el lunes 22 de marzo, en previsión del próximo Día de Maryland (25 de marzo). Este feriado estatal conmemora el aniversario de la llegada de los fundadores del estado al sitio de Santa María el 25 de marzo de 1634.

"Este es nuestro momento", exclamó Parno mientras compartía la noticia con los medios. "Este es el sitio arqueológico colonial más antiguo de Maryland. Eso es todo".

La gente de habla algonquina conocida como Yaocomaco dio la bienvenida a los colonos protestantes y católicos de Gran Bretaña en 1634 en la Fortaleza de Santa María, Maryland, que aún no se ha construido. (Emmanuel Leutze, pintor / Dominio público)

La gente de habla algonquina conocida como Yaocomaco dio la bienvenida a los colonos protestantes y católicos de Gran Bretaña en 1634 en la Fortaleza de Santa María, Maryland, que aún no se ha construido. (Emmanuel Leutze, pintor / Dominio público)

La fundación del asentamiento y la ciudad de Santa María

La comunidad recién formada en Santa María fue el cuarto asentamiento inglés permanente que se estableció en el continente norteamericano, siguiendo los pasos de Jamestown (1607), Plymouth (1620) y Massachusetts Bay (1630). 

Al final resultó que, los colonos habían seleccionado un lugar fortuito para construir su fuerte y lanzar su proyecto comunitario. El territorio que rodea al río Santa María estaba ocupado por un pueblo nativo americano de habla algonquina conocido como Yaocomaco, que era amigable con los colonos y estaba más que dispuesto a negociar un trato por los derechos de uso de su tierra. Los Yaocomaco veían a los colonos como un aliado potencial en su lucha contra las naciones de la Confederación Iroquesa, que tenían ambiciones territoriales y las estaban presionando desde el norte.

Para cimentar una relación amistosa y obtener una garantía de protección, los líderes de Yaocomaco acordaron proporcionar a los colonos acceso sin restricciones a 30 millas (48 km) de tierra en todas direcciones, a cambio de suministros de tela y un gran alijo de implementos agrícolas, además de un compromiso general de cooperación mutua en asuntos importantes para ambas partes.

Cumpliendo con su parte del trato, los nativos americanos proporcionaron a los colonos instrucción básica en importantes habilidades de supervivencia. A cambio, los colonos prometieron mantener a Yaocomaco a salvo de las depredaciones iroquesas en caso de que alguna vez se convirtieran en un problema (lo que realmente no fue así, ya que los iroqueses no estaban interesados ​​en pelear con los colonos en Santa María).

Tener una buena relación con los habitantes locales ayudó a los fundadores de Santa María a establecer su nueva comunidad sin dificultad. La evidencia sugiere que los colonos construyeron el Fuerte de Santa María alrededor de las estructuras residenciales existentes de Yaocomaco o permitieron que se construyeran dentro del fuerte más adelante. En esencia, estas buenas relaciones hicieron que el fuerte fuera superfluo y puede explicar por qué solo se construyó un bastión defensivo en el fuerte en lugar de los múltiples baluartes que se planearon originalmente.

Una casa colonial temprana reconstruida en el sitio histórico de Santa María en Maryland, EE.UU. (Sarah Stierch / CC BY 2.0)

Una casa colonial temprana reconstruida en el sitio histórico de Santa María en Maryland, EE.UU. (Sarah Stierch / CC BY 2.0)

Del triunfo a la tragedia y a la redención moderna

Si bien el lanzamiento de Santa María fue un éxito, su historia posterior traicionó las esperanzas de sus fundadores protestantes y católicos, que querían construir una comunidad donde la tolerancia religiosa fuera sacrosanta.

La dependencia del cultivo de tabaco por parte de la creciente población de la comunidad llevó a un aumento en el uso de la esclavitud, lo que violó el plan original de la comunidad de eliminar gradualmente la práctica con el tiempo. La persecución de este camino económico también ayudó a alimentar graves disensiones y conflictos entre los plantadores, en su mayoría protestantes y la aristocracia católica que tenía el poder político en la comunidad.

Trágicamente, nadie sufrió más por la fundación de Santa María que el pueblo Yaocomaco. Este grupo, una vez próspero, desapareció de la Tierra a las pocas décadas de su primer contacto con los europeos, que habían traído enfermedades nuevas y mortales que devastaron el sistema inmunológico de Yaocomaco que no estaba preparado.

En 1694, los colonos de Maryland trasladaron la capital de Santa María a Annapolis. Todo lo que sobrevivió después fue una economía de plantación sumamente rentable pero moralmente degradada, donde las tierras fértiles se concentraron en manos de unos pocos esclavistas adinerados del cultivo de tabaco. La ciudad en sí fue finalmente abandonada y solo fue redescubierta casi tres siglos después cuando los arqueólogos regresaron al lugar para buscar lo que quedaba del primer asentamiento perdido de Maryland.

Hoy, Santa María ha sido restaurada como un sitio histórico y una atracción turística. Los visitantes pueden aprender más sobre la historia de vital importancia de la ubicación, y pronto podrán recorrer el Fuerte Santa María completamente excavado, donde los fundadores del estado establecieron su huella inicial hace casi 400 años.

Imagen de portada: Un dibujo conjeturado del asentamiento de Santa María en Maryland en 1634. Fuente: Jeffrey R. Parno / Historic St. Mary's City

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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