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Los túmulos funerarios se descubrieron en Noruega gracias al uso de tecnología de radar de penetración en el suelo utilizada en condiciones climáticas ideales con una fina capa de nieve.

Radar localiza enormes túmulos funerarios vikingos en Noruega

Un estudio extenso utilizando un radar de penetración terrestre en el norte de Noruega ha revelado la presencia de 15 túmulos de entierro vikingos gigantes junto con otros restos medibles de actividad humana en curso. Basándose en sus tamaños, formas y diseños, los arqueólogos han fechado los montículos y otras características circundantes hasta el siglo VIII d.C., cuando los vikingos comenzaban su era de expansión y conquista. Las excavaciones futuras podrían revelar detalles nuevos y fascinantes sobre las creencias y prácticas de los colonos que ocuparon esta extensión de tierra perpetuamente gélida y semi-congelada, en una época en que las depredaciones de los vikingos introdujeron groseramente la cultura escandinava en el mundo exterior.

La encuesta fue realizada en noviembre de 2019 por investigadores afiliados a la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim. Usando dispositivos de radar de penetración en el suelo (GPR) con un alcance de penetración de tres metros (10 pies), exploraron cuidadosamente un área rectangular que cubre 24 acres (10 hectáreas) en los campos cubiertos de nieve de Bodøsjøen, una aldea en el municipio de Bodø, ubicado a lo largo de la costa azotada por el viento del Mar de Noruega.

 

 

El descubrimiento de los túmulos funerarios en Noruega no fue una sorpresa. Las fotografías aéreas ya habían detectado signos sutiles de su presencia y, de hecho, fueron estas fotografías las que motivaron la encuesta de 2019. (Norge i Bilder)

El descubrimiento de los túmulos funerarios en Noruega no fue una sorpresa. Las fotografías aéreas ya habían detectado signos sutiles de su presencia y, de hecho, fueron estas fotografías las que motivaron la encuesta de 2019. (Norge i Bilder)

El misterio de las zanjas ovaladas encontradas cerca de túmulos funerarios en Noruega

El descubrimiento de los túmulos funerarios no fue una sorpresa. Las fotografías aéreas ya habían detectado signos sutiles de su presencia y, de hecho, fueron estas fotografías las que motivaron la encuesta de 2019. Pero lo que más fascinó a los arqueólogos fue el descubrimiento de 32 zanjas ovaladas de tamaño moderado, una característica enigmática que nunca antes se había visto en los sondeos o excavaciones de GPR en esta parte de Noruega. Las acequias estaban orientadas de manera similar, con sus extremos más estrechos mirando hacia el mar. Esto sugiere que las zanjas se construyeron para minimizar la exposición a los vientos del este, que son frecuentes y a menudo implacables en esta parte del mundo.

Hasta ahora se han ofrecido dos teorías para explicar la existencia de estas zanjas. Algunos investigadores creen que son los cimientos de algún tipo de vivienda transitoria u ocupada de forma intermitente, que presumiblemente se habría utilizado solo durante los meses más cálidos ya que no se pudieron detectar restos de fogatas interiores. "Es posible interpretar estas construcciones como cimientos de casas semipermanentes, también llamados búðir, que se conocen de los lugares de reunión en Islandia", dijo Arne Anderson Stamnes, arqueólogo responsable de organizar la encuesta GPR.

Los dispositivos de radar de penetración terrestre (GPR) encontraron rastros de 15 túmulos funerarios en Noruega. (Museo de la Universidad NTNU)

Los dispositivos de radar de penetración terrestre (GPR) encontraron rastros de 15 túmulos funerarios en Noruega. (Museo de la Universidad NTNU)

La segunda teoría plantea la idea de que se trataba de fundaciones que albergaban puestos de mercado temporales, ocupados por vendedores, comerciantes, artesanos, artistas y otros que tenían otras fiestas que tenían bienes o servicios para ofrecer a los vecinos o masas reunidas para importantes festivales o eventos. "Estoy fascinado con la idea de que podría haber puestos conectados a multitudes más grandes reunidas en el sitio", dijo Jørn Erik Henriksen, arqueólogo afiliado al Museo de la Universidad Ártica de Noruega.

Otros descubrimientos verifican que esta área de tierra en la costa norte central de Noruega fue ocupada durante la era vikinga. Hasta ahora, se han identificado más de 1.200 pozos pequeños de varios tamaños y características tras el examen de los datos acumulados de GPR. Si bien se creía que estos pozos se habían utilizado con fines mundanos, su mera presencia muestra que el área que rodea los túmulos funerarios fue una vez un centro de actividad.

Una interpretación de los datos del georadar de los campos nevados de Bodøsjøen en Noruega, que muestra los túmulos funerarios y otros restos. (Museo de la Universidad NTNU)

Una interpretación de los datos del georadar de los campos nevados de Bodøsjøen en Noruega, que muestra los túmulos funerarios y otros restos. (Museo de la Universidad NTNU)

¿Se ha redescubierto el reino perdido de Salten?

Es difícil identificar con precisión la naturaleza o el propósito de los asentamientos que existieron en Bodøsjøen en los años previos al cambio de milenio. Pero está claro que las personas enterradas en los túmulos eran de familias importantes u ocupaban roles prestigiosos en la estructura de liderazgo de la sociedad. Sus túmulos eran enormes, la mayoría con diámetros que iban desde los 57 pies (17,5 metros) hasta los 105 pies (32 metros), lo que ciertamente indica que sus ocupantes eran figuras estimadas.

Los historiadores han sugerido una posibilidad intrigante que podría explicar los signos de ocupación y la intensa actividad humana que se encuentran cerca de los túmulos funerarios de Bodøsjøen. Durante la era vikinga, el distrito de Salten, del que forma parte la zona costera del centro norte de Noruega, estaba gobernado por un cacicazgo que se decía que tenía su sede administrativa en algún lugar de la región que rodeaba el municipio de Bodø. Algunos creen que el sitio en Bodøsjøen puede muy bien haber sido el centro gobernante de ese cacicazgo, lo que probablemente significaría que tenía una población razonablemente significativa en ese momento.

Las jefaturas pequeñas e independientes eran comunes en las áreas costeras de Noruega en esta época, cuando el concepto de unificación noruega se consideraba una amenaza peligrosa para la autonomía local. De hecho, cuando Noruega finalmente se unió bajo la autoridad del rey Harald Fairhair en 872, estos temores resultaron proféticos, ya que el nuevo rey gobernó a sus súbditos con mano de hierro desde la sede de su reino personal en el lejano sur.

A Jørn Erik Henriksen le gustaría ver más estudios de otros sitios interesantes en la región, antes de declarar a Bodøsjøen como el verdadero centro de poder de la jefatura perdida de Salten. Sin embargo, admite que la idea tiene credibilidad. "Los hallazgos de ninguna manera han debilitado la hipótesis de que este lugar era el centro de poder en Salten, ¡al contrario!" exclamó.

Las excavaciones en Bodøsjøen pueden eventualmente descubrir información crucial o artefactos bien conservados, que ayuden a responder algunas de las preguntas restantes. Por ahora, lo que tienen los arqueólogos noruegos es una prueba de una actividad humana significativa en un lugar concentrado, lo que probablemente atraerá un gran interés de investigadores, científicos e historiadores en los próximos años.

Imagen de portada: Los túmulos funerarios se descubrieron en Noruega gracias al uso de tecnología de radar de penetración en el suelo utilizada en condiciones climáticas ideales con una fina capa de nieve. Fuente: Arne Anderson Stamnes / NTNU University Museum

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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