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Túmulo prehistórico. Fuente: Inglaterra histórica

Ilustran Rituales Complejos de Entierro Prehistórico

Un cacique prehistórico de élite y posiblemente su chamán mayor han sido descubiertos junto a un montículo sagrado en el centro ritual prehistórico más importante del suroeste de Inglaterra.

Durante una nueva excavación arqueológica cerca de Lechlade, en Gloucestershire, suroeste de Inglaterra, un equipo de científicos que trabajan con Foundations Archaeology descubrió el cuerpo de un probable jefe de "Beaker People". Ubicado a solo 150 metros (493 pies) al oeste del kilómetro (3280 pies) de largo monumento "Cursus", el entierro está situado en uno de los complejos ceremoniales neolíticos más importantes del suroeste de Gran Bretaña que conduce hacia el río Támesis, con otro importante monumento ritual neolítico que mide 500 metros (1640 pies) de largo que conduce al río Cole.

Enterrado alrededor del año 2.200 a. C., el hombre había muerto a los treinta o cuarenta años y fue descubierto en el centro de un montículo funerario a medida con un diámetro de 20 metros (65 pies) rodeado por un recinto de zanjas (henge). El arqueólogo Andy Hood de Foundations Archaeology le dijo a The Independent que las excavadoras encontraron "manchas oscuras" en la grava que rodea el esqueleto, lo que indica que había sido enterrado en un ataúd de madera o posiblemente envuelto en pieles de animales.

Reconstrucción de un entierro de vaso de precipitados, Museo Arqueológico Nacional de España, Madrid. (Imagen: Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 4.0

Reconstrucción de un entierro de vaso de precipitados, Museo Arqueológico Nacional de España, Madrid. (Imagen: Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 4.0

Valiosas muñequeras y pieles de vaca sagrada

El cacique fue enterrado con cuatro alfombras de cuero de vaca y una daga de cobre de 20 centímetros de largo con un pomo de hueso de ballena finamente elaborado, que cuando se probó se encontró en una vaina de cuero forrada de hierba y hojas. Otros artículos incluyeron un cuchillo de pedernal y un kit de encendido de fuego, una cuenta de ámbar y un protector de muñeca de arquero que se hizo de una piedra muy valiosa que había sido extraída cerca de la cima de una montaña en el Distrito de los Lagos.

La piedra utilizada en la muñequera se originó en Pike of Stickle (Harrison Stickle), una montaña de 709 metros (2,326 pies) en el Distrito de los Lagos, a unas 250 millas al norte de Lechlade. De acuerdo con el libro de 1958 una guía pictórica de las caídas de Lakeland, Pike of Stickle fue "las fábricas de hachas de piedra neolíticas más importantes de Europa" y la roca volcánica verdosa de grano fino originaria de esta montaña era de difícil acceso, lo que mejoró aún más la naturaleza sagrada percibida de la muñequera, lo que aumentó enormemente su importancia y poder dentro de la comunidad.

Cuchillo de piedra y dagas de cobre: ​​objetos del área de Budapest pertenecientes a la cultura Csepel, un subestilo húngaro-eslovaco de la cultura del vaso de precipitados, a principios de la Edad del Bronce. Exhibición en el Museo Histórico de Budapest. (Imagen: Bjoertvedt / CC BY-SA 4.0)

Cuchillo de piedra y dagas de cobre: ​​objetos del área de Budapest pertenecientes a la cultura Csepel, un subestilo húngaro-eslovaco de la cultura del vaso de precipitados, a principios de la Edad del Bronce. Exhibición en el Museo Histórico de Budapest. (Imagen: Bjoertvedt / CC BY-SA 4.0)

Los arqueólogos en Inglaterra han excavado en el pasado individuos de élite de la Edad del Bronce que habían sido enterrados con una o dos alfombras de cuero de vaca, pero la presencia de cuatro en este entierro indicó a los arqueólogos que era un "líder comunal muy prestigioso". Se cree que cada una de las cuatro alfombras habría sido una "posesión impresionante y valiosa" y los arqueólogos las describen como hechas con piel de vaca entera con su cráneo y pezuñas en sus cuatro esquinas.

El chamán no murió tanto como transmutar

La importancia arqueológica de todos los artefactos enterrados con el jefe es lo que se descubrió a unos 200 metros (650 pies) de distancia. El entierro del líder de Lechlade se orientó hacia el sureste mirando hacia un segundo hombre enterrado: un hombre mayor de unos cincuenta o sesenta años que había sido enterrado, o inmediatamente después, del jefe. Alternativamente al cacique, el esqueleto de este hombre estaba sentado en un "asiento" de tierra y grava con las piernas colgando en lo que habría sido un pozo poco profundo. Este individuo fue enterrado sin ningún objeto funerario de élite, solo una alfombra de piel de vaca, lo que indica que probablemente era una especie de chamán o sacerdote, pero según Christopher J Knüsel en su artículo de 2014: términos de compromiso para restos funerarios "allí no se acepta un léxico estandarizado en inglés para describir los entierros y la posición de los restos humanos enterrados ", por lo que la verdadera naturaleza del hombre sentado seguirá siendo un misterio arqueológico por el momento.

Los primeros entierros sentados conocidos se hicieron en Karelia (en el noroeste de Rusia) y Ucrania, que datan del 9,500 a.C., y la primera referencia escrita a los entierros sentados se hizo en India alrededor del 1,000 a.C., con respecto a los hombres santos enterrados en un "loto" con las piernas cruzadas en posición para permitir su continuidad a otros reinos en un eterno estado yóguico. Diana Gergova, del Instituto de Arqueología con Museo (Sofía), publicó el artículo La eternidad del rito funerario. El trono y la persona fallecida describieron los entierros sentados en la antigua Tracia (Bulgaria), y ella dice que, en la Edad de Bronce, los arqueólogos de Siberia han descubierto chamanes enterrados "parcialmente sentados" y que la práctica duró hasta los primeros tiempos medievales en Francia y Escandinavia vikinga.

El surgimiento de "Iglesia y Estado"

El entierro sentado en Lechlade parece ser parte de "una serie muy extendida de tradiciones", dijeron los arqueólogos, y esa tradición es tal vez una continuación del ejemplo de 9,500 a.C., encontrado en el noroeste de Rusia porque la cultura Beaker se originó en lo que ahora es el sur de Rusia. y emigró hacia el oeste, llegando a Gran Bretaña alrededor de 2500 a.C. Los emigrantes de Beaker eran una banda de guerreros innovadores y altamente móviles que trajeron tecnología de trabajo con metales de cobre a Gran Bretaña y el jefe de Lechlade, y el chamán, llegaron al poder unos 300 años después de que la cultura llegara a la isla.

Los arqueólogos dicen que la pareja de hombres intentó "acercarse" a la herencia anterior al vaso de precipitados de Gran Bretaña eligiendo parcelas funerarias en el corazón de la antigua agricultura, poder y tradiciones anteriores al vaso de precipitados de Gran Bretaña en el sur. Pero lo que es otro pensamiento fascinante en todo esto es que ya en el año 2000 a.C., las comunidades estaban siendo administradas, o gobernadas, por los pilares gemelos de la iglesia y el estado, con el jefe ocupándose de los asuntos sociales, de caza, militares y económicos mientras el chamán recibía con asuntos relacionados con la agricultura y apaciguar a los dioses.

Imagen de portada: Túmulo prehistórico. Fuente: Inglaterra histórica

Autor Ashley Cowie

Referencias

Wainwright, A. (1958). A Pictorial Guide to the Lakeland Fells, Book 3 The Central Fells. Westmorland Gazette.

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