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Una representación lateral del montículo gigante que una vez cubrió el barco vikingo enterrado. Hoy, los restos del barco se encuentran debajo de menos de 20 pulgadas de tierra vegetal. (NIKU/LBI ArchPro)

¡Se Levantará un Barco Vikingo Enterrado por 1,000 Años!

Los arqueólogos noruegos han anunciado un plan para levantar un barco vikingo enterrado de la tierra. El buque es de un entierro de barco que tiene más de 1000 años. Es la primera vez en más de cien años que se excava un barco vikingo enterrado. Pero los expertos han declarado que la excavación es necesaria y están en una carrera contra el tiempo para salvar y preservar la embarcación muy rara e importante.

El barco vikingo Gjellestad fue encontrado cerca de Halden en el sur de Noruega en 2018. Fue descubierto durante un estudio georadar, realizado por NIKU, supervisado por Knut Pasche. La tecnología georadar permitió a los investigadores escanear e imaginar la nave que había sido enterrada aquí en algún momento entre los siglos VIII y X d.C., determinaron que mide 65 pies (19.8 metros) y está hecho de roble.

Live Science cita a Sigrid Mannasaker Gunderson, una arqueóloga del condado local, que "la embarcación probablemente fue hecha para viajar largas distancias en el mar". Es posible que alguna vez tuvo un mástil y remos. Las imágenes muestran que puede haber objetos graves en una sección del barco enterrado.

Entierros de barcos vikingos

Los entierros de barcos eran una costumbre funeraria importante en la era vikinga, pero generalmente estaban reservados para la élite. Lo más probable es que la embarcación fuera el lugar de descanso final para un rey o una reina, que fue colocada en la lancha que luego estaba cubierta por un gran montículo de tierra. El entierro fue una vez parte de un complejo de entierro más grande y se identificaron varias otras estructuras tales como casas grandes cerca de la zona. "El entierro del barco no existe en forma aislada, sino que forma parte de un cementerio diseñado para mostrar poder e influencia", según el arqueólogo de NIKU, Lars Gustavsen.

El barco vikingo enterrado es parte de un cementerio de montículo más grande y un sitio de asentamiento de la Edad del Hierro, junto al monumental montículo de gelatina. (Lars Gustavsen, NIKU)

El barco vikingo enterrado es parte de un cementerio de montículo más grande y un sitio de asentamiento de la Edad del Hierro, junto al monumental montículo de gelatina. (Lars Gustavsen, NIKU)

Inicialmente, los arqueólogos eran reacios a excavar el barco porque la madera enterrada puede dañarse o incluso desintegrarse al exponerse al aire. Sin embargo, en 2019, durante una excavación de prueba, los arqueólogos hicieron un descubrimiento preocupante. Una zanja de drenaje cerca de la tumba estaba contribuyendo a la rápida descomposición del recipiente de madera. Tendrían que excavar el barco vikingo enterrado o permitir que se pudriera de todos modos. "Solo quedaron las huellas de la tabla, o las estacas, junto con los clavos de hierro", dijo Gundersen a Live Science.

Carrera contra el tiempo

Parte del material orgánico que se encuentra a cierta distancia de la zanja de drenaje parece estar en buenas condiciones. La quilla del barco vikingo enterrado parece estar intacta. Sin embargo, también se descubrió que la nave también está siendo atacada por un hongo.

La combinación de la humedad, la creciente exposición al aire después de la excavación de prueba y el hongo significa que el barco debe ser sacado del suelo lo más rápido posible. La revista Smithsonian cita a un ministro noruego, Sveinung Rotevatn, afirmando que "es urgente que saquemos este barco del suelo".

La tumba del barco es claramente visible en la ilustración georadar (arriba) y en los datos del magnetómetro (abajo). (NIKU)

La tumba del barco es claramente visible en la ilustración georadar (arriba) y en los datos del magnetómetro (abajo). (NIKU)

El gobierno noruego acordó financiar un proyecto para excavar el barco, y una vez que el parlamento lo vote, el proyecto puede comenzar. Están proporcionando 15,6 millones de coronas (1,6 USD) para financiar el trabajo. Es solo el cuarto entierro de barcos que se ha encontrado en el Reino Escandinavo. Los otros ejemplos de entierros de barcos son los barcos largos Tune, Gokstad y Oseberg.

Información sobre el diseño de barcos vikingos

A diferencia de los entierros anteriores, este descubrimiento puede investigarse utilizando técnicas modernas. Jan Bill, un experto en barcos vikingos, le dijo a Local.ie que "con la tecnología que tenemos ahora y el equipo que tenemos hoy, esto nos brinda una gran oportunidad para comprender por qué se llevaron a cabo estos entierros de barcos". Se cree que estos internamientos tuvieron lugar por complejas razones sociales, religiosas y políticas, y si los entendemos mejor, podemos obtener más información sobre la vida y la muerte vikingas.

Además, puede ayudarnos a comprender la evolución del diseño del barco nórdico comparando este barco vikingo enterrado con otros ejemplos. Bill le dijo a Local.ie que "la quilla parecía ser mucho menos masiva que las naves Osebery, que provienen del siglo IX y principios del siglo X". La nave vikinga de Gjellestad probablemente proviene de una época en que los investigadores tienen poca información sobre la construcción naval.

La excavación de prueba en 2019 descubrió que parte de la quilla estaba bien conservada. (Museo de historia cultural)

La excavación de prueba en 2019 descubrió que parte de la quilla estaba bien conservada. (Museo de historia cultural)

Levantando el barco vikingo enterrado

Una vez que se haya alcanzado la aprobación parlamentaria, las excavaciones comenzarán de inmediato a excavar el barco y recuperar la mayor cantidad posible. La tierra sobre la nave vikinga enterrada será tamizada para descubrir cualquier artefacto. Después de quitar la tierra, se tomarán imágenes en 3D de toda la madera. También se tomarán escaneos de las huellas restantes de la madera para garantizar que los investigadores puedan recrear digitalmente el entierro del barco vikingo en una fecha posterior.

Se erigirá una carpa para proteger el sitio. Løchsen Rødsrud, un arqueólogo le dijo a Live Science "Los restos de madera del barco deberán mantenerse húmedos durante la excavación". Esto ayudará a preservar los restos de madera. Todo lo orgánico será tratado con productos químicos para darle solidez y resistencia.

Si se encuentra suficiente nave vikinga, se puede exhibir. El Barco Oseberg, tomado de un entierro similar, se encuentra actualmente en un museo en Noruega y puede ser visitado por miembros del público.

Imagen de portada: Una representación lateral del montículo gigante que una vez cubrió el barco vikingo enterrado. Hoy, los restos del barco se encuentran debajo de menos de 20 pulgadas de tierra vegetal. (NIKU/LBI ArchPro)

Autor Ed Whelan

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