Se revela un nuevo enfoque para el estudio de las ciudades Romanas | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Una porción de datos de radar de penetración en el suelo de Falerii Novi, que revela los contornos de los edificios de la ciudad; Templo Falerii Novi; Sistema GPR. Fuente: L. Verdonck / Antiquity Publications

Se revela un nuevo enfoque para el estudio de las ciudades Romanas

Los historiadores, arquitectos y arqueólogos se han enfrentado durante mucho tiempo sobre la forma en que se desarrollaron los pueblos y ciudades romanos, en gran parte porque la evidencia de la antigua urbanización se limita a las excavaciones en un puñado de sitios ampliamente investigados, como Pompeya y Ostia. Pero ahora un equipo de investigadores de la Facultad de Clásicos, la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y el Departamento de Arqueología de la Universidad de Gante en Bélgica han publicado un nuevo artículo de investigación en la revista Antiquity que detalla los resultados de su radar de penetración en el suelo (GPR) encuesta para investigar la sagrada topografía antigua en Interamna Lirenas y Falerii Novi. Estos métodos, concluye el artículo, revolucionarán la forma en que estudiamos lugares antiguos.

Arqueólogo posando con el kit GPR en Falerii Novi (Imagen: F. Vermeulen / Antiquity Publications)

Arqueólogo posando con el kit GPR en Falerii Novi (Imagen: F. Vermeulen / Antiquity Publications)

Mapeo de sitios urbanos antiguos con radar penetrante

Según el autor principal del artículo, el Dr. Lieven Verdonck, la evidencia histórica de la urbanización romana obtenida de las excavaciones en Pompeya y Ostia es "no representativa de la gran variedad de ciudades romanas". El nuevo documento presenta los resultados de la primera encuesta GPR de alta resolución de dos ciudades romanas completas: Interamna Lirenas, en la provincia sureña de Frosinone, en el centro de Italia, y Falerii Novi, una ciudad amurallada en el valle del río Tíber, a unos 50 kilómetros (31 millas) al norte de Roma y 6 kilómetros (3.2 millas) al oeste de Civita Castellana.

El artículo comienza explicando que la antigua Roma se encontraba en el centro de una red de ciudades que desempeñaban un papel fundamental en la administración, la organización social y la economía del imperio. En el siglo I d.C., se habían establecido aproximadamente 2000 ciudades, y comprender esta red de ciudades es "fundamental para nuestro conocimiento de este período". En el documento, los autores detallan un nuevo método de topografía basado en la creación de conjuntos de datos GPR a gran escala que dicen que tienen el potencial de "revolucionar los estudios arqueológicos de sitios urbanos".

Tiempo de GPR, a una profundidad estimada de 0.80–0.85m. (Fotografía aérea: Google Earth; imagen de L. Verdonck / Antiquity Publications)

Tiempo de GPR, a una profundidad estimada de 0.80–0.85m. (Fotografía aérea: Google Earth; imagen de L. Verdonck / Antiquity Publications)

El radar proporciona detalles 3D sin precedentes

La razón por la que los arqueólogos no han podido mapear las antiguas ciudades romanas es principalmente porque siempre se han centrado en métodos que arrojan evidencia que se encuentra "por casualidad", por ejemplo, en excavaciones dirigidas por desarrolladores. En consecuencia, según los investigadores, los arqueólogos dependen en gran medida de la evidencia recopilada de un pequeño número de sitios urbanos romanos ampliamente explorados, como Ostia y Pompeya.

Durante las últimas dos décadas, los desarrollos en tecnologías de teledetección como la magnetometría (predominantemente gradiometría de flujo de entrada) han producido mapas cada vez más detallados de ciudades romanas completas, y estas técnicas de escaneo están transformando los antiguos estudios urbanos romanos. Según el nuevo documento, GPR se utilizó para crear imágenes 3D de alta resolución de estructuras enterradas con "un nivel de detalle sin precedentes" en dos exploraciones completas de ciudades romanas verdes en Italia: Interamna Lirenas y Falerii Novi.

La detección de objetos asistida por computadora se ha empleado para crear representaciones 3D: a) los objetos de pared se proyectaron en un mapa 2D; b) Representaciones 3D que muestran los mismos resultados, con pisos semitransparentes. (Imagen: L. Verdonck / Antiquity Publications)

La detección de objetos asistida por computadora se ha empleado para crear representaciones 3D: a) los objetos de pared se proyectaron en un mapa 2D; b) Representaciones 3D que muestran los mismos resultados, con pisos semitransparentes. (Imagen: L. Verdonck / Antiquity Publications)

Interpretación de enormes conjuntos de datos

Para crear sus mapas de alta resolución, el equipo de investigadores reunió una base de datos de "71,7 millones de lecturas, cada una de las cuales consta de 400 muestras temporales, equivalentes a 28,68 mil millones de puntos de datos", lo que equivale a aproximadamente 4,5 GB de datos sin procesar por hectárea (2,47 acres). En comparación, los escritores afirman que habría requerido más de "20 horas por hectárea para producir las interpretaciones arqueológicas manuales". Fue este desafío interpretativo lo que llevó al equipo a investigar nuevos métodos de interpretación arqueológica asistida por computadora.

En el estudio, los arqueólogos realizaron una encuesta gradiométrica de flujo completa de Falerii Novi, lo que resultó en un plan muy claro de todo el sitio. Falerii Novi fue fundada en 241 a.C., y estuvo ocupada durante la época romana hasta el siglo VII d.C. El análisis de los datos de GPR a diferentes profundidades permitió que los planes de construcción se entendieran más completamente, y se identificaron edificios públicos previamente no registrados, como un templo, un macellum o un edificio de mercado y un complejo de baños.

Izquierda: templo de Falerii Novi; Derecha: teatro Falerii Novi (L. Verdonck / Antiquity Publications)

Izquierda: templo de Falerii Novi; Derecha: teatro Falerii Novi (L. Verdonck / Antiquity Publications)

Digitalización de la topografía romana con tecnología GPR

El trabajo de GPR en Interamna Lirenas y Falerii Novi demuestra la posibilidad de investigar antiguas ciudades romanas como "entidades totales", en oposición al método tradicional de estudiar un pequeño número de sitios ampliamente explorados. Además, las encuestas del magnetómetro revelaron lo que los científicos describieron como una "topografía sagrada" de los templos alrededor de la periferia de la ciudad. En general, GPR mejoró enormemente la comprensión del equipo de estos paisajes antiguos.

Las investigaciones detalladas de ciudades romanas expansivas producen grandes cantidades de datos, y la interpretación de estos datos utilizando métodos manuales se está volviendo rápidamente inviable. Los resultados de la tecnología GPR del documento muestran claramente cómo la detección de objetos asistida por computadora puede fusionar efectivamente múltiples conjuntos de datos geofísicos, y mejorar y acelerar en gran medida la interpretación arqueológica. La conclusión del estudio fue clara: hay pocas dudas de que la aplicación futura de nuevas metodologías de tecnología analítica "cambiará fundamentalmente la forma en que se entiende la urbanización romana".

Imagen de portada: Una porción de datos de radar de penetración en el suelo de Falerii Novi, que revela los contornos de los edificios de la ciudad; Templo Falerii Novi; Sistema GPR. Fuente: L. Verdonck / Antiquity Publications

Autor Ashley Cowie

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