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El descubrimiento de la espada vikinga tal como se encontró en el lado opuesto de un guerrero nórdico, antes de que Astrid Kviseth la colocara en una caja acolchada especialmente preparada.

Espada vikinga descubierta en un túmulo funerario de 1000 años de antigüedad

Los arqueólogos noruegos han descubierto una tumba de 1000 años de antigüedad que contiene una espada vikinga poco común junto al cuerpo de lo que debe haber sido un guerrero nórdico zurdo (pata del sur) igualmente raro.

Vinjeøra es un pueblo situado al final de Vinjefjorden (fiordo de Vinje) en la carretera europea E39, a unos 12 kilómetros al sur del centro municipal de Kyrksæterøra en el municipio de Heim en el condado de Trøndelag de Noruega. Fue durante los recientes trabajos de expansión de la carretera en la ruta E39 a través de Vinjeøra que se descubrieron cuatro tumbas de guerreros cerca de una serie de montículos de tierra, y mientras que una contenía el cuerpo de una mujer, otra arrojó los restos de un guerrero local del siglo VIII o IX que había sido ceremonialmente enterrado con su lanza, hacha, escudo y espada, pero había algo muy inusual en la disposición de la tumba de este guerrero.

¡La evidencia grave incluía huesos de pájaro y una espada muy pesada!

Las cuatro tumbas, parcialmente superpuestas, se encontraron en una zanja circular que se construyó alrededor de la base de uno de los montículos de tierra. El Dr. Raymond Sauvage, arqueólogo del Museo de la Universidad NTNU y director del proyecto de la excavación del guerrero vikingo, dijo a Science Norway que cree que esta práctica de entierro es una expresión de "la importancia que tenían los antepasados​​de la familia en una granja en la época vikinga". El médico explicó que en la época vikinga se creía que los espíritus de los antepasados ​​compañeros, llamados "fylgjur", vivían en estos túmulos funerarios.

Una de las cuentas encontradas en lo que probablemente era la tumba de una mujer vikinga en el mismo grupo de cuatro tumbas donde se descubrió al guerrero vikingo zurdo. (Raymond Sauvage / Museo de la Universidad NTNU)

Una de las cuentas encontradas en lo que probablemente era la tumba de una mujer vikinga en el mismo grupo de cuatro tumbas donde se descubrió al guerrero vikingo zurdo. (Raymond Sauvage / Museo de la Universidad NTNU)

En la misma zanja del anillo que la tumba del guerrero, los investigadores descubrieron los restos incinerados de una mujer con un "broche ovalado, un par de tijeras y cuentas". También recuperaron muchos más huesos de lo normal, incluidos huesos de aves. Una teoría es que los huesos podrían haber tenido "propiedades mágicas" y que posiblemente jugaron un papel importante en un ritual de entierro vikingo.

Según el artículo de Science Norway, fue la arqueóloga Astrid Kviseth quien finalmente levantó la espada de su tumba de 1000 años de antigüedad y la colocó en su caja acolchada especialmente preparada. Dijo que, aunque no sabía exactamente qué tan pesada sería la espada, "tenía algo de peso" y que tendrías que ser "bastante fuerte para poder blandir esta espada".

Espadas vikingas: reliquias sagradas, nombradas y espiritualizadas

Para los vikingos, las espadas eran excepcionalmente sagradas, denominadas reliquias que se transmitían de padres a hijos durante generaciones. Y en la era vikinga, las espadas eran claros símbolos de estatus de los guerreros de élite. Dado que las espadas eran tan difíciles de forjar, eran caras, por lo que las espadas eran raras incluso en la época vikinga. El capítulo 3 de la saga islandesa Fóstbræðra establece que de las "más de 100 armas encontradas en los entierros paganos de la época vikinga en Islandia, solo 16 eran espadas". Y en el capítulo 13 de la saga de Laxdæla, se decía que la espada entregada por el rey Hákon a Höskuldur valía "medio marco de oro", equivalente al valor de dieciséis vacas lecheras, una suma muy sustancial en la era vikinga.

El Dr. Sauvage dijo que durante los entierros vikingos a principios de la Edad Media "las espadas generalmente se colocaban en el lado derecho del cuerpo en tumbas de armas como esta", porque la mayoría de las personas eran diestras y, por lo tanto, la mayoría de los guerreros sujetaban sus espadas en el lado izquierdo para facilitar el dibujo. El Dr. Sauvage cree que la razón por la que la mayoría de las espadas se encuentran en el lado derecho es porque los vikingos creían que el inframundo era una "imagen especular del mundo superior". En la tumba noruega recién descubierta, se encontró la espada del guerrero a lo largo de su costado izquierdo.

Las espadas generalmente se colocan en el lado derecho del cuerpo en tumbas de armas como esta. En esta tumba, se colocó en el lado izquierdo del guerrero. (Ellen Grav Ellingsen / Museo de la Universidad NTNU)

Las espadas generalmente se colocan en el lado derecho del cuerpo en tumbas de armas como esta. En esta tumba, se colocó en el lado izquierdo del guerrero. (Ellen Grav Ellingsen / Museo de la Universidad NTNU)

Las espadas vikingas eran raras, ¡pero los guerreros zurdos eran aún más raros!

Tratando de explicar por qué se descubrió esta espada singular en el lado izquierdo del guerrero, el lado lógico, Sauvage piensa que esto podría haber sido porque el vikingo era "zurdo", lo que hace que la espada, o al menos el guerrero, sea un descubrimiento excepcionalmente raro. Y poniendo esta “rareza” en contexto, según un artículo de 2014 publicado en Frontiers in Psychology, la mayoría de los estudios modernos sugieren que aproximadamente el 90% de la población mundial es y era diestra, por lo tanto, este vikingo pertenecía a un subgrupo de 10 % de guerreros nórdicos.

El descubrimiento de la espada de este guerrero vikingo zurdo ha causado una emoción infinita al equipo de arqueólogos noruegos, pero este preciado artefacto antiguo está actualmente encerrado en una gruesa costra de corrosión, pero cuando finalmente se analice, los arqueólogos esperan que los rayos X revelen "ornamentación" o patrón de soldadura en la hoja”, dijo Kviseth. Y si este es el caso, y los símbolos vikingos de hecho se descubren en la hoja, entonces el Museo de la Universidad deberá sentarse con sus ajustadores de seguros para discutir la nueva y enorme prima.

Imagen de portada: El descubrimiento de la espada vikinga tal como se encontró en el lado opuesto de un guerrero nórdico, antes de que Astrid Kviseth la colocara en una caja acolchada especialmente preparada. Fuente: Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología

Autor: Ashley Cowie

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