Restos de ratones y una visita vikinga a Madeira | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Réplicas de barcos vikingos en Catoira, Galicia. ¿Los vikingos también llegaron a Madeira? Fuente: CC BY-SA 4.0

Restos de ratones y una visita vikinga a Madeira

En un artículo reciente sobre los vikingos en América del Sur, se indicó cómo los científicos habían presentado una teoría insostenible para explicar la presencia en Chile de los perros Bundsö de Dinamarca antes de Colón. Me propusieron que esto se hubiera hecho para proteger el dogma académico de que Colón fue el primero en las Américas. Del mismo modo, este presente informe destaca una nueva omisión extraña que es evidencia de una visita vikinga a Madeira.

La ciencia ahora acepta como razonable la probabilidad de que los vikingos de Dinamarca y Schleswig llegaran a la isla atlántica de Madeira. Tal viaje no desafía el dogma de Colón directamente. En consecuencia, casi quinientos años antes del viaje de Colón, parecería que los barcos vikingos llegaron al punto más alejado al sur de sus exploraciones atlánticas conocidas hasta la fecha al estar 869 km (540 millas) al suroeste de Sagres, el extremo más meridional de Portugal, y 876 km (545 millas) al oeste de Casablanca.

Actividades vikingas en la costa atlántica ibérica

La evidencia de las actividades vikingas a lo largo de la costa atlántica de Iberia después del 861 d.C., es escasa durante la mayor parte de los próximos cien años hasta que las incursiones se recuperaron nuevamente del 960 d.C. Dos ejemplos de estas incursiones son las que ocurrieron en 966 d.C., cuando 28 barcos vikingos atacaron Lisboa, y otro en 968 d.C., según Historia Silense, cuando Gundered navegó una flota de cien barcos de escandinavos y flamencos contra la costa de Galicia, en el norte de España.

En el siglo XI hubo muchas incursiones menores, como contra la costa portuguesa en 1008 y 1016, y Olaf Haraldsson, más tarde rey Olaf II de Noruega, dirigió una flota para atacar Asturias y Galicia mientras se dirigía a Jerusalén en 1015 DC. A medida que la era vikinga se acercaba a su fin y los escandinavos se convertían gradualmente al cristianismo, no era inusual que los nórdicos y los normandos atacaran la costa atlántica de Iberia en su camino a Tierra Santa para el peregrinaje o las cruzadas.

Aunque los vikingos deben haber pasado el invierno en algún lugar de las costas de Iberia, hasta hace poco no se había encontrado evidencia de un refugio temporal seguro donde pudieran haberlo hecho. Sin embargo, durante una tormenta en marzo de 2014, varios anclajes vikingos fueron arrastrados a tierra en Galicia en una playa cuya ubicación aún es un secreto muy bien guardado.

Sagres, Portugal. (CC BY-SA 2.0)

Sagres, Portugal. (CC BY-SA 2.0)

La atención de los arqueólogos se dirigió a un gran montículo que inicialmente se pensó que había sido una construcción de "motte-y-bailey" utilizada por los vikingos posteriores en las costas francesas, pero es más probable que haya sido un "longphort" o campamento de barcos un diseño encontrado solo en Irlanda durante la temprana era vikinga.

Un puerto largo era un recinto o fortaleza costera probablemente utilizada como base para las incursiones. Los merodeadores vikingos buscarían un área para fortificar a lo largo de un afluente del río, protegida en ambos lados como un refugio seguro para la flota. Un fiordo o similar sería lo mejor, por supuesto, ser fácilmente defendido, protegido y dar acceso inmediato al mar. Galicia tiene una costa rocosa y entradas tipo fiordo rodeadas de colinas forestadas (las "Rías Baixas") y sería sorprendente si los vikingos no operaran desde bases ocultas allí.

Posibles visitas a las Azores por barcos vikingos noruegos

El historiador Kelly Jr. JE en su volumen de 1979 "Influencias no mediterráneas que dieron forma al Atlántico en las primeras cartas de Portolan", Imago Mundi 31, 18-35, especuló sobre la base de mapas medievales y textos escandinavos que "los vikingos noruegos pueden tener encontraron su camino a las Azores ".

El importante trabajo científico moderno para las Azores es de Gabriel, Mathias y Searle: "De los ratones y la era del descubrimiento: la compleja historia de la colonización del archipiélago de las Azores por el ratón doméstico (Mus Musculus) como lo revela la variación del ADN mitocondrial" ( J.Evol Biol, 14 de noviembre de 2014).

Los estudios genéticos encontraron ratones domésticos de ascendencia noruega en las islas Azores de Terceira y Santa María. Los huesos de los ratones examinados en este último eran predominantemente clado F en contraste con los clados Azores más comunes B, C y D.

Es de destacar que el clado F, que tiene un rango geográfico que coincide dentro del ámbito de influencia de los vikingos noruegos (incluyendo la costa de Noruega, el norte y el oeste de Escocia, Irlanda e Islandia) no se ha encontrado ni en Portugal ni en el sur de España, ni en el vecino archipiélago de Madeira y las Islas Canarias.

A pesar del extenso trabajo llevado a cabo investigando ratones fósiles del clado F en las islas Azores, surge el hecho extraordinario de que no se ha llevado a cabo la datación por carbono del clado F, o como se puede sospechar, se puede haber decidido no revelar el resultado porque Las Azores están demasiado cerca de las Américas para su comodidad. Por lo tanto, no existe prueba de que los vikingos se queden en las Azores si hubiera uno.

Las Azores en Portugal. (CC BY-SA 3.0)

Las Azores en Portugal. (CC BY-SA 3.0)

La presencia vikinga en Madeira

Como se señaló, la isla atlántica de Madeira se encuentra a 869 kilómetros (540 millas) al suroeste de Sagres, el extremo sur de Portugal, y 876 kilómetros (545 millas) al oeste de Casablanca. El artículo de investigación de la Royal Society (Proceedings B) publicado el 7 de abril de 2014 y titulado "Evidencia de radiocarbono de la presencia de ratones en la isla de Madeira (Atlántico norte) hace un milenio" nos proporciona el informe científico sobre el cual la creencia en los vikingos presencia en Madeira se basa:

 "Nuevas encuestas en Ponta de Sao Lourenco nos han permitido obtener y fechar huesos fósiles de ratones. La fecha obtenida (1033 más o menos 28 PB) documenta la evidencia más temprana de la presencia de ratones en la isla, lo que sugiere que los humanos llegaron a Madeira antes 1036 cal AD, alrededor de cuatro siglos antes de que Portugal colonizara la isla ".

La datación por radiocarbono de muestras de mus musculus domesticus llevadas a cabo en la Universidad de Oxford dio el resultado de que los ratones examinados habían vivido en algún momento entre 900 y 1030 d.C., y muestran similitudes con los ratones domésticos de Escandinavia y el norte de Alemania (pero no en el continente portugués). Estos ratones habían viajado allí de alguna manera.

Los científicos descartaron la posibilidad como altamente improbable de que las aves pudieran haber llevado a los ratones allí desde Escandinavia, o que los ratones llegaran allí desde Dinamarca en madera flotante. La evidencia proporciona el norte de Europa como fuente e indica la "posibilidad intrigante" de que los ratones deben haberse escondido en barcos vikingos.

Costa de Madeira (Galyna Andrushko / Adobe Stock)

Costa de Madeira (Galyna Andrushko / Adobe Stock)

Conclusión

No hay referencias históricas de vikingos que viajen a Madeira y, por lo tanto, no hay indicios de dónde estaban los viajeros de Madeira a continuación. Sin embargo, es altamente improbable que una flota vikinga que supuestamente "se dirigía a Tierra Santa más allá de Gibraltar" se hubiera visto tan desviada por los elementos a unas quinientas millas al sur, como imaginó un comentarista.

En el artículo anterior sobre la expansión vikinga hacia el sur en esta misma época, se ofreció evidencia de que los vikingos del Danelaw y Schleswig, procedentes de Europa, desembarcaron en Santos en la costa de Brasil y continuaron hacia el interior desde allí. Es tentador conjeturar que en el camino hicieron una parada intermedia en Madeira para obtener agua, pescado y caza, corrieron sus botes en la playa y los ratones desembarcaron.

Algo de lo que uno puede estar bastante seguro es que los vikingos daneses y Schleswig fueron algunos de los primeros europeos en llegar a Brasil. Jacques de Mahieu informó lo siguiente en La Agonía del Dios Sol en 1977. Un barco danés que regresaba a Brasil en un viaje redondo a mediados del siglo XIII se embarcó en un pasajero en Normandía, el Padre P. Gnupa, un misionero católico. El sacerdote escribió sobre este viaje y sus actividades posteriores en Brasil. Desembarcó en la enorme isla de Marajó, una importante estación de apoyo vikingo en la desembocadura del Amazonas.

Después de que un barco danés llegó a Normandía con un cargamento de madera de Brasil, fue a partir de entonces que las aduanas de Dieppe, Caen y Harfleur redactaron regulaciones sobre la importación de estos troncos de árboles desde el Amazonas. En cualquier caso, la carabela normanda era muy superior a un drakkar vikingo con una vela cuadrada y hacia 1250 d.C., y al final de la era vikinga, los normandos habrían podido dominar las importaciones de madera de Brasil a Normandía. Quizás con un poco más de evidencia, esto llegará a los libros de historia convencionales.

Imagen de portada: Réplicas de barcos vikingos en Catoira, Galicia. ¿Los vikingos también llegaron a Madeira? Fuente: CC BY-SA 4.0

Autor Geoffrey Brooks

Referencias

Beattie, Kieran, 2014. ‘Vikings may have siesta’d in Spain years after brutal raiding, claims Aberdeen researcher’, The Press and Journal.

Available online: https://www.pressandjournal.co.uk/fp/news/aberdeen/434860/vikings-may-have-siestad-in-spain-years-after-brutal-raiding-according-to-aberdeen-researcher/

Christies, Ann, 2015. ‘Vikings in the South: Voyages to Iberia and the Mediterranean’, Bloomsbury Publishing.

Gabriel, Mathias and Searle, 2014. "Of Mice and the Age of Discovery: The complex history of colonization of the Azores archipelago by the house mouse (Mus Musculus) as revealed by mitochondrial DNA variation" (Journal of Evolutionary Biology, 14 November, 2014). https://doi.org/10.1111/jeb.12550

Jacques de Mahieu, 1977. La agonía del Dios-Sol, Hachette, Buenos Aires. Available online: https://www.scribd.com/doc/73702454/Jacques-de-Mahieu-La-Agonia-del-Dios-Sol

Kelly Jr. J. E. 1979. "Non-Mediterranean Influences that shaped the Atlantic in the Early Portolan charts", Imago Mundi 31, 18-35

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