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El estudio del comercio con los iroqueses en el valle de Mohawk ha revelado una nueva línea de tiempo del área. Fuente: daniel/ Adobe Stock.

El maíz, Clave para la Historia de los Asentamientos Iroqueses de Nueva York

La investigación de la Universidad de New Cornell está produciendo una línea de tiempo histórica más precisa para la ocupación de sitios de nativos americanos en el norte del estado de Nueva York, basada en la datación por radiocarbono de materiales orgánicos y modelos estadísticos.

Los resultados del estudio de una docena de sitios en el Valle de Mohawk fueron publicados recientemente en la revista en línea PLoS ONE por Sturt Manning, profesor de arqueología clásica; y John Hart, curador de la división de investigación y colecciones del Museo del Estado de Nueva York en Albany. Los hallazgos, dijo Manning, están ayudando a refinar nuestra comprensión de la historia social, política y económica de la región de Mohawk Valley en el momento de la intervención europea temprana.

El estudio iroquiano

El trabajo es parte del Proyecto de citas Iroquoia, que involucra a investigadores de Cornell, la Universidad de Georgia y el Museo del Estado de Nueva York, y con el apoyo de la National Science Foundation. El nuevo documento continúa y amplía la investigación en cuatro sitios iroqueses (Wendat) en el sur de Ontario, publicado por el equipo del proyecto en 2018. Utilizando métodos similares de datación por radiocarbono y análisis estadístico, los hallazgos de 2018 también afectaron los plazos de la historia iroquesa y el contacto europeo.

Un mapa que muestra la región del Valle Mohawk en el noreste de América del Norte y todos los sitios iroqueses analizados en este estudio. (Manning, Hart / CC BY-SA 4.0)

Un mapa que muestra la región del Valle Mohawk en el noreste de América del Norte y todos los sitios iroqueses analizados en este estudio. (Manning, Hart / CC BY-SA 4.0)

"El caso Mohawk fue elegido porque es una serie icónica de sitios indígenas y estuvo sujeto a uno de los primeros grandes esfuerzos de citas en la década de 1990", dijo Manning. "Ahora hemos examinado un caso del sur de Iroquois (Haudenosaunee), así como un caso del norte de Iroquois (Wendat), y nuevamente encontramos que el esquema de datación anterior es defectuoso y necesita revisión".

Los valles de los ríos Mohawk y Hudson fueron rutas interiores clave para los europeos que ingresaron a la región desde la costa en los siglos XVI y principios del XVII. La colonización del nuevo mundo enriqueció a Europa (Manning ha descrito este período como "el comienzo del mundo globalizado") pero trajo enfermedades y genocidios a los pueblos indígenas, y su historia durante este tiempo a menudo se ve en términos de comercio y migración.

Artículos comerciales iroqueses

La línea de tiempo estándar creada para las narraciones históricas de asentamientos indígenas, señaló Manning, se ha basado en gran medida en la presencia o ausencia de tipos de bienes comerciales europeos, por ejemplo, artículos de metal o cuentas de vidrio. Contrariamente a esta lente colonial eurocéntrica, las prácticas comerciales diferían de una comunidad nativa a otra, y no todas aceptaban el contacto o los bienes de los colonos europeos.

Los iroqueses se dedican al comercio con europeos. (Sporti / Dominio público)

Los iroqueses se dedican al comercio con europeos. (Sporti / Dominio público)

Para aclarar los orígenes de los productos metálicos encontrados en los asentamientos del norte del estado de Nueva York, el equipo utilizó un análisis portátil de fluorescencia de rayos X (pXRF) para determinar si los artefactos de cobre eran de origen nativo o europeo. Luego también reevaluaron las fechas de los sitios usando datación por radiocarbono junto con análisis estadístico bayesiano.

El análisis bayesiano, explicó Manning, es "un método estadístico que integra el conocimiento previo para definir mejor los parámetros de probabilidad en torno a una pregunta o incógnita. En este caso, la información arqueológica y etnohistórica se combinó con datos de un gran conjunto de fechas de radiocarbono con el fin de estimar las fechas de ocupación para un conjunto de aldeas Mohawk en los siglos XIII a principios del XVII ".

El enfoque se centró en el período comprendido entre finales del siglo XV y principios del siglo XVII, dijo, o "el largo siglo XVI de cambio en el noreste". Los resultados "se suman a una creciente apreciación de las variaciones interregionales en los patrones de circulación y adopción de bienes europeos en el noreste de América del Norte en los siglos XVI y XVII ", dijo Manning.

La historia iroquesa reevaluada

En estudios anteriores en sitios indígenas, donde los artefactos indicaban interacciones comerciales, los investigadores podrían suponer "que los bienes comerciales estaban igualmente disponibles y deseados en toda la región", y que diferentes grupos indígenas compartían prácticas comerciales comunes, dijo. La datación directa por radiocarbono de la materia orgánica, como los granos de maíz, prueba esos supuestos y elimina la lente colonial, lo que permite un marco de tiempo independiente para las narraciones históricas, dijo Manning.

En varios sitios importantes de Iroquois que carecen de conexiones europeas cercanas, los estudios independientes de radiocarbono indican rangos de fechas sustancialmente diferentes de las estimaciones anteriores basadas en bienes comerciales. "La nueva datación de varios sitios iroqueses también plantea preguntas sobre la historia social, política y económica de las comunidades indígenas del siglo XIV al XVII", dijo Manning. "Por ejemplo ... se pensaba que un cambio hacia comunidades más grandes y fortificadas, y evidencia de un mayor conflicto", había ocurrido a mediados del siglo XV.

El estudio de los sitios iroqueses también plantea preguntas sobre la datación de conflictos. (Botaurus / Dominio público)

El estudio de los sitios iroqueses también plantea preguntas sobre la datación de conflictos. (Botaurus / Dominio público)

Pero los hallazgos de radiocarbono de algunos sitios más grandes en Ontario y sus campos de maíz cultivado de 2.000 acres o más en algunos casos, datan de mediados del siglo XVI a principios del siglo XVII, dijo. "Sin embargo, como lo muestra este estudio del estado de Nueva York, otras áreas tenían sus propias y diferentes trayectorias. Por lo tanto, con las citas directas comenzamos a ver historias reales, vividas, de comunidades y no una evaluación genérica impuesta", dijo Manning.

"El nuevo marco de tiempo emergente e independiente para el noreste de América del Norte ahora formará la base de una historia indígena más amplia", afirmó Manning, "libre de un sesgo eurocéntrico, con varias suposiciones anteriores abiertas para un replanteamiento atrasado". La Universidad de Cornell tiene estudios dedicados de televisión y audio disponibles para entrevistas en los medios que admiten plataformas Full HD, ISDN y basadas en la web.

Imagen de portada: El estudio del comercio con los iroqueses en el valle de Mohawk ha revelado una nueva línea de tiempo del área. Fuente: daniel/ Adobe Stock.

El artículo, originalmente titulado "Maíz, no metal, clave para la historia de los asentamientos nativos en Nueva York", se publicó por primera vez en Science Daily.

Fuente: Universidad de Cornell. "El maíz, no el metal, es clave para la historia de los asentamientos nativos en Nueva York". ScienceDaily. ScienceDaily, 19 de marzo de 2020.

Referencias

Manning, S., and Hart, J. 2019. Radiocarbon, Bayesian chronological modeling and early European metal circulation in the sixteenth-century AD Mohawk River Valley, USA. PLOS ONE. [Online] Disponible en: 10.1371/journal.pone.0226334

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