Nuevo Estudio Desmiente el Mito de la Civilización Perdida de los Nativos Americanos de Cahokia | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Los investigadores que estudian evidencia inusual de heces humanas antiguas han revelado una nueva historia a la metrópoli nativa americana de Cahokia y su civilización.

Nuevo Estudio Desmiente el Mito de la Civilización Perdida de los Nativos Americanos de Cahokia

Un arqueólogo de la Universidad de California, Berkeley, ha desenterrado heces humanas antiguas, entre otras pistas demográficas, para desafiar la narrativa sobre la legendaria desaparición de Cahokia, la metrópoli precolombina más emblemática de América del Norte.

En su apogeo en los años 1100, Cahokia, ubicada en lo que ahora es el sur de Illinois, fue el centro de la cultura de Mississippi y el hogar de decenas de miles de nativos americanos que cultivaron, pescaron, comerciaron y construyeron montículos rituales gigantes.

Para la década de 1400, Cahokia había sido abandonada debido a inundaciones, sequías, escasez de recursos y otros factores de despoblación. Pero, contrariamente a las nociones románticas de la civilización perdida de Cahokia, el éxodo fue de corta duración, según un nuevo estudio de UC Berkeley.

Mito de la desvaneciente tribu Cahokia

El estudio aborda el "mito del indio desaparecido" que favorece el declive y la desaparición sobre la resistencia y persistencia de los nativos americanos, dijo el autor principal A.J. White, estudiante de doctorado en antropología de UC Berkeley.

"Uno pensaría que la región de Cahokia era un pueblo fantasma en el momento del contacto europeo, según el registro arqueológico", dijo White. "Pero pudimos reconstruir una presencia de nativos americanos en el área que perduró durante siglos".

Los hallazgos, publicados recientemente en la revista American Antiquity, demuestran que una nueva ola de nativos americanos repobló la región en el siglo XVI y mantuvo una presencia constante allí durante el siglo XVIII, cuando las migraciones, la guerra, las enfermedades y el cambio ambiental condujeron a una reducción en la población local.

Mapa de las antiguas culturas de Mississippi y afines, donde se encontraba la tribu Cahokia. (Herb Roe)

Mapa de las antiguas culturas de Mississippi y afines, donde se encontraba la tribu Cahokia. (Herb Roe)

La caca antigua cuenta secretos del pasado

White y otros investigadores de la Universidad Estatal de California, Long Beach, la Universidad de Wisconsin-Madison y la Northeastern University analizaron el polen fósil, los restos de heces antiguas, carbón y otras pistas para reconstruir un estilo de vida post-Mississippi.

Su evidencia pinta una imagen de las comunidades construidas alrededor del cultivo de maíz, la caza de bisontes y posiblemente incluso la quema controlada en los pastizales, lo que es consistente con las prácticas de una red de tribus conocida como la Confederación de Illinois.

A diferencia de los Mississippians que estaban firmemente arraigados en la metrópoli de Cahokia, los miembros de la tribu de la Confederación de Illinois vagaron más lejos, atendiendo pequeñas granjas y jardines, cazando y dividiéndose en grupos más pequeños cuando los recursos se volvieron escasos.

Evidencia inusual descubierta

La pieza clave que mantenía unida la evidencia de su presencia en la región eran los "estanoles fecales" derivados de los desechos humanos preservados en las profundidades del sedimento bajo el lago Horseshoe, la principal área de captación de Cahokia.

Los estanoles fecales son moléculas orgánicas microscópicas producidas en nuestro intestino cuando digerimos alimentos, especialmente carne. Se excretan en nuestras heces y pueden conservarse en capas de sedimento durante cientos, si no miles, de años.

El arqueólogo de UC Berkeley A.J. White desentierra sedimentos en busca de antiguos estanoles fecales de la tribu Cahokia. (Danielle McDonald)

El arqueólogo de UC Berkeley A.J. White desentierra sedimentos en busca de antiguos estanoles fecales de la tribu Cahokia. (Danielle McDonald)

Debido a que los humanos producen estanoles fecales en cantidades mucho mayores que los animales, sus niveles pueden usarse para medir cambios importantes en la población de una región.

Para recopilar la evidencia, White y sus colegas remaron en el lago Horseshoe, que está adyacente al sitio histórico estatal Cahokia Mounds, y extrajeron muestras de lodo a unos 10 pies debajo del lecho del lago. Al medir las concentraciones de estanoles fecales, pudieron medir los cambios en la población desde el período de Mississippian a través del contacto europeo.

A.J. White y sus colegas reman hacia el lago Horseshoe en busca de evidencia de la antigua tribu Cahokia. (A.J. White)

A.J. White y sus colegas reman hacia el lago Horseshoe en busca de evidencia de la antigua tribu Cahokia. (A.J. White)

Los datos de estanol fecal también se midieron en el primer estudio de White sobre los cambios demográficos del período Mississippian de Cahokia, publicado el año pasado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Descubrió que el cambio climático en forma de inundaciones y sequías consecutivas desempeñaba un papel clave en el éxodo de los habitantes de Mississippi de Cahokia.

Evidencia innovadora utilizada para llenar los vacíos

Pero si bien muchos estudios se han centrado en las razones del declive de Cahokia, pocos han examinado la región después del éxodo de misisipí, cuya cultura se estima que se extendió por el medio oeste, el sudeste y el este de los Estados Unidos desde el año 700 d. C. hasta el siglo XVI.

El último estudio de White buscó llenar esos vacíos en la historia del área de Cahokia.

"Hay muy poca evidencia arqueológica de una población indígena más allá de Cahokia, pero pudimos llenar los vacíos a través de datos históricos, climáticos y ecológicos, y la clave fue la evidencia de estanca fecal", dijo White.

Foto moderna de la pirámide de Cahokia / montículos. (pop_gino / Adobe stock)

Foto moderna de la pirámide de Cahokia / montículos. (pop_gino / Adobe stock)

En general, los resultados sugieren que el declive de Mississippian no marcó el final de una presencia de nativos americanos en la región de Cahokia, sino que reveló una compleja serie de migraciones, guerras y cambios ecológicos en los años 1500 y 1600, antes de que los europeos llegaran a la escena, Dijo White.

"La historia de Cahokia fue mucho más compleja que 'Adiós, nativos americanos. Hola, europeos', y nuestro estudio utiliza evidencia innovadora e inusual para demostrarlo", dijo White.

Los coautores del estudio son Samuel Muñoz de la Northeastern University, Sissel Schroeder de la Universidad de Wisconsin-Madison y Lora Stevens de la California State University de Long Beach.

Imagen de portada: Pintura de la metrópoli precolombina de la antigua tribu Cahokia. Fuente: Sitio Histórico Estatal Cahokia Mounds / Pintura de William R. Iseminger.

Este artículo es un comunicado de prensa de la Universidad de California, Berkley, publicado bajo el título, "Nuevo estudio desmiente el mito de la civilización perdida de los nativos americanos de Cahokia" por Yasmin Anwar.

Fuente: White, A., Muñoz, S., Schroeder, S. y Stevens, L. (sin fecha). Después de Cahokia: Repoblación y despoblación indígena de la cuenca del lago Horseshoe AD 1400–1900. Antigüedad americana, 1-16. doi:10.1017/aaq.2019.103

Referencias

White, A., Munoz, S., Schroeder, S., & Stevens, L. (n.d.). After Cahokia: Indigenous Repopulation and Depopulation of the Horseshoe Lake Watershed AD 1400–1900. American Antiquity, 1-16. doi:10.1017/aaq.2019.103

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