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Un explorador polar moribundo intentó quemar sus propias heces para sobrevivir.

Un explorador polar murió calentando sus propias heces

Jørgen Brønlund fue un explorador polar, educador y catequista católico inuit nacido en Groenlandia que participó en dos expediciones danesas a Groenlandia a principios del siglo XX. Es famoso ya que fue la última persona en morir en una misión de 1907 en Groenlandia. Ahora, una misteriosa mancha negra en el diario del explorador polar ha revelado pistas sobre cómo murió. Y será mejor que te prepares, porque fue espantoso.

La mancha negra de la muerte para un explorador polar

La desafortunada "Expedición a Dinamarca" de tres hombres fue dirigida por el etnólogo danés Ludvig Mylius-Erichsen. Los exploradores se propusieron trazar los territorios del noreste de Groenlandia entre 1906 y 1908. Brønlund fue el último del equipo en morir en noviembre de 1907 y el suyo fue el único cuerpo recuperado. Yaciendo hambriento en una remota cueva helada, Brønlund registró sus pensamientos finales en un diario, pero en la última página hay una misteriosa y pesada mancha negra.

 

 

La famosa nota de despedida de Brønlund. (Det Kongelige Bibliotek)

La famosa nota de despedida de Brønlund. (Det Kongelige Bibliotek)

Se sabe que el equipo de tres murió mientras intentaba regresar al campamento base desde la costa norte de Groenlandia. El líder del equipo, Ludvig Mylius-Erichsen y Niels Peter Høeg Hagen, el cartógrafo de la expedición, murieron primero, pero Brønlund logró llegar a la cueva cerca del campo base. El diario del explorador se recuperó en 1908 y se exhibe en la Biblioteca Real de Copenhague. Un artículo publicado en 1908 en la Scottish Geographical Magazine que cita la última página del diario del explorador polar dice: "No puedo seguir, debido a mis pies congelados y la oscuridad".

Jørgen Brønlund, explorador polar, educador y catequista católico inuit nacido en Groenlandia. (Dominio público)

Jørgen Brønlund, explorador polar, educador y catequista católico inuit nacido en Groenlandia. (Dominio público)

Un último intento desesperado por vivir

Un nuevo estudio publicado en la revista Archaeometry presenta un análisis extenso de la mancha negra, que según el artículo fue "eliminado subrepticiamente por un investigador desconocido para su análisis en 1993 sin permiso previo". El Dr. Kaare Lund Rasmussen es profesor en el Departamento de Física, Química y Farmacia de la Universidad del Sur de Dinamarca y autor principal del nuevo estudio, le dijo a Live Science que cuando los expertos de la Unidad de Ciencias Naturales del Museo Nacional estudiaron por primera vez la mancha negra no pudieron determinar su composición química.

Sin embargo, utilizando métodos modernos de análisis, como  la fluorescencia de rayos X (XRF) y la espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente (ICP-MS), el nuevo estudio muestra que la mancha consiste en "caucho quemado, aceites y heces". Sí, lo leíste bien, heces. Brønlund, al parecer, estaba tan desesperado por encender un quemador de petróleo que le salvó la vida que primero recogió y luego trató de quemar sus propias heces.

La mancha negra de 3x3 mm del diario de Brønlund. (Kaare Lund Rasmussen / SDU)

La mancha negra de 3x3 mm del diario de Brønlund. (Kaare Lund Rasmussen / SDU)

El pedacito de la ciencia

Los investigadores descubrieron trazas de zinc, calcio y titanio, en muestras de calcita, rutilo y zincita, respectivamente, que permitieron interpretar la composición de la mancha negra. Estos tres productos químicos no se encuentran de forma natural en los entornos del noreste de Groenlandia y el profesor Rasmussen dijo que estos minerales específicos se usaron "como rellenos en la producción de caucho, lo que sugiere que la mancha del diario incluía caucho quemado que probablemente provenía de una junta carbonizada en una estufa de queroseno o quemador que Brønlund estaba tratando de encender".

El quemador de petróleo de Brønlund se encontró en 1973. (Jørn Ladegaard)

El quemador de petróleo de Brønlund se encontró en 1973. (Jørn Ladegaard)

La presencia de heces en la mancha negra sugiere que el final del explorador polar estuvo acompañado de una lucha desesperada y confusa. Según el periódico, en su estado roto y dilapidado, Brønlund "pudo haber intentado quemar sus propios excrementos para encender la estufa". Desde nuestras salas de estar y oficinas, esto puede parecer una acción realmente extrema, pero en contexto, probablemente harías lo mismo. Brønlund no se había pasado un par de días sin una buena comida, pero los investigadores dicen que "se había pasado de hambre durante semanas". Es más, estaba "cansado y helado más allá de su capacidad".

Bajo una coacción tan constante y creciente, y habiendo fallado de todas las formas imaginables para encender la estufa, los científicos concluyeron que la presencia de heces en la una vez misteriosa mancha negra "habla de las terribles circunstancias y las malas condiciones durante sus últimos días sombríos".

Imagen de portada: Un explorador polar moribundo intentó quemar sus propias heces para sobrevivir. Fuente: zlikovec / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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