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Representación de un artista de Vlad el Empalador como Drácula.

Vlad el Empalador: ¿El verdadero Conde Drácula?

En 1897, Bram Stoker, un escritor irlandés, escribió una novela llamada Drácula, que desde entonces se ha convertido en uno de los clásicos del género de terror gótico. A pesar de que Drácula es un personaje de ficción, Stoker no lo sacó de la nada. Se cree que Drácula se basa en al menos una figura histórica real. El candidato más popular para la inspiración de Drácula es Vlad el Empalador, aunque los lectores decidirán qué tan "vampiro" era.

El hijo de Vlad II Dracul, miembro de la Orden del Dragón

Se piensa generalmente que el Drácula de Stoker se basó en el príncipe del siglo XV de Valaquia (actual Rumanía), Vlad III. Vlad nació en algún momento entre 1428 y 1431, probablemente en Sighişaora, Transilvania. Su patronímico, 'Dracul', significa Dragón, derivado de la membresía de su padre, Vlad II Dracul, en la Orden del Dragón. Esta fue una orden de caballería fundada por Segismundo, el rey de Hungría, para la defensa del cristianismo en Europa del Este contra el Imperio Otomano.

 

 

El retrato del castillo de Ambras de Vlad III. (Dominio público)

El retrato del castillo de Ambras de Vlad III. (Dominio público)

En 1442, Vlad y su hermano Radu fueron tomados como rehenes por los otomanos para asegurar la lealtad de su padre. En 2014, los arqueólogos en Turquía creen que encontraron la mazmorra que los jóvenes tenían en el castillo de Tokat. Ese hallazgo también aumenta la posibilidad de que el castillo se vuelva más popular entre los turistas, dados los eventos que siguieron después de que Vlad III fuera liberado del calabozo.

En 'The Vampire Book: The Encyclopedia of the Undead', J. Gordon Melton explica que el cautiverio de Vlad en Turquía tuvo un impacto profundamente negativo en él. "Su trato arraigó el cinismo tan evidente en su enfoque de la vida e infundió en él una actitud maquiavélica hacia los asuntos políticos". Esto también alentó su fuerte deseo de buscar venganza contra cualquiera que lo ofendiera, según Melton.

En 1448, Vlad fue liberado y con el apoyo de los otomanos, ocupó el trono de Valaquia antes de ser derrocado en el otoño del mismo año. Sin embargo, Vlad recuperó su trono en 1456 después de "ser huérfano, traicionado, exiliado y perseguido a través de los bosques de Europa central por sus enemigos", según Ashley Cowie. Vlad III siguió siendo el príncipe de Valaquia hasta 1462, cuando los otomanos tomaron la delantera una vez más.

Vlad III, príncipe de Valaquia, VS los otomanos

En 1462, los otomanos, bajo Mehmed II (el mismo sultán que conquistó Constantinopla), invadieron Valaquia, pero fueron rechazados por el uso de Vlad de la guerra de guerrillas. Su poder era bien conocido, pues en una carta al rey de Hungría, Vlad Dracul supuestamente "se jactó de haber tomado el fuerte de Zishtova después de una feroz batalla y que unos 410 turcos murieron durante el asedio".

Sin embargo, el triunfo de Vlad no duró mucho, ya que Mehmed II dejó al hermano de Vlad, Radu, con la tarea de someter a Valaquia. A pesar de ganar un par de victorias más contra los otomanos, Vlad pronto se quedó corto de efectivo y buscó la ayuda de los húngaros o bien, fue interceptado por ellos mientras se retiraba.

En consecuencia, Vlad fue arrestado y encarcelado una vez más. Solo sería liberado del cautiverio 12 años después. La repentina muerte de Radu en 1475 permitió a Vlad reclamar el trono de Valaquia una vez más en 1476.

'La batalla con antorchas' del pintor rumano Theodor Aman. Representa el ataque nocturno de Târgovişte, una escaramuza librada entre las fuerzas de Vlad III el Empalador de Valaquia y Mehmed II del Imperio Otomano el 17 de junio de 1462. (Dominio público)

'La batalla con antorchas' del pintor rumano Theodor Aman. Representa el ataque nocturno de Târgovişte, una escaramuza librada entre las fuerzas de Vlad III el Empalador de Valaquia y Mehmed II del Imperio Otomano el 17 de junio de 1462. (Dominio público)

¿Cómo murió Vlad el Empalador?

Los historiadores creen que Vlad el Empalador murió entre octubre y diciembre de 1476, cuando desapareció en la batalla contra sus enemigos de larga data, los otomanos. Después de la muerte, se dice que la cabeza de Vlad el Empalador fue llevada a Constantinopla como trofeo.

Sin embargo, en 2014 académicos de la Universidad de Tallin propusieron una historia diferente. Dijeron que la evidencia descubierta que sugiere que el conde fue hecho prisionero, rescatado a su hija en Italia y luego enterrado en una iglesia en Nápoles. Su evidencia proviene de una antigua lápida cubierta de imágenes y símbolos de la Casa de los 'Cárpatos' de Transilvania que se encuentra en la Piazza Santa María la Nova de Nápoles. Este es el mismo cementerio donde fueron enterrados su hija y su yerno.

"Cuando miras las esculturas en bajorrelieve, el simbolismo es obvio. El dragón significa Drácula y las dos esfinges opuestas representan la ciudad de Tebas, también conocida como Tepes. En estos símbolos, el nombre de la cuenta Drácula Tepes está escrito". La historia medieval, académico Raffaello Glinni.

Pintura del siglo XVII de Vlad Tepes. (Dominio público)

Pintura del siglo XVII de Vlad Tepes. (Dominio público)

Los hijos de Vlad Tepes

Vlad III Tepes tuvo una hija llamada María, que fue llevada a la corte napolitana porque en la familia gobernante había aliados. Se casó con un noble napolitano y también tuvo tres hijos conocidos.

El primer hijo, Mihnea I cel Rǎu (1462 - 1510), nació de una mujer noble de Transilvania desconocida y probablemente era ilegítimo. Se decía que había sido tan cruel como su padre. Los otros dos hijos nacieron dentro del matrimonio.

El segundo hijo de Vlad, Mircea, desaparece de la historia después de 1483, pero se dice que sirvió al obispo católico de Oradea, John Filipecz. El tercer hijo se llamaba Vlad y luchó por el trono de Valaquia en Radu cel Mare. Es probable que también tuviera más hijos ilegítimos.

Vlad III en un mural en el Calvario de Cristo, 1460, María am Gestade, Viena. (Dominio público)

Vlad III en un mural en el Calvario de Cristo, 1460, María am Gestade, Viena. (Dominio público)

La infamia de Vlad el Empalador

Aunque Vlad fue infame en toda Europa por su crueldad, es quizás su modo de ejecución favorito el que aseguró su lugar en la historia. Vlad III fue conocido después de su muerte como Vlad Țepeș (el Empalador). No fue el único que empleó el empalamiento en ese momento, pero la gran escala que llevó a cabo este método de tortura y muerte hizo que Vlad el Empalador fuera infame.

Se dice que el ejemplo más espantoso ocurrió después de que se retiró de una batalla contra los otomanos en 1462. Empaló y exhibió a unas 20.000 personas en las afueras de la ciudad de Targoviste para disuadir a las fuerzas otomanas que lo perseguían. Este ataque psicológico funcionó, ya que se afirma que la vista era tan repulsiva que Mehmed II, después de ver la escala de la carnicería de Vlad y los miles de cuerpos en descomposición que fueron destrozados por los cuervos, se volvió y se retiró a Constantinopla.

Versión en color de un grabado en madera de la página de título de un folleto de 1499 publicado por Markus Ayrer en Nuremberg. Representa a Vlad el Empalador cenando entre los cadáveres empalados de sus víctimas. (Dominio público)

Versión en color de un grabado en madera de la página de título de un folleto de 1499 publicado por Markus Ayrer en Nuremberg. Representa a Vlad el Empalador cenando entre los cadáveres empalados de sus víctimas. (Dominio público)

Otro supuesto ejemplo de la crueldad de Vlad el Empalador proviene de un panfleto de 1521 d.C. que dice: "Dejó que los niños fueran asados, sus madres se vieron obligadas a comer. Y cortó el pecho de las mujeres; esos, sus maridos se vieron obligados a comer. Después de eso, los hizo empalar a todos".

El número de sus víctimas se ha estimado de forma conservadora en unas 40.000. Pero si estos eventos sangrientos realmente sucedieron y cuántas personas empaló en realidad sigue siendo motivo de debate.

Esta también es solo una cara de la historia. Vlad III ha sido aclamado por los rumanos como un héroe nacional por defender el país contra los invasores otomanos. Incluso durante su tiempo, fue visto como un defensor de la cristiandad, a pesar de las atrocidades que se dice que cometió.

¿Cómo influyó Vlad el Empalador en Drácula?

Aunque popularmente se ha especulado que el personaje de Drácula se basa en Vlad el Empalador, hay personas que creen que fue el folclore irlandés, en lugar de la historia rumana, lo que inspiró al Drácula de Stoker. Específicamente, Stoker pudo haber encontrado más inspiración para su novela en la legendaria historia de Abhartach, un cacique irlandés del siglo V conocido por sus hábitos de chupar sangre.

Sin embargo, el vínculo entre Vlad III y Drácula se ha mantenido. Quizás sea el Drácula de Stoker el que también ha impulsado a Vlad al estrellato internacional. En la actualidad, Drácula se ha convertido en una marca que impulsó el desarrollo del "turismo de Drácula" en Rumania.

En 2001, por ejemplo, Rumanía tenía la intención de construir una 'Tierra de Drácula', un parque temático basado en Drácula. La oposición nacional e internacional a este proyecto, sin embargo, resultó en su suspensión y eventual abandono. Sin embargo, esto no fue una pérdida completa para Rumania, ya que atrajo la atención del mundo y destacó con éxito lo que ese país tenía para ofrecer a los turistas, además de la dramática historia de Vlad el Empalador.

Imagen de portada: Representación de un artista de Vlad el Empalador como Drácula. Fuente: FabianMonk / Deviant Art

Autor: Ḏḥwty

Referencias

Beresford, M., 2008. From Demons to Dracula: The Creation of the Modern Vampire Myth.

Cowie, A., 2019. Dracula’s Balls: Weapons of Hyper-Violence Used by Vlad III Discovered Under Bulgarian Fortress. Ancient Origins. Disponible en: https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/dracula-0012114

Encyclopaedia Britannica, 2014. Vlad III. Disponible en: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/631524/Vlad-III

Holloway, A., 2014. Historians claim to have tracked down remains of Vlad the Impaler. Ancient Origins. Disponible en: https://www.ancient-origins.net/news-general/historians-claim-have-tracked-down-remains-vlad-impaler-001755

Lallanilla, M., 2013. The Real Dracula: Vlad the Impaler. 

Light, D., 2012. The Dracula Dilemma: Tourism, Identity and the State in Romania. Farnham: Ashgate.

Volterri, R., 2019. Maria Balsa, Daughter of the Dragon: The Long-Lost Illegitimate Child of Vlad the Impaler? Ancient Origins Premium. Disponible en: https://www.ancient-origins.net/history/maria-balsa-0012513

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