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Vladimir el Grande, conocido como Volodymyr en Ucrania, o incluso San Vladimir, visto aquí durante su bautismo, ha pasado a la historia como el líder que llevó el cristianismo a los paganos eslavos.

¿Líder santo u oportunista vengativo? La historia de Vladimir el grande

Vladimir el Grande (o Volodymyr) es una figura controvertida. Conmemorado como un líder, santo y estadista ejemplar por algunos, la historia de su vida es también evidencia de un violador vengativo, asesino y mujeriego que obligó a los eslavos paganos a convertirse en cristianismo. Hoy en día es recordado por llevar el cristianismo a la Kyivan Rus (Kievan Rus), los antepasados ​​de las naciones modernas de Ucrania, Bielorrusia y Rusia.

Al igual que todo barco de vela poderoso necesita un comandante capaz, una nación depende de un líder ambicioso y capaz. Para el estado medieval de Kievan Rus, los gobernantes decisivos y hábiles eran imprescindibles. Cuando los enemigos te rodean y la autonomía se vuelve cuestionable, un verdadero líder puede llevar a una nación hacia la cima. Este estado medieval temprano surgió como una "confederación" de varias tribus eslavas orientales y asimiló a muchos gobernantes vikingos eslavos.

 

 

Estos nórdicos aportaron su astucia, riqueza y habilidad en la guerra y lograron establecer una poderosa dinastía gobernante a la cabeza de la nueva nación conocida como Kievan Rus. La dinastía de los Rurikids gobernaría durante muchos siglos, trayendo consigo muchas figuras históricas poderosas al patio de recreo de la historia. Vladimir el Grande, también conocido como Volodymyr, ciertamente se destaca por su contribución crucial a la historia de la emergente Rus, así como por su emocionante e intrigante camino hacia el trono. Esta es su historia.

Sviatoslav el Grande, padre de Volodymyr / Vladimir el Grande, ha sido recordado como una figura eslava gloriosa e icónica debido a su exitoso gobierno y consolidación del estado más grande de Europa. (Dominio público)

Sviatoslav el Grande, padre de Volodymyr / Vladimir el Grande, ha sido recordado como una figura eslava gloriosa e icónica debido a su exitoso gobierno y consolidación del estado más grande de Europa. (Dominio público)

Un gran hijo de un gran padre: vida temprana de Sviatoslav y Vladimir

Durante su tiempo, este gobernante era conocido como Volodymyr, según la transliteración eslava del Viejo Este (Volodiměrъ Svętoslavičь, Володимѣръ Свѧтославичь). Sin embargo, hoy en día se aceptan dos transliteraciones: la rusa Vladimir y la ucraniana Volodymyr. Ambos se utilizarán en este texto. Desde el principio, debemos abordar el nacimiento de Volodymyr. Era el hijo menor del famoso Gran Príncipe Sviatoslav el Valiente.

Como gobernante, Sviatoslav fue una figura eslava gloriosa e icónica que grabó su nombre en las paredes de la historia a través de su gobierno de gran éxito y muchas hazañas. Sviatoslav logró contrastar el reinado mediocre y corto de su padre y expandir enormemente las fronteras de su nación. Sus continuas campañas contra sus muchos enemigos lograron posicionar a la Rus de Kiev como una de las naciones influyentes de la época, mientras debilitaba enormemente a sus enemigos seculares. Estas campañas exitosas fueron fundamentales en las reacciones en cadena que siguieron a la desaparición de grandes imperios.

Los enemigos tradicionales de Sviatoslav se encontraban principalmente al este y al sur de las tierras de Kievan Rus. Estos eran los nómadas turcos, los pechenegos y los búlgaros turco-eslavos del primer imperio búlgaro. Al igual que su padre, también trabajó para someter a las numerosas tribus eslavas más pequeñas de su región, exigiéndoles tributos y alistándolos en sus ejércitos. Así fue, que durante su reinado logró crear el estado más grande de Europa. Por desgracia, estos líderes exitosos se ganan muchos enemigos. Sviatoslav murió muy joven, alrededor de los 30 años, en una emboscada. Su enemigo hizo una taza con su cráneo.

Esta abrupta desaparición significó que Sviatoslav no tuvo la oportunidad de consolidar todas sus ganancias territoriales en un imperio unificado y funcional, dejando una gran tarea para sus tres hijos. Su hijo mayor fue Yaropolk I, mientras que su hijo del medio fue Oleg. Ambos procedían de su primer matrimonio. También tuvo un tercer hijo legítimo, el Volodymyr más joven, de su matrimonio con una sirvienta eslava, Malusha. Tres hijos en aquellos tiempos significaban cierta disputa. Entonces, cuando Sviatoslav murió, esto fue exactamente lo que sucedió. La gran pregunta era ¿quién iba a gobernar toda la tierra?

El ruso Vladimir / ucraniano Volodymyr el Grande. (Dominio público)

El ruso Vladimir / ucraniano Volodymyr el Grande. (Dominio público)

Cuando un gran hombre se ha ido: los hermanos descienden al amargo conflicto

Sviatoslav fue asesinado en 972 d.C., pero solo tres años antes, confió el gobierno de Novgorod el Grande a su hijo menor, Vladimir. A su heredero Yaropolk, legó el gobierno de Kiev, mientras que el hijo del medio, Oleg, se convirtió en el gobernante de la tribu eslava Drevlyan. Sin embargo, a pesar de que cada uno recibió un "pedazo del pastel", cuando Sviatoslav se fue, sus dos hijos mayores se lanzaron a la guerra. En 976 comenzaron su lucha por el poder. Cuando Oleg, príncipe de los Drevlyans, mató a uno de los principales asesores de Yaropolk después de verlo cazar en sus propias tierras, este último usó este incidente como pretexto para ir a la guerra.

En 977, después de ser perseguido por Yaropolk y sus hombres, Oleg murió accidentalmente después de caer en el foso que rodeaba Ovruch (Vruchiy) la capital de Drevlyans. Numerosas fuentes históricas afirman que Yaropolk no tenía la intención de matar a su propio hermano y que a menudo expresaba pesar por su muerte y el accidente. Sin embargo, Vladimir temía ser el próximo objetivo de Yaropolk, y rápidamente huyó de su capital, Novgorod, en 977 y se fue al extranjero, a Noruega, en busca de ayuda de su primo, Haakon Sigurdsson.

Pintura de Volodymyr el Grande y Rogneda. (Dominio público)

Pintura de Volodymyr el Grande y Rogneda. (Dominio público)

Rogneda de Polotsk y su matrimonio forzado con Volodymyr

Un año después, el joven Vladimir regresó a Kievan Rus listo para la acción. A la cabeza de una considerable banda de guerreros mercenarios vikingos de Suecia y Noruega, estaba preparado para enfrentarse a su hermano Yaropolk y retomar su legítimo legado, Novgorod el Grande. Yaropolk se dio cuenta de que un conflicto con su hermano menor era inevitable y que solo uno de ellos terminaría gobernando Kievan Rus y las tierras de su padre. Pero incluso antes de verse, Vladimir / Volodymyr tuvo su primera probada del conflicto.

Antes de llegar a Novgorod o Kiev, Vladimir detuvo en Polotsk, un bastión importante de la varega jefe Rógvolod (Ragnvald) situado en la actual Bielorrusia. Buscó una alianza con este influyente gobernante, posiblemente para fortalecer sus fuerzas contra Yaropolk. Para lograr esta alianza, se acercó a Rogvolod con la oferta de casarse con su pequeña hija, Rogneda (Ragnhild). Por desgracia, durante las negociaciones, la joven decidió optar por Yaropolk y procedió a insultar a Volodymyr y su ascendencia, llamándolo hijo de una sirvienta.

Tal insulto no podía dejar de ser abordado: Vladimir llevó sus fuerzas contra Polotsk y su gobernante Rogvolod, atacando la ciudad y finalmente ganando. Luego violó por la fuerza a la joven Rogneda, posiblemente ante los ojos de sus padres, tomándola así por esposa contra su voluntad. Inmediatamente después de que mató a Rogvolod y a sus hijos. Esta fue la primera idea del orgullo y la decisión de Volodymyr, así como de su ferocidad. Las fuentes afirman que tenía un gran apetito por las mujeres y que más tarde en su reinado tuvo hasta 800 concubinas.

Yaropolk fue engañado por la promesa de paz y asesinado. Volodymyr se convirtió entonces en el único gobernante de la Rus de Kiev. (Dominio público)

Yaropolk fue engañado por la promesa de paz y asesinado. Volodymyr se convirtió entonces en el único gobernante de la Rus de Kiev. (Dominio público)

La traición gana el día: la muerte de Yaropolk

Después de esta victoria, marchó sobre la propia Kiev. Posiblemente superado en número, Yaropolk decidió abandonar la ciudad en un intento por consolidar sus fuerzas y buscar ayuda en el extranjero, tal vez de mercenarios de Pecheneg. Por recomendación de su asesor jefe traidor Blud, Yaropolk huyó de Kiev y Vladimir se apoderó de Kiev con éxito. Blud luego le dijo a Yaropolk que huyera más y buscara refugio en la fortaleza de Rodnya. Así lo hizo y pronto se vio asediado por las fuerzas de Vladimir. Después de un tiempo de hambre, Yaropolk se vio obligado a aceptar las negociaciones, creyendo las promesas de paz de Blud y su hermano.

Al entrar en la tienda de Vladimir, Yaropolk fue asesinado y decapitado por dos mercenarios varegos. Se desconoce si Vladimir tenía la intención de que esto sucediera o no. Quizás lo hicieron sus asesores más cercanos. Sin embargo, a partir de ese momento, Vladimir se convirtió en el único gobernante de Kievan Rus después de haber eliminado la competencia a su gobierno. Inmediatamente comenzó a consolidar los territorios que ganó su padre, realizando campañas militares para expandirlos aún más.

Vladimir comenzó sus ofensivas casi de inmediato. En 981 entró en conflicto con las tribus polacas vecinas eslavas occidentales, principalmente los lendianos, con quienes la Rus de Kiev tenía una disputa duradera sobre las llamadas Ciudades Rojas, más conocidas como Cherven Grods. Esta era una región fronteriza entre la Rus de Kiev y el Reino de Polonia, con varias fortalezas importantes. Vladimir logró apoderarse de la región en este delito. En los siglos siguientes, cambiaría repetidamente de manos entre los dos bandos. Al año siguiente, Vladimir Sviatoslavich continuó con sus éxitos. Sometió a la rebelde tribu eslava de Vyatichi en 982, y en 983 sometió a la tribu de Yotvingians del Báltico Occidental a su norte. Radimichs, otra tribu eslava clave fueron sometidos en 984, mientras que 985 vio una campaña contra las tribus búlgaras del Volga.

Mientras que Vladimir erigió monumentos a los dioses paganos eslavos, también hubo una persecución generalizada de los cristianos en la Rus de Kiev. Fyodor y su hijo Ioann (también conocido como Theodore the Varangian y John) eran cristianos asesinados en ese momento. Han pasado a la historia como los primeros mártires de la Iglesia ortodoxa rusa. (Dominio público)

Mientras que Vladimir erigió monumentos a los dioses paganos eslavos, también hubo una persecución generalizada de los cristianos en la Rus de Kiev. Fyodor y su hijo Ioann (también conocido como Theodore the Varangian y John) eran cristianos asesinados en ese momento. Han pasado a la historia como los primeros mártires de la Iglesia ortodoxa rusa. (Dominio público)

El gran cambio religioso: de dioses a Dios

El primer gobierno de Vladimir estuvo marcado por su adhesión a la fe pagana eslava y las tradiciones eslavas. Hay registros de él erigiendo monumentos a dioses paganos en varias ocasiones. Uno de esos casos está bien documentado. Lo describe levantando un templo glorioso en Kiev para honrar a los dioses y también para ganar más confianza de sus súbditos. Este templo muestra una visión importante de las diversas deidades que se fusionaron en el paganismo eslavo oriental de las tribus vecinas bálticas, finlandesas y otras.

En una colina alta de Kiev, levantó varios monumentos de madera a los dioses, como base del templo. Uno era para Perun, el dios pan-eslavo del trueno, la guerra, la suerte, la masculinidad, etc. Otro fue para Stribog, el dios eslavo del clima, los ríos desbordados, el abuelo de todos los vientos, el dios de las corrientes de aire. El siguiente fue para Dazhbog (Dabog), un dios eslavo muy importante del sol, la lluvia, el dar, etc. Pero otras deidades de este templo muestran una clara influencia de las tribus vecinas y están atestiguadas principalmente en las tribus eslavas orientales: Mokosh, la Gran Madre, que simboliza la naturaleza, fue quizás tomada de las tribus finlandesas; Khors y Simargl también son venerados, tomados de las creencias iraníes.

Contemporánea al levantamiento documentado de este templo pagano es una persecución generalizada de los cristianos en Kievan Rus, de los cuales había un número creciente. Poco después, dos cristianos fueron asesinados por turbas furiosas. Estos fueron los dos primeros mártires de la Iglesia Ortodoxa Rusa: Fyodor y su hijo Ioann. Se dice que cuando las multitudes reunidas echaron suertes para ver quién sería el sacrificio humano por los dioses, surgió el nombre del joven Ioann. Su padre afirmó que eran cristianos y se negó a entregar a su hijo. Luego fueron linchados.

Aparentemente, este evento dejó una impresión duradera en Volodymyr, ya que se dio cuenta de que el cristianismo estaba invadiendo cada vez más la Rus de Kiev. Ciertamente se dio cuenta de la importancia política de la nueva religión global y poco después comenzó a recibir enviados del islam, el catolicismo romano y el judaísmo. Ninguno de estos lo aprobó. Sin embargo, sus enviados en Constantinopla quedaron muy impresionados por la ortodoxia bizantina.

Volodymyr, el Gran Príncipe Vladimir, recibió enviados de las diversas religiones mundiales nuevas. En esta pintura de Ivan Eggink, puede estar hablando de religión con un sacerdote ortodoxo, mientras un enviado papal observa. (Dominio público)

Volodymyr, el Gran Príncipe Vladimir, recibió enviados de las diversas religiones mundiales nuevas. En esta pintura de Ivan Eggink, puede estar hablando de religión con un sacerdote ortodoxo, mientras un enviado papal observa. (Dominio público)

Bautizados contra su voluntad: la cristianización de la Rus de Kiev

En 988, Vladimir conquistó una importante ciudad griega (bizantina) en Crimea, Chersonesos. En ese momento, Kievan Rus era un enemigo del Imperio Bizantino y su creciente poder era una gran amenaza para el venerable imperio. Al negociar con los bizantinos, Vladimir mostró una vez más su audacia y arrogancia cuando pidió la mano de Anna, la hermana del mismísimo emperador Basilio II. Nunca antes un bárbaro se había casado con una princesa de la corte imperial bizantina.

Por absurda que fuera, la dura posición política del emperador le obligó a aceptar. Probablemente la razón fue una serie de duras revueltas en el Imperio: los generales prominentes Bardas Sclerus y Bardas Phocas se rebelaron contra Basilio II en 987. A cambio de la mano de la princesa, Vladimir enviaría un gran ejército para sofocar estas revueltas. Sin embargo, Basil nunca podría dar la mano de su hermana a un eslavo pagano: primero habría que bautizar a Vladimir.

Debido a la creciente influencia política del cristianismo y la imagen sociopolítica de Europa en ese momento, Vladimir Sviatoslavich renunció a su fe pagana eslava y adoptó el cristianismo ortodoxo oriental. Después de su bautismo, regresó a Kiev y ordenó a todos sus ciudadanos a un bautismo forzado. Emitió una proclamación de que todos los ciudadanos deben presentarse en el río, para que no sean considerados enemigos del Gran Príncipe y del estado. Los hizo marchar a las aguas del río Dnieper, donde fueron bautizados en masa. También derribó todos los templos paganos eslavos, incluido el que él mismo había levantado, además, cortó y quemó todos los ídolos paganos.

Sin embargo, es importante señalar que el pueblo eslavo común conservó en gran medida sus antiguas prácticas y costumbres paganas. Dentro de sus respectivas iglesias ortodoxas, transfirieron sus creencias a imágenes cristianas. Por ejemplo, el día de Perun todavía se celebra, solo como el día de San Elías el Tronador. San Basilio es venerado en el día de Veles, mientras que todas las tradiciones navideñas son totalmente paganas en origen y forma. Esto es común incluso hoy en día en los países eslavos que son ortodoxos orientales, principalmente Serbia, Ucrania, Rusia y Bielorrusia.

Alrededor de 988, Vladimir ordenó a los ciudadanos de Kiev un bautismo forzoso. (Dominio público)

Alrededor de 988, Vladimir ordenó a los ciudadanos de Kiev un bautismo forzoso. (Dominio público)

Hechos grabados en el tiempo

Volodymyr el Grande fue uno de los gobernantes más importantes en la historia de la Rus de Kiev, conocido como el líder que expandió y solidificó su poder en Europa. Su decisión de adoptar el cristianismo, combinada con su audacia y arrogancia en todos los aspectos de su gobierno, fue una receta exitosa que lanzó su estado a alturas enormes. Con alrededor de 800 concubinas, Vladimir también ha sido recordado por tener numerosos descendientes, que incluían doce hijos legítimos y alrededor de nueve hijas. Su vida posterior estuvo marcada por la paz en la mayor parte de sus fronteras, salvo las repetidas incursiones de bandas de Pecheneg. Murió en 1015, a los 57 años.

Imagen de portada: Vladimir el Grande, conocido como Volodymyr en Ucrania, o incluso San Vladimir, visto aquí durante su bautismo, ha pasado a la historia como el líder que llevó el cristianismo a los paganos eslavos. Fuente: dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Kendrick, T. D. 2012. A History of the Vikings. Courier Corporation.

Shubin, D. H. 2004. A History of Russian Christianity, Vol. I: From the Earliest Years through Tsar Ivan IV. Algora Publishing.

Zhukovsky, A. Volodymyr the Great. Internet Encyclopedia of Ukraine. [Online] Disponible en: http://www.encyclopediaofukraine.com/display.asp?linkpath=pages%5CV%5CO%5CVolodymyrtheGreat.htm

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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