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El letrero de nombre de lugar más antiguo del mundo: una inscripción en una roca con cuatro jeroglíficos que declaran "Dominio del Rey Escorpión de Horus".

'Dominio del Rey Escorpión': el letrero más antiguo del mundo

El letrero de nombre de lugar más antiguo del mundo se ha encontrado en Egipto. La inscripción, que fue grabada en una roca en Wadi el Malik al este de Asuán, se remonta a finales del cuarto milenio antes de Cristo. Nombra la ubicación como parte del "Dominio del Rey Escorpión de Horus".

Descubriendo el letrero con el nombre de un lugar más antiguo del mundo

Investigadores de la Universidad de Bonn en Alemania descubrieron el letrero de nombre de lugar más antiguo mientras se asociaban con Abdelmonem Said y Mohamed Abdelhay de la Oficina de Asuán ("Taftish") del Ministerio de Antigüedades de Egipto. Encontraron la roca con los jeroglíficos hace poco más de dos años, según un comunicado de prensa de la Universidad de Bonn. El equipo también ha identificado grabados rupestres neolíticos en el área.

 

 

La roca que lleva el letrero con el nombre del lugar más antiguo tiene cuatro jeroglíficos. Cuando el equipo descifró la inscripción, encontraron el nombre 'Escorpión' y un jeroglífico circular, lo que indica que se trata de un nombre de lugar. En conjunto, la inscripción dice "Dominio del Rey Escorpión de Horus". El profesor egiptólogo Dr. Ludwig D. Morenz de la Universidad de Bonn, declaró que "esto lo convierte en el letrero de nombre de lugar más antiguo conocido en el mundo".

Dibujo de los cuatro jeroglíficos: El signo circular al final indica que se trata de un nombre de lugar. (David Sabel)

Dibujo de los cuatro jeroglíficos: El signo circular al final indica que se trata de un nombre de lugar. (David Sabel)

¿Quién era el Rey Escorpión?

Morenz también dice en el comunicado de prensa "este gobernante llamado 'Escorpión' fue una figura prominente en la fase de aparición del primer estado territorial en la historia mundial". El rey Escorpión vivió y gobernó alrededor del 3070 a.C., aunque se desconocen las fechas exactas de su reinado.

 Gran parte de la vida del gobernante es un misterio. El gobernante también puede ser el hombre que lleva la corona blanca del Alto Egipto y sostiene una azada en la cabeza de maza de escorpión, un artefacto que se encontró en Hierracópolis y data del período predinástico tardío - dinástico temprano. A lo largo de los años, también se han encontrado pequeñas marcas de marfil y vasijas de piedra y arcilla con el nombre del rey. Finalmente, el arte rupestre de Gebel Sheikh Suliman también puede representar la victoria del rey sobre sus enemigos nubios.

Izquierda: The Scorpion Macehead, Ashmolean Museum (CC0). Derecha: dibujo que posiblemente representa al Rey Escorpión en la cabeza de maza. (CC BY SA 3.0 de)

Izquierda: The Scorpion Macehead, Ashmolean Museum (CC0). Derecha: dibujo que posiblemente representa al Rey Escorpión en la cabeza de maza. (CC BY SA 3.0 de)

Una tierra dividida en dominios

Según Morenz, Egipto tuvo el primer estado territorial del mundo. "Ya había sistemas de gobierno en otros lugares antes, pero estos eran mucho más pequeños", dice Morenz. "De hecho, varios centros de población rivales se fusionaron en el nuevo estado central". Las dependencias socioeconómicas y la explotación de los diferentes reinos gobernados por el rey ya existían en el desarrollado sistema administrativo del cuarto milenio. Las entidades económicas, conocidas como dominios, estaban sujetas a impuestos y derechos.

"Los límites entre las dependencias concebidas simétricamente y asimétricamente parecían ser bastante fluidos en ese momento", dice Morenz, sugiriendo que un sistema de dar y recibir a veces parecía cambiar inesperadamente a uno muy explotador.

El comunicado de prensa de la Universidad de Bonn dice que el letrero de nombre de lugar más antiguo no es el primer ejemplo de un dominio con nombre. A lo largo de los años, se han encontrado nombres de dominio en sellos de cilindros, etiquetas de entrega y etiquetas en contenedores antiguos. Sin embargo, los investigadores dicen que la inscripción encontrada en la roca en Wadi el Malik "hace tangible un dominio real como un lugar arqueológico concreto por primera vez".

Más para descubrir

Morenz dice que la inscripción de la roca tiene un valor más allá de su importancia como el letrero de nombre de lugar más antiguo del mundo; también es importante ya que es una de las pocas fuentes de la región que insinúan las condiciones políticas, sociales y económicas en las que vivía la gente hace cinco mil años. También es inusual que para escribir se encuentre en lugares tan remotos en el cuarto milenio antes de Cristo. Teniendo en cuenta estos factores, Morenz dice: "Por primera vez, el proceso de colonización interna en el valle del Nilo se hace más visible al escribir".

Según Morenz, las investigaciones arqueológicas aún se encuentran en sus "primeras etapas" en el área y los investigadores pueden esperar encontrar hallazgos más fascinantes allí en el futuro.

El área de investigación Wadi el Malik al este de Asuán con figuras grabadas en roca. (Ludwig Morenz)

El área de investigación Wadi el Malik al este de Asuán con figuras grabadas en roca. (Ludwig Morenz)

Imagen de portada: El letrero de nombre de lugar más antiguo del mundo: una inscripción en una roca con cuatro jeroglíficos que declaran "Dominio del Rey Escorpión de Horus". Fuente: Ludwig Morenz

Autora: Alicia McDermott

Alicia McDermott

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