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Contrapeso de yeso del relleno de arena del pozo Berenike y fragmentos de ánfora encontrados en el nicho suroeste del pozo.

La fortaleza de Berenike habla bien del apocalipsis volcánico

Como en todas las culturas antiguas, mantener el acceso a agua fresca y no contaminada era infinitamente más valioso que poseer grandes tonelajes de oro, plata y joyas. Los arqueólogos que exploran un pozo de agua en el antiguo Egipto han descubierto evidencia de que una ciudad costera fue abandonada hace más de 2.000 años cuando se secó el manantial de agua dulce.

Se cree que la razón de la rápida disminución del agua que provocó la sequedad del pozo es una gran erupción volcánica, en algún lugar del otro lado del mundo. Hasta ahora, los investigadores no están seguros de cuál de los geogigantes fue el responsable.

 

 

El sitio de Berenike y sus alrededores. Los muros de la fortaleza están rotos donde menos seguro. (J. Harrell usando una fotografía satelital de Google Earth / Antiquity).

El sitio de Berenike y sus alrededores. Los muros de la fortaleza están rotos donde menos seguro. (J. Harrell usando una fotografía satelital de Google Earth / Antiquity).

Profundizando en los cimientos de la ciudad militar de Egipto

Berenike, también conocida como Berenice, Troglodytica y Baranis, es un antiguo puerto marítimo egipcio situado en la costa oeste del Mar Rojo, a unos 260 km al este de Asuán en el Alto Egipto y 140 km al sur de Marsa Alam. El profesor Marek Woźniak, del Instituto de Culturas Mediterráneas y Orientales de Varsovia, Polonia, informa en su estudio que la ciudad fue fundada entre el 275 y el 260 a.C.

El investigador ha dicho que una severa sequía provocó que el pozo principal de la ciudad se secara en algún momento entre el 220 y el 200 a.C. Todo el asentamiento estuvo abandonado durante varios siglos. Finalmente, el Imperio Romano resucitó la ciudad y en el año 30 a.C., se convirtió en su puerto más al sur.

  • Berenike era un importante puerto egipcio en la costa del Mar Rojo mientras el país estaba gobernado por griegos y romanos.
  • Hacia el 200 a.C., la ciudad estuvo abandonada durante medio siglo.
  • Un pozo recién descubierto sugiere que el abandono del puerto marítimo se debió a una sequía, provocada por una erupción volcánica distante que perturbó el clima.
  • La misma sequía también provocó una revuelta en el valle del Nilo, lo que provocó que los reyes macedonios perdieran el control del Alto Egipto durante 20 años.
  • Esta pérdida cerró la ruta del desierto a Berenike y, por lo tanto, cortó la capacidad del rey para importar elefantes de guerra.

Parte occidental del complejo de la puerta Berenike con el pozo, las cuencas de almacenamiento de agua y las estructuras relacionadas, mirando hacia el norte. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Parte occidental del complejo de la puerta Berenike con el pozo, las cuencas de almacenamiento de agua y las estructuras relacionadas, mirando hacia el norte. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Debido a que Berenike estaba tan estratégicamente ubicada, no era una ciudad cualquiera y quizás podría describirse mejor como un cuartel general militar o naval. Desde 2014, el profesor Woźniak ha estado excavando en este antiguo asentamiento donde desenterró los restos de las antiguas murallas de la fortaleza y la puerta principal. En el nuevo artículo publicado en Antiquity, coescrito con el profesor James Harrell de la Universidad de Toledo en Ohio, los investigadores han descrito sus hallazgos en el pozo de agua de la ciudad que se secó entre 220 y 200 a.C.

M. Woźniak trabajando en el pozo de Berenike, preparando la documentación del dibujo. (J. Rądkowska / Antigüedad)

M. Woźniak trabajando en el pozo de Berenike, preparando la documentación del dibujo. (J. Rądkowska / Antigüedad)

¿Qué causó los rápidos cambios climáticos en la antigua Berenike?  

Después de que el pozo se secó, se soplaron arenas que lo preservaron de manera efectiva. Además, todos los artefactos antiguos que se habían depositado en el pozo durante los últimos 2.000 años quedaron atrapados en la arena, incluidas dos monedas de bronce acuñadas antes del 199 a.C. En Heritage Daily, Woźniak explica que sospechaban que la sequía duró varios años, lo que efectivamente secó el pozo por completo. La gran pregunta que querían responder era qué tipo de cambio sucedido en la climatología había provocado que el pozo se secara tan rápidamente.

Según Woźniak, "la causa más probable es una erupción volcánica". Su conclusión se basa en un estudio de la Universidad de Yale de 2017 publicado en Nature que determinó que en el año 209 a.C., una erupción volcánica liberó muchos aerosoles de sulfato en la atmósfera de la Tierra, lo que provocó que las lluvias de verano sobre las cabeceras del Nilo fallaran. Woźniak y Harrell están convencidos de que un volcán fue responsable del colapso y el abandono de la ciudad militar de Berenike y ahora continúa la búsqueda para señalar el volcán responsable.

Anillo de acreción y parte superior del acuífero en la pared occidental del pozo en Berenike. (M. Wozniak / Antigüedad)

Anillo de acreción y parte superior del acuífero en la pared occidental del pozo en Berenike. (M. Wozniak / Antigüedad)

Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Berenike

La pareja de arqueólogos ha sugerido cuatro posibles volcanes que podrían explicar el secado del pozo de Berenike y el abandono de la ciudad militar.

1. Popocatéptl (montaña humeante, en lengua indígena náhuatl) es un estratovolcán activo ubicado a 70 kilómetros (43 millas) al sureste de la Ciudad de México.

2. El Monte Pelée es un volcán activo en el extremo norte de Martinica en el Arco Volcánico de las Antillas Menores del Caribe.

3. El grupo Tsurumi de cúpulas de lava se encuentra cerca de la ciudad balneario de aguas termales de Beppu, isla de Honshu, Japón.

4. Hakusan es un volcán inactivo a lo largo de la frontera entre las prefecturas de Ishikawa y Gifu.

Los artefactos encontrados en el pozo están ayudando al equipo a fechar los eventos en Berenike: a) Una moneda de Ptolomeo IV b) Un ánfora etiquetada con el nombre de su dueño. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Los artefactos encontrados en el pozo están ayudando al equipo a fechar los eventos en Berenike: a) Una moneda de Ptolomeo IV b) Un ánfora etiquetada con el nombre de su dueño. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Ahora, la pareja de investigadores debe buscar evidencia microgeológica en el pozo para tratar de establecer cuál de los cuatro monstruos que escupen fuego secó el pozo en Berenike y causó que los antiguos egipcios abandonaran este importante sitio estratégico.

El artículo completo está publicado en Antiquity, DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.16

Imagen de portada: Contrapeso de yeso del relleno de arena del pozo Berenike y fragmentos de ánfora encontrados en el nicho suroeste del pozo. Fuente: S. E Sidebotham / Antiquity Publications Ltd

Autor: Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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