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Descubren una rica ofrenda azteca depositada tras la invasión de Tenochtitlan

Hallan un altar azteca debajo de un área histórica de la Ciudad de México

Los arqueólogos en México han excavado un altar azteca del siglo XVI rodeado de artefactos sagrados. Mientras que las baratijas abstractas y los quemadores de incienso reflejaban la estructura del cosmos, una vasija de arcilla gigante contenía restos humanos quemados. Este no era un altar azteca ordinario, sino un altar de sacrificios.

Investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México descubrieron el altar azteca sacrificial del siglo XVI cerca de la Plaza Garibaldi, en el centro histórico de la Ciudad de México. Enterradas a 13 pies (4 metros) por debajo de la actual Ciudad de México, se cree que las cenizas humanas fueron parte de un ritual que marcó el colapso de la civilización azteca.

 

 

El altar azteca se conectó a cinco salas de cámara

El altar azteca de sacrificio subterráneo presentaba una habitación adyacente a un patio y un corredor conectado con otras cinco cámaras, con sus paredes y pisos de estuco originales intactos. Una de las habitaciones contenía un pozo de fuego de 13 por 10 pies (4 por 3 metros) en el centro y se cree que funcionó como una cocina.

Los restos de la casa cerca de la plaza Garibaldi de una familia mexicana que sobrevivió a la invasión española, donde se encontró el altar azteca. (Mauricio Marat / INAH)

Los restos de la casa cerca de la plaza Garibaldi de una familia mexicana que sobrevivió a la invasión española, donde se encontró el altar azteca. (Mauricio Marat / INAH)

Se descubrió una vasija de barro gigante con asas huecas a cada lado de una amplia abertura. Pintado de rojo, negro y azul, este recipiente sagrado se duplicó como un instrumento de viento. Los arqueólogos dijeron que una representación de la cabeza de una serpiente de agua "se refiere a las fuerzas del inframundo". Los arqueólogos encontraron cenizas humanas comprimidas en el fondo del frasco.

Los arqueólogos descubrieron artefactos de ofrendas aztecas como estos en el centro histórico de la Ciudad de México, depositados después de la conquista de Tenochtitlán por los españoles en 1521 d.C. (Mauricio Marat / INAH)

Los arqueólogos descubrieron artefactos de ofrendas aztecas como estos en el centro histórico de la Ciudad de México, depositados después de la conquista de Tenochtitlán por los españoles en 1521 d.C. (Mauricio Marat / INAH)

Ofreciendo cenizas y llamas a los dioses

La arqueóloga del sitio, Mara Becerra, reveló en un comunicado de prensa del INAH que se descubrieron 13 quemadores de incienso alrededor del frasco de restos humanos. Esto "expresa un simbolismo particular", dijo. Montado en dos niveles distintos, uno orientado de este a oeste y el otro de norte a sur, el investigador dijo que el número 13 representaba los niveles del cielo en la cosmología azteca (cosmovisión).

Además, cuando la instalación ritual se interpreta en su conjunto, representa los "20 trece que componían el tonalpohualli, el calendario ritual mexicano de 260 días", según Becerra.

La arqueóloga Mara Abigaíl Becerra con elementos religiosos encontrados cerca del altar azteca que se encuentra debajo de la Plaza Garibaldi, Ciudad de México. (Mauricio Marat / INAH)

La arqueóloga Mara Abigaíl Becerra con elementos religiosos encontrados cerca del altar azteca que se encuentra debajo de la Plaza Garibaldi, Ciudad de México. (Mauricio Marat / INAH)

El arqueólogo también dijo que los quemadores de incienso reflejaban la concepción nahua del universo. Los nahuas eran la población indígena de América Central del centro de México, a la que pertenecían los aztecas del México anterior a la conquista. Si bien los diversos grupos de pueblos nahuas lucharon por tierras y vías fluviales ricas en recursos, estaban unidos por la historia de sus orígenes cósmicos. Becerra dijo que la "cruz calada de las copas de incienso" representa el quincunx, que es un símbolo del axis mundi.

¿Un último esfuerzo azteca por el perdón?

Como la mayoría de los descubrimientos antiguos, el verdadero valor solo se realiza cuando se interpreta en el contexto arqueológico correcto. La datación de los restos humanos determinó que el sitio ritual fue funcional en el período Posclásico Tardío, en el primer siglo de la ocupación española, entre 1521 d.C. y 1610 d.C. Esto informó a los investigadores que el altar azteca se remonta a una época posterior a la conquista de Tenochtitlán, la capital azteca, por los conquistadores españoles.

Así, habiendo datado casi un siglo después de la llegada de los españoles, ahora se considera que los restos humanos quemados pudieron haber sido una última ofrenda al dios enfurecido que había enviado a los demonios europeos desde oriente.

Un cuenco recto divergente del tipo Texcoco, blanco sobre rojo, encontrado en el sitio de la Ciudad de México donde se descubrió el altar azteca. (Mauricio Marat / INAH)

Un cuenco recto divergente del tipo Texcoco, blanco sobre rojo, encontrado en el sitio de la Ciudad de México donde se descubrió el altar azteca. (Mauricio Marat / INAH)

El fin de casi todo lo azteca

El imperio azteca se fundó en 1428–40 d. C. Tenochtitlán había formado fuertes alianzas comerciales y de sangre con los estados vecinos de Texcoco y Tlacopan y pronto se convirtió en la potencia dominante en todo el centro de México. El imperio aún se estaba expandiendo en 1519 d.C. cuando el conquistador español Hernán Cortés capturó al noveno emperador, Moctezuma II, quien finalmente murió bajo la custodia española.

Moctezuma II había sospechado inicialmente que Cortés era un dios profetizado que regresaba, hasta que, sin embargo, los forasteros del este desataron mosquetes y espadas de acero y desviaron los ataques aztecas con armaduras de metal.

Montezuma II se equivocó. Hernán Cortés no era un dios, sino más bien un demonio de destrucción hambriento de oro. Cortés reunió a las tribus dispares que habían sido conquistadas por los aztecas en las dos décadas anteriores. Y después de una brutal campaña militar de dos años, el 13 de agosto de 1521 d.C. Tenochtitlán y su cultura llegaron a un final muy amargo.

El descubrimiento del altar azteca de principios del siglo XVII y una vasija de restos humanos demuestra que incluso en la cultura española emergente que consumiría Tenochtitlán todavía había rebeldes religiosos que seguían las viejas costumbres.

Imagen de portada: Cabeza de estatuilla encontrada en el sitio del altar azteca en la Plaza Garibaldi, Ciudad de México, que es una representación de la diosa azteca Cihuacóatl. Fuente: Mauricio Marat / INAH

Autor Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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