Las ruinas de León Viejo. Fuente: CC BY-SA 3.0

La Ciudad Perdida de Nicaragua Renace de las Cenizas Después de 400 Años

La ciudad de León Viejo ha sido redescubierta y ahora está abierta a los visitantes. Las ruinas de la ciudad son muy importantes en la historia de la nación centroamericana, ya que cuenta con algunos de los edificios coloniales españoles más antiguos que han sobrevivido. León Viejo es ahora un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, ya que es un "testimonio sobresaliente de las estructuras sociales y económicas del Imperio español en el siglo XVI. Además, el sitio tiene un inmenso potencial arqueológico ".

La historia de las ruinas de león viejo

Las ruinas de León Viejo se encuentran en el este de Nicaragua, cerca de las orillas del lago Managua. El área fue resuelta por personas que pueden haber venido del sur de México que desarrollaron una cultura sofisticada mucho antes de la llegada de los españoles. Establecieron una ciudad cerca del sitio de las ruinas de León Viejo, que era un centro de comercio floreciente y una población de alrededor de 15,000 habitantes. Se han encontrado restos de cerámica del Imperio Inca que indican el alcance de la red comercial de la cultura local.

La expedición de Francisco Hernández de Córdoba, 1517 (Dominio Público)

La expedición de Francisco Hernández de Córdoba, 1517 (Dominio Público)

Los conquistadores españoles, bajo Francisco Hernández de Córdoba (1475-1526), ​​fueron los primeros europeos en visitar la zona. En 1524, Córdoba fundó la ciudad colonial de León Viejo, cerca del asentamiento de los nativos americanos, posiblemente para controlar el comercio de la ciudad. Córdoba fue decapitado más tarde durante un conflicto entre los conquistadores en 1526.

La ciudad inicialmente floreció en parte porque los españoles esclavizaron a la población nativa. Los europeos se hicieron cargo del comercio que antes habían llevado a cabo los indígenas y utilizaron su nueva riqueza para expandir a León Viejo. Establecieron tres monasterios y construyeron una serie de grandes edificios públicos.

Erupción de Momotombo, foto capturada en 2015 (Mejia, J / CC BY 2.0)

Erupción de Momotombo, foto capturada en 2015 (Mejia, J / CC BY 2.0)

Esta parte de Nicaragua es susceptible a los terremotos y la ciudad estaba ubicada cerca del volcán activo Momotombo. León Viejo fue gravemente dañado por un terremoto en 1594 y nuevamente en 1610, con escombros volcánicos que azotaron el área. Los habitantes votaron y acordaron mudarse a una nueva ubicación y aquí fundaron la moderna ciudad de León, que es la segunda más grande de Nicaragua.

El entierro y re-descubrimiento de león viejo

Las cenizas y la piedra pómez de Momotombo continuaron lloviendo en la ciudad abandonada durante décadas y las ruinas quedaron completamente cubiertas y tapadas de árboles. No fue hasta 1967 que León Viejo fue descubierto y desde entonces ha habido muchas misiones que han excavado el sitio. Mientras que la ceniza volcánica cubría la mayor parte del asentamiento español, también la había conservado.

Las ruinas de león viejo. CC BY 3.0

Las ruinas de león viejo. CC BY 3.0

Desde la recuperación, las ruinas se han visto expuestas a los elementos. Se estima que gran parte del sitio fue destruido, incluidas sus paredes, por el huracán Mitch en 1999.

Las ruinas de león viejo

Típico de las primeras ciudades coloniales españolas, León Viejo fue distribuido en un patrón de cuadrícula, construido alrededor de una plaza o plaza central. Los restos de una veintena de residencias privadas y públicas se han encontrado alrededor de la plaza. En la mayoría de los casos, solo se pueden ver los pisos y las paredes conectadas de estos edificios, y la mayoría de ellos han sido restaurados por proyectos patrocinados por el gobierno de Nicaragua.

Los restos más impresionantes del sitio son los de los tres monasterios, aunque también hay restos de un convento, las paredes de la catedral y la fundición real. Algunas de las paredes del gran ayuntamiento ahora se pueden ver.

Monumento a los indígenas en las ruinas de León Viejo (Foto de Oddvisor)

Monumento a los indígenas en las ruinas de León Viejo (Foto de Oddvisor)

Mientras que las ruinas de León Viejo ofrecen una visión de las ciudades coloniales españolas en el siglo XVI, los restos volcánicos conservan el material y los diseños utilizados por los colonialistas españoles. Una estatua que representa el sufrimiento de los indígenas durante la conquista de Nicaragua se ha erigido en la entrada del sitio.

¿Qué ver en las ruinas de León Viejo?

Las ruinas están a 20 millas de la ciudad moderna de León. Hay transporte público a las ruinas y se cobra una tarifa para entrar. La tarifa incluye una guía que acompaña a los visitantes en todo el sitio. El trabajo de conservación en curso significa que algunas de las ruinas pueden estar cubiertas por andamios y lonas.

En la entrada hay dos salas de exhibición que tienen artefactos de la ciudad colonial española y de la cultura indígena precolombina y no se deben perder.

Imagen superior: Las ruinas de León Viejo. Fuente: CC BY-SA 3.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Staten, C. L. (2010). The history of Nicaragua. ABC-CLIO

Available at: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=lang_en&id=FiYQxd-_07gC&oi=fnd&pg=PP1&dq=history+of+nicaragua&ots=xmrEt6ocP7&sig=3hhlmuwtjX4Dfgqa1QnSQKjqleI&redir_esc=y#v=onepage&q=history%20of%20nicaragua&f=false.

Van Wyk de Vries, et al. (2017, April). Geoheritage value of the UNESCO site at Leon Viejo and Momotombo volcano, Nicaragua. In EGU (Vol. 19, p. 8680)

Disponible en:  http://adsabs.harvard.edu/abs/2017EGUGA..19.8680V

Webre, SA (2003). Early season of León Viejo: A story of the first capital of Nicaragua. Hispanic American Historical Review, 83 (2), 398-399

Disponibl en: https://muse.jhu.edu/article/41837/summary

 

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