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una recopilación de ciudades perdidas que se han encontrado desde entonces.

Diez ciudades legendarias que han surgido del pasado

La historia de Atlantis es uno de los relatos más famosos y perdurables de una ciudad perdida, que se dice que fue tragada por el mar y se perdió para siempre. Sin embargo, la historia de la Atlántida no es única, ya que otras culturas tienen leyendas similares de masas de tierra y ciudades que han desaparecido bajo las olas, se han perdido bajo las arenas del desierto o están enterradas bajo siglos de vegetación. La mayoría de estas ciudades legendarias nunca se han encontrado. Sin embargo, ahora hay numerosos casos de ciudades antiguas, que alguna vez se vieron como poco más que mitos y leyendas, que ahora han surgido del pasado, lo que plantea la pregunta de cuántas ciudades perdidas más permanecen enterradas y esperando ser descubiertas.

Iram de los pilares, la perdida 'Atlántida de las arenas'

 

 

Atlantis of the Sands es una ciudad, tribu o área perdida de la que se habla en el Corán, que se conoce como Iram of the Pillars. En el Corán, se decía que Iram estaba adornado con altos edificios y estaba poblado por un grupo de personas conocido como Ad. Como se habían apartado de Allah, el profeta Hud fue enviado para convocarlos a volver a la adoración de Allah y obedecerle. La gente de Iram reaccionó con hostilidad y no hizo caso de las palabras de Hud. Como resultado, la leyenda dice que los anuncios fueron castigados y se envió una tormenta de arena contra su ciudad durante siete días y siete noches. Al final, Iram desapareció bajo las arenas como si nunca hubiera existido.

A principios de la década de 1990, un equipo dirigido por Nicholas Clapp, arqueólogo y cineasta aficionado, anunció que habían encontrado la antigua ciudad de Ubar, que fue identificada como Iram of the Pillars. Esto se logró utilizando los satélites de detección remota de la NASA, el radar de penetración terrestre, los datos del programa Landsat y las imágenes tomadas por el transbordador espacial Challenger. Estos recursos permitieron al equipo identificar antiguas rutas comerciales de camellos y los puntos en los que convergían. Uno de estos puntos de convergencia fue un conocido pozo de agua en Shisr, en la provincia de Dhofar, Omán. Cuando se llevó a cabo una excavación en el sitio, se descubrió un gran fuerte octogonal con altos muros y altas torres. El equipo anunció que habían encontrado el legendario Iram de los Pilares. Si bien aún quedan dudas sobre si Ubar e Iram son realmente lo mismo.

Descubriendo la ciudad perdida de Helike

La legendaria ciudad antigua de Helike estaba situada en Achaea, en la parte noroeste de la península del Peloponeso. Durante su apogeo, fue el líder de la primera Liga Aquea, una confederación que constaba de 12 ciudades en los alrededores. Debido a esta posición, Helike fue un importante centro económico, cultural y religioso. El dios patrón de Helike era Poseidón, el dios griego del mar y los terremotos. Esto no es sorprendente, dada la posición de Helike en una de las zonas de terremotos más activas de Europa.

Una noche durante el invierno del 373 a.C., la ciudad de Helike fue arrasada. Se registraron algunos signos de la inminente perdición de la ciudad, incluida la aparición de 'inmensas columnas de llamas' y la migración masiva de pequeños animales de la costa a las montañas varios días antes del desastre. Un gran terremoto, seguido de un gran tsunami en el golfo de Corinto, borró la ciudad de Helike de la faz de la tierra. El grupo de rescate que llegó a la mañana siguiente no encontró supervivientes. Con el tiempo, la ubicación de Helike se perdió.

A principios del siglo XIX, las especulaciones sobre el sitio real de Helike comenzó a difundirse. Sin embargo, no fue hasta 2001 que finalmente se desenterró la antigua ciudad en Acaya, Grecia. En 2012, se descubrió la capa de destrucción, lo que confirmó que el sitio es Helike. 

La antigua ciudad egipcia de Heraclion: en la frontera entre el mito y la realidad

La ciudad de Heraclión, hogar del templo donde se inauguró Cleopatra, se sumergió en el mar Mediterráneo frente a las costas de Egipto hace casi 1.200 años. Fue uno de los centros comerciales más importantes del Mediterráneo antes de hundirse hace más de un milenio. Durante siglos, se creyó que la ciudad era un mito, al igual que la ciudad de Atlántida. Pero en 2001, un arqueólogo submarino que buscaba buques de guerra franceses tropezó con la ciudad hundida.

Después de quitar capas de arena y barro, los buzos descubrieron la ciudad extraordinariamente bien conservada con muchos de sus tesoros aún intactos, incluido el templo principal de Amun-Gerb, estatuas gigantes de faraones, cientos de estatuas más pequeñas de dioses y diosas, una esfinge, 64 barcos antiguos, 700 anclas, bloques de piedra con inscripciones griegas y egipcias antiguas, docenas de sarcófagos, monedas de oro y pesas de bronce y piedra. Fue uno de los descubrimientos submarinos más importantes en más de una década.

El redescubrimiento de Urkesh: la ciudad olvidada de los hurritas

La antigua Urkesh fue una vez un centro importante de la antigua civilización hurrita del Cercano Oriente, conocida en la mitología como el hogar de un dios primordial. Floreció entre 4000 y 1300 a.C. como un importante centro político y religioso, y una importante parada tanto en la ruta comercial norte-sur entre Anatolia y las ciudades de Siria y Mesopotamia, como en la ruta este-oeste que unía el Mediterráneo con el Zagros. Montañas del oeste de Irán. También era la capital de un reino que controlaba las tierras altas inmediatamente al norte, donde se ubicaban los suministros de cobre, lo que hacía a la ciudad rica.

Poco se sabía sobre Urkesh y la misteriosa civilización hurrita, ya que la antigua ciudad había permanecido enterrada bajo las arenas del desierto durante miles de años, perdida en las páginas de la historia. Sin embargo, en la década de 1980, los arqueólogos descubrieron Tell Mozan, un montículo imponente que ocultaba los restos de un antiguo palacio, templo y plaza. Una década más tarde, los investigadores se dieron cuenta de que Tell Mozan era la ciudad perdida de Urkesh.

Las excavaciones revelaron la mayor parte de lo que se conoce hoy sobre la cultura temprana del pueblo hurrita. Los restos descubiertos de esta legendaria ciudad antigua revelaron una plaza abierta, un monumental tramo de escaleras y un pozo subterráneo profundo: el "Pasaje al inframundo", que estaba relacionado con los rituales religiosos. Un gran palacio real arrojó pruebas escritas que pudieron identificar la ciudad antigua. 

Cantre'r Gwaelod - El mítico reino hundido de Gales

Durante el siglo VI, se decía que un reino legendario conocido como Cantre'r Gwaelod (que significa 'Los Cien de las Tierras Bajas') fue gobernado por un rey llamado Gwyddno Garanhir. Hasta alrededor del siglo XVII, Cantre'r Gwaelod era conocido como Maes Gwyddno (que significa 'Tierra de Gwyddno'), así llamado así por este gobernante galés. Una versión anterior de la leyenda asociada con Maes Gwyddno afirma que la tierra se sumergió bajo el agua cuando Mererid, una sacerdotisa de un pozo de hadas, permitió que el agua se desbordara, hundiendo el reino para siempre.

Hace varias décadas, la aparición de bosques prehistóricos durante una tormenta en Cardigan Bay, en el oeste de Gales, llevó a la sugerencia de que podría ser la ubicación del legendario Cantre'r Gwaelod. De hecho, las investigaciones revelaron una pasarela de acacia con postes asociados, huellas humanas y animales fosilizadas, así como algunas herramientas humanas. Ahora se cree que la ubicación del antiguo reino se encuentra entre la isla Ramsey y la isla Bardsey en Cardigan Bay, y se extiende unos 32 kilómetros al oeste de la línea costera actual hacia la bahía.

Los arqueólogos encuentran ruinas intactas en su búsqueda de la Ciudad Perdida del Dios Mono

Hace dos años, una búsqueda aérea de la densa jungla de Honduras alimentada por leyendas locales de una antigua ciudad perdida, reveló kilómetros de características aparentemente creadas por el hombre. Rápidamente se difundieron anuncios de que los arqueólogos habían encontrado La Ciudad Blanca, también conocida como la Ciudad Perdida del Dios Mono. Pero todo lo que tenían para continuar eran vagas imágenes de la jungla de abajo. Sin embargo, a principios de este año, una expedición terrestre concluyó su investigación y reveló dramáticamente que las imágenes aéreas sí mostraban rastros de una civilización perdida. Los arqueólogos ahora han descubierto plazas extensas, movimientos de tierra, montículos, una pirámide de tierra y docenas de artefactos finamente tallados que pertenecen a una cultura misteriosa que es prácticamente desconocida.

La Ciudad Blanca es una ciudad legendaria que se dice que está ubicada en la selva virgen de Mosquitia en el este de Honduras. El conquistador español Hernán Cortés informó haber escuchado información "confiable" sobre las ruinas antiguas, pero nunca las ubicó. En 1927, el piloto Charles Lindbergh informó haber visto monumentos construidos con piedra blanca mientras volaba sobre el este de Honduras. En la década de 1930, había rumores de un lugar en Honduras llamado la "Ciudad del Dios Mono", que se equiparaba con Ciudad Blanca y en 1939 el aventurero Theodore Morde afirmó haberlo encontrado y traído miles de artefactos a los Estados Unidos. Según Morde, los indígenas dijeron que allí estaba enterrada una estatua gigante de un dios mono.

En 1952, el explorador Tibor Sekelj buscó La Ciudad Blanca en una expedición financiada por el Ministerio de Cultura de Honduras, pero regresó con las manos vacías. Las investigaciones se aceleraron en la década de 1990 tras los informes de la leyenda en los medios populares y en 2012 se realizó el primer descubrimiento significativo. Las investigaciones ahora han revelado un extenso complejo que había permanecido intacto desde que la ciudad fue abandonada hace siglos, quizás incluso milenios.

El descubrimiento del templo perdido hace mucho tiempo de la ciudad de Musasir

El templo de la antigua ciudad de Musasir era un importante templo araratiano dedicado a Haldi, el dios supremo del reino de Urartu, un reino de la Edad del Hierro centrado en el lago Van en las Tierras Altas de Armenia, que se extendía por lo que ahora es Turquía, Irán, Irak y Armenia. El templo fue construido en la ciudad santa de Ararat en 825 a.C., pero después de que Musasir cayera en manos de los asirios en el siglo VIII a.C., el antiguo templo se perdió en las páginas de la historia.

El templo de Musasir se remonta a una época en la que los urartianos, los asirios y los escitas estaban enfrentados, tratando de hacerse con el control del área que ahora se conoce como norte de Irak. Las inscripciones antiguas se referían a Musasir como una "ciudad santa fundada en el lecho de roca" y "la ciudad del cuervo", mientras que el propio nombre Musasir significa "salida de la serpiente". Una representación del templo aparece en un bajorrelieve asirio que adornaba el palacio del rey Sargón II en Khorsapat, para conmemorar su victoria sobre "los siete reyes de Ararat" en el 714 a.C.

A lo largo de los años, se iniciaron numerosos estudios y excavaciones para intentar localizar el antiguo templo de Musasir. Todos ellos no tuvieron éxito hasta una expedición en julio de 2014, cuando se hizo un anuncio emocionante: finalmente se había encontrado el templo perdido de Musasir. Ubicado en la región de Kurdistán en el norte de Irak, los hallazgos incluyeron esculturas humanas de tamaño natural y bases de columnas de un templo dedicado al dios Haldi, todas que datan del período en el que se construyó el templo de Musasir.

Equipo de alta tecnología conduce al descubrimiento de la ciudad perdida en la jungla de Camboya

En 2014, arqueólogos australianos que utilizaron tecnología de detección remota de vanguardia hicieron un descubrimiento notable en Camboya, una ciudad perdida de 1200 años que es anterior al complejo de templos de Angkor Wat.

Damian Evans, director del centro de investigación arqueológica de la Universidad de Sydney en Camboya y un pequeño equipo que trabaja en la región de Siem Reap, recibieron la aprobación para usar la tecnología láser Lidar en las selvas remotas de Camboya, la primera vez que se utiliza la tecnología aérea para la investigación arqueológica en Asia tropical. El descubrimiento se produjo cuando los datos Lidar aparecieron en la pantalla de una computadora. "Con este instrumento, bang, de repente vimos una imagen inmediata de una ciudad entera que nadie sabía que existía, lo cual es simplemente extraordinario", dijo Evans.

El hallazgo ocurrió después de años de investigaciones arqueológicas para revelar Mahendraparvata, una ciudad perdida donde la gente vivía en una montaña llamada Phnom Kulen, 350 años antes de la construcción del famoso complejo de templos de Angkor Wat en el noroeste de Camboya. Fue parte del Imperio Khmer hindú-budista que gobernó gran parte del sudeste asiático desde aproximadamente el 800 al 1400 d.C.

Usando los datos de LIDAR, el equipo de arqueólogos descubrió las ruinas de cinco templos no registrados previamente, una enorme estatua de Buda, evidencia de canales y caminos antiguos y cientos de montículos misteriosos esparcidos por la ciudad, posiblemente tumbas donde los muertos fueron enterrados. También encontraron una cueva con tallas históricamente significativas que fue utilizada por los santos ermitaños que eran comunes durante el período de Angkor. La investigación y excavación del notable descubrimiento de Mahendraparvata está todavía en su infancia y se desconoce qué más encontrarán allí los arqueólogos.

La ciudad piramidal de Caral, de 5000 años de antigüedad

Se enseña ampliamente en el campo de la historia antigua que Mesopotamia, Egipto, China e India dieron origen a las primeras civilizaciones de la humanidad. Sin embargo, pocos son conscientes de que, al mismo tiempo, y en algunos casos antes de que surgieran algunas de estas sociedades, había surgido otra gran civilización, la civilización Norte Chico de Supe, Perú, la primera civilización conocida de las Américas. Su capital era la Ciudad Sagrada de Caral, una metrópolis de 5000 años de antigüedad con complejas prácticas agrícolas, rica cultura y arquitectura monumental, que incluía seis grandes estructuras piramidales, montículos de plataforma de piedra y tierra, templos, anfiteatro, plazas circulares hundidas y áreas residenciales.

La antigua ciudad de Caral había estado enterrada bajo la arena durante miles de años hasta que el valle de Supe, que se encuentra a 200 millas al norte de Lima en la costa del Pacífico peruano, fue inspeccionado en 1905 por el arqueólogo alemán Max Uhle, quien reveló los primeros descubrimientos arqueológicos en el área. No fue hasta varias décadas después que se llevaron a cabo excavaciones a gran escala, que revelaron la punta de un iceberg muy grande. En la década de 1970, los arqueólogos descubrieron que las colinas originalmente identificadas como formaciones naturales eran en realidad pirámides escalonadas y para la década de 1990 había emergido toda la extensión de la gran ciudad de Caral. Las excavaciones revelaron seis grandes pirámides (montículos de plataforma) dispuestas alrededor de una enorme plaza. La arquitectura pública tiene escaleras, salas, patios, un anfiteatro y tres plazas hundidas. El alojamiento parece haber consistido en grandes habitaciones en lo alto de las pirámides para la élite, complejos a nivel del suelo para los artesanos y pequeñas viviendas periféricas para los trabajadores. En total, se estima que Caral fue el hogar de una población de unas 3000 personas. Los investigadores creen que el modelo de la ciudad fue utilizado por muchas civilizaciones posteriores al Norte Chico.

Arqueólogos descubren dos antiguas ciudades mayas perdidas en la selva de México

En 2014, los arqueólogos hicieron un descubrimiento sorprendente en las selvas de México: dos antiguas ciudades mayas que se habían perdido con el tiempo, incluidos templos piramidales en ruinas, restos de palacios, una entrada de boca de monstruo, una cancha de pelota, altares y otros monumentos de piedra. Una de las ciudades se había encontrado hace décadas, pero todos los intentos de reubicar las ruinas, que se llaman Lagunita, habían fracasado. La otra ciudad era previamente desconocida y fue un descubrimiento completamente nuevo, que arrojó nueva luz sobre la antigua civilización maya.

Una de las características más impresionantes de la ciudad maya es la enorme entrada con forma de boca de monstruo, que representa una deidad de la tierra maya de la fertilidad. Más allá de la entrada, los arqueólogos se encontraron con una gran pirámide del templo que medía 65 pies (20 metros) de altura, así como las ruinas de un complejo palaciego organizado alrededor de cuatro grandes plazas. Cerca de allí, encontraron numerosas esculturas de piedra y varios altares, todos grabados con relieves e inscripciones bien conservados.

Aún más sorprendente que el redescubrimiento de Lagunita, fue el hecho de que el equipo de investigación también se encontró con otro conjunto de ruinas antiguas cercanas, que antes eran desconocidas, incluido un templo piramidal, un altar y una gran acrópolis rodeada por tres templos. Los investigadores llamaron a la ciudad Tamchen ('pozo profundo'), después de encontrar más de treinta chultans, cámaras subterráneas profundas utilizadas para recolectar agua de lluvia.

Imagen destacada: una recopilación de ciudades perdidas que se han encontrado desde entonces.

Autora: April Holloway

Imagen de Joanna Gillan

Joanna Gillan

Joanna Gillan es copropietaria, editora y escritora de Ancient Origins. Por razones de privacidad, anteriormente ha escrito en Ancient Origins con el seudónimo de April Holloway, pero ahora está eligiendo usar su nombre real. Joanna completó una licenciatura en ciencias (psicología)... Lee mas
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