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Ciudad del Imperio Khmer encontrada al norte de Angkor Wat. Aquí, Ta Prom Khmer antiguo templo budista en el bosque de la selva. Fuente: Banana Republic / Adobe Stock

Se Revela la Ciudad Perdida del Imperio Jemer en Camboya

Mahendraparvata de la antigua Camboya, es una de las primeras capitales angkorianas del Imperio Khmer del siglo IX al XV, finalmente se ha ubicado al noreste de Angkor Wat en Camboya.

La evidencia arqueológica de esta ciudad perdida se ha restringido previamente a unos pocos santuarios aparentemente aislados, pero el escaneo lidar en el aire, combinado con técnicas de topografía terrestres, ha identificado una "red urbana extendida" que data del siglo IX d. C que los arqueólogos dicen que es la ciudad de Mahendraparvata.

Una vista aérea oblicua de la meseta de Phnom Kulen y Mahendraparvata. Fuente: Archeology Development Foundation / Antiquity Publications Ltd.

Una vista aérea oblicua de la meseta de Phnom Kulen y Mahendraparvata. Fuente: Archeology Development Foundation / Antiquity Publications Ltd.

Escaneando la cuadrícula de la ciudad de Mahendraparvata

Este nuevo proyecto de investigación de LIDAR fue financiado por la Fundación de Arqueología y Desarrollo y por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) como parte del Consorcio Khidar de Arqueología Lidar y la Iniciativa Lidar de Arqueología Camboyana. Y entre los cientos de nuevas observaciones presentadas en el artículo de los científicos, que se publicó en la revista Antiquity, la joya de la corona del investigador estaba localizando Mahendraparvata, una ciudad capital del Imperio Khmer que data del siglo VIII al IX.

Mahendraparvata, una ciudad capital del Imperio Khmer que data del siglo VIII al IX. (Evans / Antiquity Publications Ltd)

Mahendraparvata, una ciudad capital del Imperio Khmer que data del siglo VIII al IX. (Evans / Antiquity Publications Ltd)

Los escaneos LIDAR identificaron una vasta área urbana de planificación centralizada que abarca aproximadamente 15.4 - 19.3 millas cuadradas (40 - 50 kilómetros cuadrados) en la meseta y Mahendraparvata representa la primera "ciudad cuadriculada" a gran escala construida por el Imperio Khmer en el macizo Phnom Kulen. Además, la ciudad, que es anterior al famoso complejo de templos de Angkor Wat en el noroeste de Camboya, que fue gobernada por el rey Jayavarman II, tenía una compleja red de vías principales que dividían la zona central en un sistema de cuadrícula con parcelación de tierra y bloques de ciudades subdivididos.

"Totalmente único" en el Imperio Khmer

A través de la cuadrícula de la ciudad, los escaneos encontraron una serie de instalaciones arquitectónicas cívicas y espirituales, por ejemplo, una serie de santuarios, montículos, estanques, un gran sistema de represas de gestión del agua y un gran embalse inacabado que rodea un centro administrativo, un palacio real y un enorme templo piramidal estatal.

Mapa de la cuadrícula central de Mahendraparvata en la parte superior de un modelo de sombreado derivado de lidar. (Evans / Antiquity Publications Ltd)

Mapa de la cuadrícula central de Mahendraparvata en la parte superior de un modelo de sombreado derivado de lidar. (Evans / Antiquity Publications Ltd)

Pero incluso con esta nueva evidencia, en su artículo, los arqueólogos muestran cautela al llegar a la conclusión de la teoría predominante de la 'ciudad hidráulica', ya que los canales de agua no parecen estar diseñados para la agricultura de arroz de regadío y es más probable que Mahendraparvata fue un asiento dedicado del poder cívico y espiritual. Si bien Mahendraparvata tiene una cuadrícula de ciudad extendida, los arqueólogos no vieron ningún intento de definir un área central con un muro o foso, como se ve en Angkor y todas las ciudades Khmer posteriores y esto es "totalmente único" en el mundo Khmer.

Eje y orientaciones de la pirámide central, reservorio y santuarios asociados en Koh Ker (arriba) y Mahendraparvata (abajo). (Evans / Antiquity Publications Ltd)

Eje y orientaciones de la pirámide central, reservorio y santuarios asociados en Koh Ker (arriba) y Mahendraparvata (abajo). (Evans / Antiquity Publications Ltd)

De hecho, este estilo de desarrollo urbano es consistente con otros trabajos recientes sobre el "urbanismo tropical" en las tierras de los jemeres y mayas y desde la nueva "perspectiva a escala de paisaje" que ofreció Lidar, los científicos ahora consideran que la ciudad no es un espacio geométrico organizado, pero en cambio como componentes de un "continuo desordenado y complejo" del espacio urbano y rural.

El tamaño de Mahendraparvata duplica el de la ciudad antigua más grande de Camboya

Esta no es la primera vez que se encuentran ciudades perdidas en Camboya con escaneo LIDAR, ya que en 2016 un artículo en The Guardian discutió sobre los arqueólogos que encontraron "múltiples ciudades medievales previamente indocumentadas" no lejos de la antigua ciudad de templos de Angkor Wat. En ese momento, el arqueólogo australiano Dr. Damian Evans anunció que la tecnología de escaneo láser aerotransportada de vanguardia había revelado múltiples ciudades entre 900 y 1.400 años debajo del suelo del bosque tropical, algunas de las cuales rivalizan con el tamaño de la capital de Camboya, Phnom Penh.

Un ejemplo de un sitio de templo recientemente documentado en los bosques de la región de Phnom Kulen. (Iniciativa arqueológica camboyana de Lidar / Antiquity Publications Ltd)

Un ejemplo de un sitio de templo recientemente documentado en los bosques de la región de Phnom Kulen. (Iniciativa arqueológica camboyana de Lidar / Antiquity Publications Ltd)

El Dr. Mitch Hendrickson, director de las industrias del proyecto Angkor y profesor asistente en el departamento de antropología de la Universidad de Illinois, dijo que la encuesta inicial había sido un "cambio importante en el juego" para comprender cómo construyeron los jemeres angkorianos, modificado, y vivió en sus ciudades. Antes de 2016 se sabía que Preah Khan de Kompong Svay era significativo, pero se estableció como el complejo más grande jamás construido durante el período de Angkorian en 8.5 millas cuadradas (22 kilómetros cuadrados), pero Mahendraparvata es el doble en 15.4 - 19.3 millas cuadradas (40-50 kilómetros cuadrados).

Enfoque de barril doble para estudiar Mahendraparvata

Ahora que los científicos han completado su cobertura LIDAR de la región boscosa de Angkor, el trabajo descrito en este documento efectivamente cierra 150 años de trabajo de mapeo arqueológico en la región del Gran Angkor a un final y prepara el escenario para lo que los investigadores llaman un "más sofisticado modelado espacio-temporal de forma urbana".

Los científicos dicen que al combinar los datos recopilados de la arqueología doméstica angkoriana con el escaneo aéreo, se pueden construir modelos demográficos más finos que finalmente podrían resolver algunas de las preguntas pendientes sobre los orígenes de Angkor: cómo se expandió, colapsó y se reconstruyó Los siglos se convirtieron en una de las civilizaciones más grandes del mundo antiguo.

El informe original está disponible en Antiquity Journal, DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.133

Imagen de portada: Ciudad del Imperio Khmer encontrada al norte de Angkor Wat. Aquí, Ta Prom Khmer antiguo templo budista en el bosque de la selva. Fuente: Banana Republic / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

Referencia

Chevance, J., Evans, D., Hofer, N., Sakhoeun, S., and Chhean, R. 2019. Mahendraparvata: an early Angkor- period capital defined through airborne laser scanning at Phnom Kulen. Antiquity. [Online] Disponible en: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.133

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