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Craco: Ciudad Medieval Fantasma del sur de Italia

Durante casi cincuenta años, la ciudad de Craco en el sur de Italia ha permanecido deshabitada. Aquí, oscuras ventanas observan a los eventuales viajeros como cuencas de ojos vacíos, y las calles y edificios de esta población medieval parecen haberse despoblado literalmente de la noche a la mañana, abandonados a la espera de que el paso del tiempo los convierta en ruinas.

Craco fue en el pasado un centro monástico, una población medieval y un centro educativo que contaba con universidad, castillo, iglesia y palacios. A día de hoy, gracias al dramático paisaje y a su atmósfera única, Craco se ha convertido en escenario de muchas películas y series como Salvando a Grace , Quantum of Solace de James Bond y la escena del ahorcamiento de Judas en La Pasión de Cristo de Mel Gibson.

Craco: Una Villa Medieval Vinculada a la Edad del Bronce

Craco es una antigua villa medieval situada en la región italiana de Basilicata, zona propensa a los terremotos.. Está a unos 40 Km tierra adentro desde el Golfo de Taranto, en el empeine de la “bota” de Italia. El asentamiento ocupa una formación rocosa por encima de las colinas circundantes estando su arquitectura perfectamente integrada en el paisaje. Encaramada estratégicamente en lo alto de un risco de 400 metros de altura y dominando desde ahí las vistas de los áridos campos del sur de Italia, la ciudad fantasma ofrecía en su época vistas panorámicas y un magnífico puesto de vigilancia contra posibles atacantes. La ciudad fue fundada alrededor del 540 d. C. por griegos que se habían adentrado en la región desde la costa de Basilicata. Por aquel entonces Craco se llamaba Montedoro. Se han encontrado tumbas que datan del siglo VIII, lo que sugiere que el asentamiento original puede remontarse a la Edad del Hierro.

El primer registro escrito que menciona a Craco se remonta al año 1060, cuando esta tierra era propiedad del Arzobispo Arnaldo, Obispo de Tricarico. Este Obispo llamó al lugar “GRACHIUM”, que significa “del pequeño campo arado”. El edificio más antiguo de Craco, la Torre Normanda, fue construido en el año 1040, y muchos otros edificios de Craco se remontan también a la época medieval.

Torre Normanda, Craco, Italia (Michela R/Flickr)

Torre Normanda, Craco, Italia ( Michela R/Flickr )

Del 1154 al 1168 el control de la villa pasó a “Eberto”, quien instauró el primer dominio feudal sobre la población. En el año 1179, Roberto di Pietrapertos se convirtió en Señor de Craco y en el 1276 se fundó la universidad. Fue durante este período cuando se construyó la emblemática Torre del Castillo bajo la dirección de Attendolo Sforza, y en el 1293 por orden de Federico II fue convertida en prisión. Para el siglo XV, cuatro grandes palacios ya se habían construido en la ciudad: el Palazzo Maronna, el Palazzo Grossi, el Palazzo Carbone y el Palazzo Simonetti.

Auge y Decadencia de Craco

La población de Craco creció de 450 habitantes en el año 1277 a 2.590 en el 1561, y en siglos sucesivos su población media se mantuvo en torno a los 1.500 habitantes. La construcción del Monasterio de San Pedro en 1630 ayudó al establecimiento de una orden monástica en el lugar de manera permanenete. En una comunidad agrícola basada en gran medida en la producción de grano, aceite, hortalizas, vino y algodón, el monasterio ayudó a impulsar la economía mediante la introducción de la ciencia y la religión.

Sin embargo, en 1656, la peste azotó Craco, matando a cientos de sus habitantes y diezmando de este modo su población significativamente. Hacia finales del siglo XIX, la ciudad había agotado sus posibilidades de expansión. Una severa hambruna debida a las pobres condiciones agrícolas, provocó la emigración masiva de la población de Craco, unos 1.300 habitantes, a Norteamérica, entre los años 1892 y 1922.

Al haberse construido Craco sobre una colina, compuesta de un suelo rico en arcilla de diversos tipos, roja, verde y gris oscura, cada una con diferentes regímenes de drenaje, el terreno era altamente inestable. Esto provocó que la población se viese afectada por numerosos corrimientos de tierras de origen natural en los años 1600, 1805, 1857 y 1933.

Sobreviviendo después de más de mil años, la ciudad había superado epidemias y su habitual cuota de bandidos y ladrones, pero acabó por sucumbir a los desastres naturales a causa de los corrimientos de tierras que se sucedieron desde los años 50 hasta principios de los 70.

Pese a las precarias condiciones de vida, muchos de los “Crachesi” (habitantes de Craco) se sentían tan ligados a su bella ciudad medieval que se negaban a abandonarla. En los años 50, las condiciones del terreno en el que se asentaba la ciudad empeoraron aún más, provocando más corrimientos de tierra y convirtiendo a Craco y sus edificios en un lugar peligroso para vivir. Terremotos periódicos fueron una causa secundaria de su destrucción.

Ruinas de Craco, Italia (Wikimedia Commons)

Ruinas de Craco, Italia ( Wikimedia Commons )

En 1963, los últimos 1.800 residentes de Craco fueron obligados a abandonar la localidad por su propia seguridad, siendo trasladados a Craco Peschiera , una nueva ciudad situada en el valle por debajo del antiguo Craco, a solo unos pocos kilómetros de distancia. Durante años, los ciudadanos desplazados se vieron obligados a vivir en campamentos y barracones mientras el gobierno se esforzaba en ofrecer nuevas opciones de vivienda a los afectados.

El Santo Patrón de Craco: San Vincenzo

Las iglesias medievales de Craco siguen siendo un punto clave en el asentamiento y hasta seis festivales religiosos se celebran todos los años entre Mayo y Octubre. Hay una pequeña iglesia que alberga las reliquias religiosas del cuerpo momificado de San Vincenzo, el santo patrón y mártir de la población. San Vincenzo era soldado romano en la Legión Tebana, el ejército del  general Massimiliano, y en el año 286 fue martirizado porque se negó a renunciar al cristianismo y adorar al Emperador Marco Aurelio. Su reliquia fue traída a la ciudad el 4 de junio de1792, y se trasladó a la nueva iglesia solo tras haberse derrumbado la vieja ciudad. En el interior del féretro, recostado, se encuentra el céreo cuerpo del mártir, vestido de soldado romano.

Estatua de San Vincenzo en posición reclinada, patrón de Craco, Italia (Wikimedia Commons)

Estatua de San Vincenzo en posición reclinada, patrón de Craco, Italia ( Wikimedia Commons )

El Craco Moderno: Un Lugar para el Turismo y los Festivales

A día de hoy, Craco ha sido abandonado, saqueado, y está cubierto por la maleza. Ya no es accesible para el público excepto en visitas guiadas programadas. Aunque la villa está en ruinas, varios de los edificios, palacios e iglesias aún permanecen intactos con sus detalles originales como persianas, barandillas y frescos, sirviendo de recordatorio de la vida que hubo antaño tras esos muros. Aparte de eso, la localidad recibe visitas de turistas y en ocasiones también de productores de cine. Al igual que otras ciudades fantasma repartidas por el paisaje rural italiano, Craco está siendo ahora objeto de un importante esfuerzo de conservación. En el año 2010, fue añadida a la Watch List (lista de monumentos en peligro) del World Monuments Fund.. Al haberse incrementado el turismo, el ayuntamiento también ha obtenido financiación tanto regional como de la Unión Europea, lo cual permite atraer eventos culturales, festivales, conciertos, y también nuevos fondos que ayudan a la conservación del lugar.

Imagen de portada: Craco, Italia ( Wikimedia Commons )

Autor: Bryan Hill

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

 

Fuentes

"The Mountaintop Ghost Town of Craco, Italy | Urban Ghosts." Urban Ghosts. December 9, 2013. http://www.urbanghostsmedia.com/2013/12/the-mountaintop-ghost-town-of-craco-italy/.

"Slow Italy." Slow Italy. October 13, 2014. http://slowitaly.yourguidetoitaly.com/2014/10/the-mysterious-ghost-town-of-craco/.

"Mediterranean Ghost Town: Craco Italy." Sometimes Interesting. http://sometimes-interesting.com/2011/06/30/craco-italy/.

"Craco, Italy - An Abandoned Ghost Town with a Tragic Past." The Fly Away American. July 7, 2014. http://www.theflyawayamerican.com/cracoitaly/.

Morton, Ella. "The Abandoned Hilltop Village of Craco." Slate.com. http://www.slate.com/blogs/atlas_obscura/2015/01/13/craco_an_abandoned_hilltop_village_in_italy.html.

Spero, Fred. "History of Basilicata and Craco." Thecracosociety. http://thecracosociety.org/history.htm.

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