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¡La historia está llena de historias de monarcas locos!

Monarcas locos y emperadores indignantes: 7 gobernantes locos del mundo antiguo

Nuestra comprensión y tratamiento de las enfermedades mentales ha avanzado mucho a lo largo de los siglos, ¡y está bien! En la época medieval, las personas que sufrían un ataque de "melancolía" o aquellas consideradas "locos" eran vistas como una gran vergüenza para sus familias y eran rutinariamente encerradas, apartadas apresuradamente de la atención pública. Pero, ¿qué pasa cuando esa persona es la más poderosa del país? Como nos mostrará la historia, ¡manejar a un 'monarca loco' fue un asunto difícil y arriesgado!

Nabucodonosor II - siglo VII a.C., Babilonia

Nacido en 634 a.C., en lo que ahora se llama Neo-Babilonia, Nabucodonosor II se convirtió en uno de los reyes más grandes de Babilonia. En su búsqueda por hacer de Babilonia la ciudad-estado más poderosa del este, Nabucodonosor y sus ejércitos se enfrentaron a los egipcios y asirios, derrotando a ambos. Logró con éxito hacerse con el control de todas las rutas comerciales de Mesopotamia, desde el Golfo Pérsico hasta el Mediterráneo, sometiendo a sirios y palestinos. Aunque los logros militares y políticos de Nabucodonosor fueron grandiosos, parecía haber sufrido un período de locura, que se describe en la Biblia.

 

 

Según Daniel 4:25, Nabucodonosor tuvo un sueño perturbador, que su intérprete le dijo que quería decir: "Serás expulsado de la gente y vivirás con los animales salvajes; comerás hierba como el buey y estarás empapado con el rocío de la tierra. Siete tiempos pasarán para ti hasta que reconozcas que el Altísimo es soberano sobre todos los reinos de la tierra".

Según el texto bíblico, esta profecía se cumplió: "Todas estas cosas le sucedieron al rey Nabucodonosor. Doce meses después del sueño. Nabucodonosor se vio obligado a alejarse de la gente. Comenzó a comer hierba como un buey. Se mojó por el rocío. Su cabello creció largo como las plumas de un águila, y sus uñas crecieron como las garras de un pájaro. Luego, al final de ese tiempo, yo, Nabucodonosor, miré hacia el cielo y volví a estar en mi sano juicio".

'Nabucodonosor' (c. 1795/1805) de William Blake. (Dominio público)

'Nabucodonosor' (c. 1795/1805) de William Blake. (Dominio público)

Se decía que la locura del rey de Babilonia duró siete años. Increíblemente, existe un término que describe la condición de Nabucodonosor: ¡la zoantropía es un trastorno psicológico en el que el que la sufre cree que es una vaca o un buey!

Calígula - siglo I d.C., Roma

El reinado de Calígula del año 37 al 41 d.C., estuvo lleno de asesinatos y libertinaje, a niveles que incluso su infame sobrino Nerón no pudo alcanzar. En los últimos años de su vida, el comportamiento de Calígula se volvió tan extravagante y extremo que muchos creen que sufría de locura.

Calígula tenía solo 25 años cuando se convirtió en emperador de Roma. Al principio, fue un emperador amado y bienvenido. Otorgó bonificaciones a los militares, eliminó los impuestos injustos y liberó a los que habían sido encarcelados injustamente. También organizó fastuosas carreras de carros, espectáculos de gladiadores y obras de teatro, para el deleite de los ciudadanos romanos.

Sin embargo, pocos meses después de que Calígula se convirtiera en emperador, enfermó gravemente. Aunque se recuperó de su enfermedad, fue un punto de inflexión en el estado mental de Calígula y comenzó a desmoronarse. Uno de los actos más atroces de Calígula fue declararse un dios viviente. Ordenó la construcción de un puente entre su palacio y el Templo de Júpiter para poder encontrarse con la deidad.

Emperador Calígula. (Bobbex / Adobe Stock)

Emperador Calígula. (Bobbex / Adobe Stock)

También comenzó a aparecer en público vestido como varios dioses y semidioses como Hércules, Mercurio, Venus y Apolo. Calígula hizo quitar las cabezas de varias estatuas de dioses y reemplazarlas por las suyas en varios templos. Y luego estaba su caballo, Incitatus. Se dice que el emperador tenía tanto cariño por el animal que le dio su propia casa, con un puesto de mármol y un pesebre de marfil. La parte más extraña de la historia es que Calígula aparentemente tenía planes de convertir a Incitatus en cónsul, ¡una de las posiciones políticas más altas de la República Romana!

El 24 de enero del 41 d.C., un grupo de guardias atacó a Calígula después de un evento deportivo. Fue apuñalado más de 30 veces y asesinado.

Rey Carlos VI - siglo XIV, Francia

Carlos VI fue rey de Francia durante 42 años, desde 1380 hasta su muerte en 1422 d.C., su reinado comenzó bien. Después de que asumió el poder a la edad de 21 años, la situación económica y política en el país mejoró y Carlos llegó a ser conocido como "Carlos el Amado". Pero a mediados de los 20, Carlos comenzó a experimentar ataques de psicosis.

Uno de sus episodios más famosos ocurrió a la edad de 32 años, en el que se registra que Carlos parecía tener "fiebre" y mató a cuatro de sus propios caballeros en un frenesí, antes de atacar a su hermano Luis de Orleans. A partir de entonces, Carlos sufrió repetidos episodios de locura que se agravaron progresivamente, hasta que el rey Amado pasó a ser conocido como "Carlos el Loco".

Un monarca loco, el rey Carlos VI de Francia. (Dominio público)

Un monarca loco, el rey Carlos VI de Francia. (Dominio público)

Afirmó que era San Jorge y perdió el reconocimiento de su propia esposa e hijos. Se sabía que corría salvajemente por los pasillos del palacio y, en 1405, se negó a bañarse o cambiarse de ropa durante cinco meses. Uno de sus delirios más extraños fue que estaba hecho de vidrio y, según los informes, tenía varillas de hierro cosidas en su ropa para evitar que se rompiera. El término "delirio de vidrio" finalmente se acuñó para esta condición.

A pesar de su frágil estado mental, Carlos VI continuó gobernando Francia hasta su muerte, pero no antes de que su estado mental hubiera tenido un efecto devastador en su reino, que quedó paralizado por la guerra civil, las luchas por el poder y los interminables conflictos con Inglaterra como parte del Guerra de los Cien Años. Su muerte en 1422 fue en gran parte un alivio para todos los involucrados.

Rey Enrique VI - Siglo XV, Inglaterra

Enrique VI, nacido en 1421 d.C., fue coronado rey de Inglaterra antes de su primer cumpleaños y ocupó el trono hasta 1461. Gobernó durante la época turbulenta de la Guerra de los Cien Años, en la que su tío Carlos VII impugnó su derecho al trono francés. El reinado de Enrique VII nunca fue fácil, especialmente para una persona descrita como tímida, pasiva y reacia a la guerra y la violencia.

 Fue al enterarse de la derrota de Inglaterra durante una batalla en Burdeos en 1453, dejando a Calais como el último territorio restante de Inglaterra en Francia, que Enrique VII sufrió un colapso mental completo. Lo dejó en un estado prácticamente catatónico durante más de un año. Se sentaba en su habitación día tras día, desplomado como un muñeco de trapo en su silla, incluso sin responder al nacimiento de su hijo y heredero, Edward. Nadie sabía si podría recuperarse o cuándo. En su biografía inédita del rey, KRJ Tattersall escribe:

"El Rey cayó en una inercia; un letargo del que no podía despertar. Al principio, su familia trató de mantener el asunto lo más tranquilo posible con la esperanza de que el ataque o lo que fuera que pasara pronto y Henry volviera a su estado normal. Pero rápidamente se hizo evidente que no pasaría tan fácilmente y, por lo tanto, no podría mantenerse en secreto durante mucho tiempo. Por el momento permaneció en el pabellón de caza de Clarendon, ya que claramente no estaba en condiciones de viajar. En Westminster, el Consejo llevó a cabo el gobierno en nombre del Rey como si nada hubiera pasado, pero no iban a poder continuar si el estado del Rey no mejoraba pronto".

Retrato del rey Enrique VII. (Dominio público)

Retrato del rey Enrique VII. (Dominio público)

Enrique se recuperó, aunque temporalmente, y al parecer se asombró al escuchar que su esposa había dado a luz a un hijo. Su condición volvió a empeorar en 1456, dejándolo en un estado de letargo marcado por una rutina de devociones religiosas.

El rey Enrique VII finalmente fue depuesto por las fuerzas de York en 1461 y exiliado. Fue encarcelado en la Torre de Londres en 1471. El día en que Eduardo IV de York regresó triunfante a Londres, Enrique fue encontrado asesinado.

Juana de Castilla - Siglo XV, España

La historia de Juana de Castilla es trágica, marcada por períodos de la llamada locura, así como muchos años de encierro. Hija de la reina Isabel I de Castilla y del rey Fernando II de Aragón, Juana se casó a la edad de 16 años con Felipe el Hermoso, archiduque de la Casa de Habsburgo.

Aunque Juana nació cuarta en la línea de sucesión al trono, una serie de muertes en su familia la convirtió en presunta heredera de las coronas de Castilla y Aragón, y cuando su madre, la reina Isabel, murió en 1504, Juana se convirtió en reina de Castilla. Sin embargo, tuvo poco efecto en la política nacional durante su reinado, ya que fue declarada loca y encarcelada bajo las órdenes de su padre, quien gobernó como regente hasta su muerte en 1516.

Se dice que la inestabilidad mental de Juana comenzó tras la repentina muerte de su amado esposo en 1506. Los registros históricos afirman que 'Juana la Loca' viajó por Granada durante ocho meses con el ataúd de su esposo y se rumoreaba para besar y acariciar el cadáver. Algunos historiadores sugieren que pudo haber sufrido melancolía, psicosis o esquizofrenia. Sin embargo, las afirmaciones de la enfermedad mental de Juana propagadas durante su vida siguen siendo controvertidas. Puede que nunca se sepa si estaba realmente loca o simplemente víctima de luchas de poder en las que su padre deseaba mantener el control del reino.

Retrato de Juana 'La Loca', Reina de Castilla y Aragón. (Dominio público)

Retrato de Juana 'La Loca', Reina de Castilla y Aragón. (Dominio público)

Lamentablemente para Juana, su tormento no terminó con la muerte de su padre en 1516. Tras su fallecimiento, Juana y su hijo adolescente Carlos se convirtieron en co-monarcas de Aragón. Sin embargo, Carlos aseguró su dominio sobre el trono al tener a su madre confinada por el resto de su vida en el ahora demolido Palacio Real en Tordesillas, Castilla. Charles escribió a sus cuidadores: "Me parece que lo mejor y más adecuado que puede hacer es asegurarse de que nadie hable con Su Majestad, porque de ello no puede salir nada bueno".

Joanna murió en 1555, a la edad de 75 años, en su lugar de confinamiento.

Emperador Jiajing - siglo XVI, China

En 1521 d.C., Zhu Houcong sucedió a su primo, el emperador Zhegde, como el duodécimo emperador de la dinastía Ming y adoptó el nombre real de Jiajing, que significaba 'tranquilidad admirable', pero estaba lejos de ser tranquilo.

Jiajing incursionó en el taoísmo y se obsesionó con obtener el legendario elixir de la inmortalidad. El emperador loco creía que recolectar la sangre menstrual de mujeres vírgenes y usarla para hacer una sustancia llamada 'plomo rojo', le daría poderes que le permitirían vivir para siempre. Numerosas niñas de 13 a 14 años fueron mantenidas para la producción de este vil brebaje y fueron alimentadas solo con hojas de morera y agua de lluvia, ya que el Emperador creía que esto mantendría pura su sustancia. Las mujeres jóvenes fueron golpeadas y muertas de hambre, y si se enfermaban, las echaban. Sus concubinas también fueron golpeadas violentamente hasta someterlas para que pudieran satisfacer pasivamente todos sus caprichos sexuales.

El emperador Jiajing fue un gobernante sádico. (Dominio público)

El emperador Jiajing fue un gobernante sádico. (Dominio público)

Sin embargo, 16 de sus concubinas maltratadas se unieron en 1542 para planear el asesinato de este gobernante sádico. Una noche, las mujeres entraron a hurtadillas en su dormitorio y sujetaron al emperador mientras una concubina intentaba estrangularlo con una cinta del cabello. Cuando esto falló, le ataron un cordón de seda alrededor de su cuello, pero desafortunadamente le hicieron el nudo equivocado y no pudieron apretar la soga para terminar el trabajo.

Uno de los conspiradores entró en pánico e informó del intento de asesinato a la Emperatriz. Como el emperador estuvo inconsciente hasta la tarde siguiente, la Emperatriz tomó el asunto en sus propias manos e hizo que las mujeres del palacio fueran ejecutadas mediante un "corte lento", conocido también como "muerte por mil cortes".

El Emperador Jiajing murió en 1567 a la edad de 59 años. Se ha especulado ampliamente que sucumbió al mercurio tóxico contenido en los 'elixires de la inmortalidad' que había estado ingiriendo durante su vida.

Ibrahim - Siglo XVII, Imperio Otomano (actual Turquía)

Ibrahim fue el sultán del Imperio Otomano desde 1640 hasta 1648 d.C. Pasó su vida temprana en el confinamiento de los Kafes (literalmente traducido como "jaulas"), parte del Palacio Otomano donde los sucesores al trono fueron mantenidos bajo una forma de arresto domiciliario y bajo una estrecha vigilancia por los guardias del palacio. Cuatro de sus hermanos ya habían sido ejecutados por su hermano Murad IV, que fue sultán entre 1623 y 1640, e Ibrahim vivía con el temor de ser el próximo.

Después de la muerte de Murad, Ibrahim era el único príncipe sobreviviente y se le pidió que asumiera el Sultanato, pero Ibrahim estaba convencido de que Murad todavía estaba vivo y planeaba atraparlo. Finalmente asumió el trono después de un examen personal del cadáver de su hermano.

El Sultán Loco - Ibrahim del Imperio Otomano. (Dominio público)

El Sultán Loco - Ibrahim del Imperio Otomano. (Dominio público)

Desde los 20 años, Ibrahim estuvo plagado de dolores de cabeza recurrentes y ataques de debilidad física y mental. El Imperio se mantuvo relativamente estable por su madre regente Kosem Sultan, quien alentó a su hijo a distraerse con las chicas del harén para que ella pudiera asumir el poder. Su plan funcionó. Ibrahim vivió un estilo de vida extravagante caracterizado por un gasto excesivo en artículos de lujo: ¡ordenó que todo su palacio estuviera alfombrado de piel! e interminables juegos con concubinas de palacio.

La condición mental de Ibrahim no pasó desapercibida y pronto llegó a ser conocido como "Ibrahim el Loco". Según anécdotas históricas, Ibrahim tenía un harén de 280 mujeres y, en ocasiones, dormía con más de 20 concubinas en un solo día. En uno de los relatos más impactantes de la locura de Ibrahim, se dice que todo su harén se ahogó debido a rumores de deslealtad. ¡Hay que tener cuidado con la diferencia entre hechos históricos y propaganda política!

Finalmente, Ibrahim impuso nuevos impuestos para financiar su opulento estilo de vida, lo que provocó un descontento masivo con su gobierno. El "Sultán loco" fue depuesto en 1648 y diez días después de su deposición, Ibrahim fue asesinado.

Imagen de portada: ¡La historia está llena de historias de monarcas locos! Fuente: Вероника Преображенс / Adobe Stock

Autora: Joanna Gillan

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