Portada-Los tres judíos son llevados ante Nabucodonosor (1565), Philip Galle (Wikimedia Commons)

El Rey Guerrero Nabucodonosor II, Forjador del Imperio Neobabilónico

Nacido el año 634 a. C. en Babilonia, Nabucodonosor II se acabaría convirtiendo algún día en uno de los más grandes de los antiguos reyes babilónicos. Hijo primogénito de su predecesor Nabopolasar, desde muy joven Nabucodonosor demostró ser un prometedor futuro líder de Babilonia, derrotando a los ejércitos egipcios en Karkemish (605 a. C.) y sometiendo de este modo tanto a Siria como a Fenicia al dominio babilónico, incluso antes de haber ocupado el trono.

Digno Heredero de Nabopolasar

Nabucodonosor dio sus primeros pasos en la poderosa y estable ciudad-estado de su padre Nabopolasar. Éste, gran militar, se alzó con el poder en Babilonia durante un período de inestabilidad, y de hecho él mismo era un oficial asirio, no un nativo de linaje babilónico.

Al morir Nabopolasar, dejó tras de sí inmensas cantidades de riquezas y una Babilonia poderosa en la que su hijo podría prosperar. Tras haber liberado Babilonia del dominio de los Asirios, el padre de Nabucodonosor puso los cimientos del impresionante Imperio Neobabilónico, dejando a Nabucodonosor en las circunstancias ideales para llevar a Babilonia a la vanguardia del mundo antiguo. Y eso fue exactamente lo que Nabucodonosor II hizo.

Daniel interpretando el sueño de Nabucodonosor (1917) W. A. Spicer (Wikimedia Commons)

Daniel interpretando el sueño de Nabucodonosor (1917) W. A. Spicer ( Wikimedia Commons )

Nabucodonosor Desposa a la Bella Amytis Forjando así una Alianza

Antes de su sucesión al trono, Nabucodonosor se casó con Amytis de Media, quien supuestamente era hija o nieta del rey Ciáxares de Media, cómplice de Nabopolasar en su lucha por liberar a Babilonia del dominio asirio. Este matrimonio pretendía asegurar que la alianza forjada entre Medos y Babilonios continuaría siendo fuerte e inquebrantable en los años venideros. La relación de Nabucodonosor con la bella Amytis acabaría más tarde por dar lugar a una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo: los Jardines Colgantes de Babilonia.

Un Gran Comandante

Nabucodonosor era considerado en su época uno de los más grandes generales del mundo conocido. En su pugna por hacer de Babilonia la ciudad-estado más poderosa de Oriente Medio, Nabucodonosor inició numerosas guerras con el objetivo de aumentar los territorios, la influencia y el alcance de Babilonia.

De él se dice que expulsó a los judíos de Babilonia, capturando más tarde Jerusalén en el año 597 a. C. para a continuación destruir el Primer Templo (también conocido como Templo de Salomón) y la propia ciudad en el 587 a. C.

El Ejército de Nabucodonosor Destruye Jerusalén (1630-1660) (Wikimedia Commons)

El Ejército de Nabucodonosor Destruye Jerusalén (1630-1660) ( Wikimedia Commons )

Nabucodonosor y sus ejércitos se enfrentaron a los egipcios y a los asirios de nuevo, derrotando a unos y a otros y consiguiendo de este modo controlar todas las rutas comerciales de Mesopotamia, que iban desde el Golfo Pérsico hasta el Mediterráneo, tras haber sometido además a Sirios y Palestinos.

Las Poco Amables Descripciones de Nabucodonosor en la Biblia

Aunque los logros políticos y militares de Nabucodonosor fueron grandiosos, no fue siempre retratado bajo la luz favorable con la que muchos académicos le describen. La Biblia, concretamente, en un texto por el que Nabucodonosor es ampliamente conocido, describe al rey Babilonio con un aspecto mucho más “bárbaro”, siendo el pasaje en el que esto se pone más claramente de manifiesto el de la captura de Jerusalén.

Más aún, es en el propio Libro de Daniel donde se menciona por vez primera el brote de locura de Nabucodonosor—un período de siete años durante el cual el rey vive en los bosques tras haberse vuelto loco, locura supuestamente debida a su codicia y orgullo.

“Y al punto se cumplió la palabra en Nabucodonosor: fue arrojado de entre los hombres, se alimentó de hierba como los bueyes, su cuerpo fue bañado del rocío del cielo, hasta crecerle sus cabellos como plumas de águila y sus uñas como las de las aves.” (Daniel 4, 30)

Nabucodonosor (1795/1805), William Blake (Wikimedia Commons)

Nabucodonosor (1795/1805), William Blake ( Wikimedia Commons )

Aunque ésta es otra anécdota por la que Nabucodonosor es muy conocido, los especialistas no están seguros de si este relato es literal o metafórico, ni siquiera de si realmente le ocurrió a él y no a alguno de sus sucesores. En cualquier caso, este brote de locura no amenazó en absoluto la autoridad de Nabucodonosor, ya que después de estos siete años, Nabucodonosor regresó a su puesto como soberano del Imperio Neobabilónico.

Muerte de Nabucodonosor y Decadencia de Babilonia

Tras su muerte, acaecida en el año 562 a. C., a Nabucodonosor II le sucedió su hijo Amel-Marduk, de cuyo reinado sabemos muy poco. No fue hasta la sucesión al trono de Nabonius, en el año 555 a. C., cuando el gran imperio de Nabucodonosor volvió a tener un líder firme de nuevo. Nabonius a su vez fue depuesto por el rey persa Ciro el Grande en el año 539 a. C.

Ciro el Grande entrando en batalla, palacio de Versalles, Francia (Wikimedia Commons)

Ciro el Grande entrando en batalla, palacio de Versalles, Francia  ( Wikimedia Commons )

Hasta el momento en el que Ciro el Grande se apoderó de Babilonia y la incorporó a su ya por aquel entonces extenso Imperio Persa, el de Nabucodosnosor siguió siendo uno de los mayores imperios de Oriente Medio.

Segunda Parte: Nabucodonosor II, Constructor de Babilonia

Imagen de portada: Los tres judíos son llevados ante Nabucodonosor (1565), Philip Galle ( Wikimedia Commons )

Autor: Ryan Stone

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

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Henze, Matthias. The Madness of King Nebuchadnezzar: The Ancient Near Eastern Origins and Early History of Interpretation of Daniel 4 (Supplements to the Journal for the Study of Judaism) (Brill: Leiden, 1999.)

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Roller, Duane W. The Geography of Strabo: An English Translation, with Introduction and Notes (Cambridge University Publishing: Cambridge, 2014.)

Verbrugghe, Gerald and John Wickersham. Berossos and Manetho, Introduced and Translated: Native Traditions in Ancient Mesopotamia and Egypt (University of Michigan Press: Michigan, 2001.)

Wiseman, D.J. Nebuchadnezzar and Babylon (Schweich Lectures on Biblical Archaeology) (British Academy: UK, 1991.)

"Nebuchadnezzar II, King of Babylon (605-562 BC)." British Museum . Accessed August 8, 2015. http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/article_index/n/nebuchadnezzar_ii.aspx

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"The Uruk King List." Livius.org. August 6, 2015. http://www.livius.org/sources/content/uruk-king-list/

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